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Lisa Hunt dirige los próximos pasos de Plexpack

Nombrada CEO en enero de 2021, Hunt ya ha implementado cambios que prepararán al fabricante para la expansión global y de sus productos, mientras se mantiene fiel a sus raíces como una empresa orientada a soluciones diversas con espíritu emprendedor.

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Es un momento significativo para cualquier profesional cuando recibe el t√≠tulo de CEO por primera vez en su carrera. En realidad, no dado, ganado. Ascender en los rangos corporativos es un logro que es la culminaci√≥n de a√Īos de preparaci√≥n, desde la educaci√≥n hasta las experiencias que finalmente llevan al individuo a la oficina de la esquina.

Pero realmente nada puede preparar a un director ejecutivo recién nombrado en cómo manejar "los negocios como de costumbre" durante una pandemia. Sin embargo, eso es exactamente lo que Lisa Hunt tuvo que hacer.

En enero de 2021, mientras el mundo todav√≠a se estaba recuperando del caos creado por el COVID-19, Hunt ocup√≥ el puesto de CEO en Plexpack Corp., fabricante con sede en Toronto de equipos de sellado de bolsas flexibles, inyecci√≥n de gas y vac√≠o, y termo-contracci√≥n y sistemas de empaquetamiento. Hunt ha estado en la empresa durante 24 a√Īos, trabajando en una variedad de √°reas de la organizaci√≥n que incluyen marketing, ventas, ferias comerciales, recursos humanos, compras, programaci√≥n, TI, gesti√≥n de inventario e incluso en la planta de producci√≥n gestionando la fabricaci√≥n y el montaje en los talleres. Su capacidad para ser flexible en situaciones y comprender la din√°mica de la producci√≥n (algo que se deriva de sus t√≠tulos en psicolog√≠a y negocios), eventualmente la llev√≥, en 2003, al equipo ejecutivo con los t√≠tulos de vicepresidente de Operaciones y director de Operaciones, COO.

Paul Irvine, quien fue el CEO de Plexpack desde 2000, not√≥ las habilidades √ļnicas de Hunt desde el principio, raz√≥n por la cual la traslad√≥ a diferentes roles a lo largo de los a√Īos. Y, como resultado, el conocimiento interdisciplinario de Hunt influy√≥ directamente en el crecimiento de la empresa, dice Irvine. Entonces, cuando Irvine tom√≥ la decisi√≥n de alejarse de sus deberes cotidianos como director ejecutivo y permanecer como propietario y presidente, √©l y los accionistas entregaron oficialmente las riendas de la empresa a Hunt, el 5 de enero de 2021.

"Lisa ha demostrado un profundo conocimiento del negocio, as√≠ como una capacidad anal√≠tica y estrat√©gica que son los cimientos para este rol", dijo Irvine en un comunicado. ‚ÄúElla tambi√©n ha sido leal y dedicada, y alguien en quien puedo confiar en todo momento. Conf√≠o en que su sentido de dedicaci√≥n y responsabilidad continuar√°n impuls√°ndola a desempe√Īarse en el mejor inter√©s de la empresa y sus partes interesadas".

Su principal mandato de cara al futuro: Crecimiento. Y ha tenido un buen comienzo.

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En su primer a√Īo como CEO, Hunt ha supervisado una serie de iniciativas destinadas a la expansi√≥n estrat√©gica, incluido el lanzamiento de varios proyectos, el desarrollo de productos, la actualizaci√≥n del sistema de planeaci√≥n de recursos empresariales (ERP, por su sigla en ingl√©s) de la compa√Ī√≠a, la expansi√≥n de la presencia de Plexpack en Estados Unidos, y la construcci√≥n de dos nuevos sitios web, uno para ventas y el otro para el servicio posventa del mercado de partes.

"Estoy buscando diferentes v√≠as para hacer crecer la organizaci√≥n", dice Hunt, y se√Īala que las inversiones en tecnolog√≠a, un enfoque en el mercado secundario del negocio, la expansi√≥n de la huella global y las personas ‚Äďya sean empleados, socios o clientes‚ÄĒ, figuran de primero en su lista de prioridades.

Y el crecimiento ya est√° sucediendo. Si bien Plexpack todav√≠a est√° lidiando con problemas de pandemia en lo que respecta a las pol√≠ticas de trabajo, la compa√Ī√≠a ha experimentado un aumento de 60% en la producci√≥n el a√Īo pasado, ya que trabaj√≥ con usuarios finales que produc√≠an equipos de protecci√≥n personal (PPE, por su sigla en ingl√©s) y kits de prueba de COVID-19. La compa√Ī√≠a tambi√©n pas√≥ m√°s tiempo con los procesadores de alimentos y los fabricantes relacionados con los alimentos, ayud√°ndoles a implementar nuevas soluciones para hacerle frente a las crecientes demandas de los consumidores.

‚ÄúTodos en la organizaci√≥n saben lo que estamos construyendo y d√≥nde est√°n instalados nuestros equipos, por lo que existe una conexi√≥n con el trabajo que se est√° realizando en beneficio de los usuarios finales‚ÄĚ, dice Hunt. ‚ÄúEstamos muy orgullosos de haber sido una parte esencial de las necesidades de la cadena de suministro durante la crisis del COVID, sabiendo que nuestro equipo se utiliz√≥ con fines m√©dicos directos para empacar PPE, kits de COVID-19 y tambi√©n para satisfacer las mayores demandas generadas en otros segmentos como el de alimentos y suministros".

Plexpack puede entregar equipos rápidamente, ya que almacena equipos y subconjuntos internamente, además de atender necesidades más personalizadas a través de un servicio consultivo de fabricación contra pedido. Si un cliente necesita un equipo que Plexpack tiene en stock, lo obtendrá de inmediato. Si no está en stock, pero es un equipo estándar, tardará de dos a cuatro semanas en entregarse. Y un pedido personalizado de alta gama suele tardar entre 20 y 24 semanas.

Cada vez más, los fabricantes exigen plazos de entrega más cortos para la entrega de equipos. Plexpack responde a esa presión trabajando con proveedores locales de todo el mundo para crear tiempos de respuesta más rápidos. "Una cosa que he aprendido de la pandemia es que, en este mercado, si se tiene, se gana el pedido", dice Hunt

Como resultado del crecimiento durante el a√Īo pasado, y en una anticipaci√≥n del crecimiento futuro, Plexpack actualmente est√° planeando una expansi√≥n de su espacio de planta existente en las instalaciones de Toronto para proporcionar m√°s capacidad f√≠sica de manufactura y almacenamiento. Plexpack tambi√©n se est√° sumando a las capacidades de fabricaci√≥n actuales con la instalaci√≥n de una nueva cortadora y soldadora l√°ser en el departamento de producci√≥n. Est√° prevista una mayor inversi√≥n en bienes de capital para el pr√≥ximo per√≠odo fiscal.

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La historia de Plexpack

Antes de entrar en el rumbo de Plexpack como empresa, es bueno comprender por dónde ha transitado. Aquí hay una breve historia:

Tiene sus ra√≠ces en 1951 como Toronto Plastics (TPL). En 1988, dos amigos de la Escuela de Ingenier√≠a de la Universidad de Toronto, Peter Irvine y Wilf Lewitt, compraron TPL junto con una empresa que fabrica sistemas de sellado de bolsas y otros envases flexibles, llamada Emplex. Juntos lideraron la expansi√≥n de ambas empresas, aprovechando sus sinergias. Mientras que TPL era una empresa de moldeo por inyecci√≥n para los mercados locales, Emplex como fabricante de equipos originales para sellado de bolsas se centr√≥ en el crecimiento de la distribuci√≥n en Am√©rica del Norte, y se expandi√≥ a√ļn m√°s a Am√©rica Latina y el Reino Unido. En 2002, dos a√Īos despu√©s de que Paul Irvine sucediera a su padre, el fallecido Peter Irvine, como CEO, se produjo la adquisici√≥n de Damark Packaging, agregando sistemas de empaquetado y empaque retr√°ctil al portafolio de la empresa. Emplex Systems Inc., luego pas√≥ a llamarse Plexpack Corp. para incluir las marcas Emplex y Damark. A partir de ese momento, se produjeron m√°s innovaciones de Plexpack, que incluyen (pero no se limitan a) la implementaci√≥n de flujos de trabajo esbeltos, un sistema de bolseado autom√°tico, una m√°quina de lavado IP66, y el desarrollo del primer sistema al vac√≠o y de inyecci√≥n de gas para aplicaciones de bolsas y bolsa en caja. En 2017, Plexpack introdujo una tercera marca, VacPack, como su l√≠nea de sistemas de envasado al vac√≠o y al vac√≠o en atm√≥sfera modificada.

En 2019, Plexpack se lanz√≥ en Estados Unidos. Y en 2020 abri√≥ una peque√Īa oficina de ventas regional en el sur de California.

Plexpack Sm Oem 09768 61b3b14073a91En enero de 2021, bajo el liderazgo de Hunt, Plexpack se traslad√≥ y abri√≥ una nueva oficina y un almac√©n de mayor capacidad en Carson, California, para atender a clientes y socios en Estados Unidos, y  el occidente de Canad√°. Jackie Irvine fue nombrada gerente de Ventas del √°rea occidental, y dirige esta instalaci√≥n que se utiliza como centro de demostraci√≥n de ventas para clientes y distribuidores. Tambi√©n tiene algunos inventarios y servicios como centro de atenci√≥n al cliente y de aprovisionamiento.

‚ÄúComo empresa con una amplia base de clientes en Am√©rica del Norte, fue un paso esencial para Plexpack tener exposici√≥n y accesibilidad en las costas este y oeste, dice Hunt. ‚ÄúCon una sede canadiense en Toronto, y una corporaci√≥n con sede en Estados Unidos, en California, hemos establecido el marco para los equipos fabricados localmente, al mismo tiempo que ofrecemos una prestaci√≥n m√°s accesible de consultor√≠a de ventas, demostraciones, servicio t√©cnico y transporte simplificado de equipos a nuestros clientes‚ÄĚ.

Seg√ļn Hunt, las complejidades transfronterizas salieron a la luz durante el COVID-19, espec√≠ficamente en lo relacionado con el movimiento de personal a trav√©s de las fronteras. Las barreras de entrada durante la pandemia ten√≠an el potencial de interrumpir la prestaci√≥n de servicios. Sin embargo, tener las empresas en Canad√° y Estados Unidos mitig√≥ el problema al tiempo que proporcion√≥ una base para un desarrollo m√°s org√°nico en los estados, incluida la contrataci√≥n de empleados en ventas y servicio, la preparaci√≥n para futuros desarrollos en almacenamiento y nuevas capacidades de fabricaci√≥n, y el apoyo a las relaciones con distribuidores.

La gente de Plexpack

Hunt dice que es importante ser parte de sus comunidades, ya sea a nivel local, dentro de la industria o en mercados clave, y enfatiza que la inversión en las personas es clave.

‚ÄúTenemos empleados que han estado en Plexpack durante m√°s de 35 a√Īos. Somos orgullosamente un grupo diverso, amigable y solidario, y prosperamos en un ambiente de responsabilidad y flexibilidad. Apoyamos la educaci√≥n, la capacitaci√≥n y el desarrollo, e involucramos a nuestra gente como parte de todo el equipo".

En los √ļltimos seis meses, Hunt ha duplicado el equipo de ingenier√≠a. Y recientemente contrat√≥ a un t√©cnico de servicio de campo con base en California a quien encontr√≥ en un lugar de trabajo para ex militares.

Plexpack Sm Oem 09820 61b3b153e749bCon ese fin, más allá de comunicarse con universidades y colegios locales para encontrar personas en programas de mecatrónica, Plexpack recluta activamente a ex militares. Esto se debe principalmente a la escasez de ingenieros y al talento técnico, pero también es una forma de incorporar una variedad de personalidades al equipo.

Seg√ļn Hunt, ‚ÄúTratamos de mirar m√°s all√° de la experiencia directa y nos enfocamos en conjuntos de habilidades transferibles y ense√Īables en personas que demuestran aptitud, motivaci√≥n, dedicaci√≥n e inter√©s. Este enfoque nos ha permitido incorporar a grandes personas con diversas perspectivas que sirven para ampliar nuestra propia cultura interna y conocimientos comerciales".

Con ese fin, la diversidad de los empleados es una parte importante de los principios de Plexpack, especialmente porque el objetivo de esta empresa mediana con esp√≠ritu emprendedor es ser altamente competitiva en el mercado global. Muchos de los empleados de Plexpack son multiling√ľes. ‚ÄúEn total, hablamos m√°s de 25 idiomas en la planta y la oficina, con un gran grupo de personas que est√°n m√°s que dispuestas a brindar ayuda en la traducci√≥n a los clientes u otras partes interesadas‚ÄĚ, dice Hunt.

Adri√°n Hermosillo, gerente de ventas de Plexpack quien recientemente se mud√≥ de M√©xico a Toronto, est√° de acuerdo en que la diversidad cultural es una gran parte de la ventaja competitiva de la empresa. ‚ÄúContratamos personas de diferentes or√≠genes y culturas, lo que facilita la venta de m√°quinas en todo el mundo‚ÄĚ, dice Hermosillo.

Adem√°s, Hunt se dedica a ser un modelo a seguir para las mujeres en la manufactura para ayudarlas a comprender las oportunidades en esta industria. Sembrar conciencia, desarrollar y apoyar a las mujeres en carreras STEM es vital, pero tambi√©n existen muchas oportunidades en distintos niveles y en diversas funciones dentro de la manufactura. Como miembro del consejo ejecutivo de la Packaging & Processing Women¬īs Leadership Network, PPWLN (Red de Liderazgo de Mujeres de Empaque y Procesamiento de PMMI), miembro del grupo de Mujeres en la Manufactura en la Canadian Manufacturers & Exporters (CME)  (Fabricantes y Exportadores Canadienses, CME), as√≠ como miembro de la Women President¬īs Organization, WPO (Organizaci√≥n de Mujeres Presidentes, WPO), Hunt establece contactos con escuelas t√©cnicas locales y programas provinciales como Skills Ontario, para apoyar a la pr√≥xima generaci√≥n de trabajadores en la manufactura. Hunt participa activamente en un movimiento que podr√≠a cambiar la apariencia de la fuerza laboral del futuro. A√ļn as√≠, es pragm√°tica sobre los obst√°culos que existen para las mujeres en la industria manufacturera.


   

Lea este artículo acerca del rol de la mujer en la industria del empaque y procesamiento.



‚ÄúHe pasado la mayor parte de mi vida profesional en esta industria tradicionalmente dominada por hombres. Las barreras son reales, el trabajo es exigente y la dedicaci√≥n necesaria para triunfar es inmensa. Debes tener perseverancia‚ÄĚ, dice. ‚ÄúPas√© demasiados a√Īos con un sentimiento de inferioridad en comparaci√≥n con otros l√≠deres de empresas en nuestro espacio. Ahora, s√© que me he ganado el derecho de estar aqu√≠ y liderar. En industrias como la nuestra, las mujeres deben ser due√Īas de su confianza".

Bajo su liderazgo, la igualdad de g√©nero, al menos en Plexpack, se est√° convirtiendo en una realidad. ‚ÄúMe enorgullece decir que Plexpack est√° a la par con la diversidad de g√©nero en el equipo de gesti√≥n, con mujeres en roles clave como vicepresidente de operaciones de manufactura, supervisor de producci√≥n, gerente de marketing y gerente de ventas de la costa oeste‚ÄĚ, dice Hunt.

De izquierda a derecha: Kelly Irvine (vicepresidenta de Operaciones de Manufactura), Lisa Hunt (CEO), Rachael Whale (asistente ejecutiva de la directora ejecutiva) y Natalie Irvine (directora de Marketing).De izquierda a derecha: Kelly Irvine (vicepresidenta de Operaciones de Manufactura), Lisa Hunt (CEO), Rachael Whale (asistente ejecutiva de la directora ejecutiva) y Natalie Irvine (directora de Marketing).¬ŅHacia d√≥nde crecer despu√©s?

En el futuro, existen algunas metas que persigue Hunt. Primero, agregar la automatización, que es clave para modernizar los equipos en todas las marcas de la empresa.

En segundo lugar, la sostenibilidad, que va desde el uso de películas biodegradables con sus sistemas, o la reducción de la propia huella de carbono de la empresa en los procesos de producción. Se están construyendo programas en torno a la responsabilidad social corporativa y cómo interactuar con las comunidades locales, globales e industriales.

En tercer lugar, los servicios posventa. La "gran renuncia" provocada por la pandemia afecta la capacidad de los clientes para retener al personal de mantenimiento, por lo que se busca m√°s soporte t√©cnico en los proveedores. El nuevo sitio web de apoyo de la compa√Ī√≠a, con la marca Plexpack Certain Assist, incluye preguntas frecuentes, un chat interactivo, art√≠culos de soluci√≥n de problemas, videos instructivos para preguntas comunes, respuestas para el mantenimiento operativo general y preventivo, as√≠ como muchas formas de comunicarse con el equipo de Plexpack. El servicio posventa tambi√©n podr√≠a significar la entrega de modelos de m√°quina como servicio (MaaS), servicio remoto, u otras formas proactivas de optimizar el equipo Plexpack o toda la l√≠nea, dice Hunt.

La expansión también se está produciendo en los segmentos de la industria.

‚ÄúUna ventaja que tenemos es que nuestras m√°quinas son modulares‚ÄĚ, dice Hermosillo. ‚ÄúSe puede comprar algo ahora y escalarlo a otra cosa en el futuro. Nos enfocaremos el pr√≥ximo a√Īo en especializarnos en las industrias que queremos cultivar, como la del cannabis o la del caf√©. Entonces habr√° gente de ventas dedicada a diferentes nichos ".

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Lecciones aprendidas

Apenas un a√Īo despu√©s de su puesto de directora ejecutiva, Hunt planea continuar con su propia educaci√≥n y desarrollo personal. ‚ÄúSiempre he cre√≠do que la participaci√≥n continua en la creaci√≥n de redes en todos los segmentos de la industria es esencial en el desarrollo del liderazgo, ya que aporta riqueza a las perspectivas de cada uno. Tambi√©n he aprendido en este corto lapso la importancia del cuidado personal, de darle tiempo a la reflexi√≥n y de no morder m√°s de lo que se puede masticar. El verdadero desaf√≠o es seleccionar y concentrarse en esos resultados clave para evitar sentirse abrumado y ganar tracci√≥n real".

Desde una perspectiva de liderazgo, Hunt admite que tiene un estilo muy diferente al de Irvine. ‚ÄúPaul es un l√≠der carism√°tico y muy demostrativo con un fuerte enfoque en las ventas. Ha sido un gran beneficio para m√≠ haber tenido a Paul como mi mentor todos estos a√Īos", dice Hunt. ‚ÄúEstoy muy centrada en el cliente y en el servicio, pero tiendo a abordar las cosas desde un √°ngulo introspectivo y anal√≠tico, donde veo mi funci√≥n en gran medida para facilitar y guiar a nuestro grupo de talentos hacia la consecuci√≥n de objetivos, valores y estrategia. Personalmente, soy una ejecutiva enfocada, tenaz, que le gusta arremangarse y participar directamente en los procesos, y que pone altos est√°ndares para m√≠ y para mi equipo".

Con ese fin, la transparencia y la comunicaci√≥n son cruciales para sus esfuerzos en el futuro. ‚ÄúMe esfuerzo por ser una oyente atenta, colaboradora y emocionalmente inteligente. Y s√© que nuestra gente es la clave de nuestro √©xito‚ÄĚ, dice. "Me siento honrada por la oportunidad de liderar y mirar hacia un futuro fascinante", concluye.