A pesar de los retos del mercado, la tasa de reciclaje de PET en Estados Unidos crece

Nuevo informe sobre reciclaje de PET post-consumo en Estados Unidos indica una tasa para 2017 de 29.2% para botellas de PET, lo que refleja un ligero aumento respecto de la tasa de 2016 que era de 28.4%.

La tasa de reciclaje de las botellas de PET en Estados Unidos para 2017 aumentó a 29.2%, de 28.4% que tuvo en 2016.
La tasa de reciclaje de las botellas de PET en Estados Unidos para 2017 aumentó a 29.2%, de 28.4% que tuvo en 2016.

No obstante los retos con el incremento de la contaminación y la demanda, la industria del PET reciclado continúa demostrando su fortaleza en los Estados Unidos.

Según el informe sobre la actividad de reciclaje de envases de PET post-consumo en 2017 “Report on Postconsumer PET Container Recycling Activity in 2017”, desarrollado por la Asociación Nacional de Recursos de Envases de PET (NAPCOR, por su sigla en inglés), y la Asociación de Recicladores de Plásticos (APR, por sus siglas en inglés), la tasa de reciclaje de botellas de PET en Estados Unidos en 2017 aumentó a 29.2%, reflejando un ligero aumento sobre la tasa de 2016 que estaba en 28.4%. Este aumento de la tasa reflejó disminuciones tanto en el volumen total de recolección como en el volumen de botellas de PET disponibles para reciclaje en los Estados Unidos.

“La demanda de PET reciclado continúa siendo saludable, y tenemos capacidad e infraestructura para satisfacer esas necesidades”, afirmó Tom Busard, Presidente de NAPCOR, director de compras de Plastipak Packaging, Inc. y presidente de Clean Tech, afiliado de reciclaje de Plastipak. "Sin embargo, tenemos más trabajo que hacer para mejorar la calidad y el volumen de PET que se destina a nuestros recicladores", agrega el ejecutivo.

La tasa de reciclaje se calcula mediante el volumen total de material PET reciclado comprado tanto por los procesadores de Estados Unidos (Recuperadores) como por los mercados de exportación en 2017 (1726 millones de libras), tomado como un porcentaje del volumen total de resina PET utilizada en botellas de Estados Unidos, y potencialmente disponible para reciclaje, 5913 millones de libras. De esos 1726 millones de libras recolectados, 1442 millones de libras fueron compradas y procesadas ​​por recicladores de PET nacionales, con el resto del material recolectado, 283 millones de libras, vendidas a mercados de exportación, incluido Canadá.

Los volúmenes de exportación continuaron con una disminución, siendo 2017 la fracción de exportación más baja registrada desde 2004, con solo 16% de la recolección total. El mercado interno absorbió fácilmente las botellas no exportadas; El total de botellas de post-consumo recicladas y utilizadas por los recuperadores fue apoyado por la fuerte demanda interna del material.

“La clave para el crecimiento continuo en la industria del reciclaje de PET es una mayor demanda de rPET por parte de los usuarios finales y el diseño de botellas para su reciclaje. La mayor utilización de rPET proporciona la conexión para cumplir con los objetivos de sostenibilidad de la Economía Circular anunciados por muchas marcas de consumo", afirma Steve Alexander, presidente de APR.

“A pesar de los desafíos con el aumento de la contaminación y los mercados de demanda, la industria de PET reciclado continúa demostrando su fortaleza en términos de compras de materiales nacionales constantes e inversión en capacidad de procesamiento mejorada. La industria se encuentra en una posición privilegiada para trabajar con todos los segmentos del mercado de demanda para cumplir con sus desafíos de sustentabilidad ", agrega Alexander.

En términos de PET reciclado utilizado en aplicaciones en el mercado final de Estados Unidos y Canadá, los volúmenes totales aumentaron en más de 5% a 1574 millones de libras en 2017. La fibra, la lámina y los termoformados, junto con el mercado de flejes, mostraron un crecimiento en 2016, mientras que el uso de rPET en botellas sí vio una reducción en el total de libras.

Tanto NAPCOR como APR continúan trabajando para enfrentar los desafíos actuales de la industria, con un enfoque particular en mejorar la calidad del PET del flujo de desechos, reducir la contaminación sin PET en los flujos de reciclaje y crear conciencia tanto a nivel industrial como de consumidores sobre la importancia del reciclaje del PET.

Este es el décimo tercer año en el que NAPCOR y APR se han asociado para producir este informe y el vigésimo tercer año que ha sido emitido por NAPCOR en su formato actual.

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