Lisa Hunt dirige los próximos pasos de Plexpack

Nombrada CEO en enero de 2021, Hunt ya ha implementado cambios que prepararán al fabricante para la expansión global y de sus productos, mientras se mantiene fiel a sus raíces como una empresa orientada a soluciones diversas con espíritu emprendedor.

Es un momento significativo para cualquier profesional cuando recibe el título de CEO por primera vez en su carrera. En realidad, no dado, ganado. Ascender en los rangos corporativos es un logro que es la culminación de años de preparación, desde la educación hasta las experiencias que finalmente llevan al individuo a la oficina de la esquina.

Pero realmente nada puede preparar a un director ejecutivo recién nombrado en cómo manejar "los negocios como de costumbre" durante una pandemia. Sin embargo, eso es exactamente lo que Lisa Hunt tuvo que hacer.

En enero de 2021, mientras el mundo todavía se estaba recuperando del caos creado por el COVID-19, Hunt ocupó el puesto de CEO en Plexpack Corp., fabricante con sede en Toronto de equipos de sellado de bolsas flexibles, inyección de gas y vacío, y termo-contracción y sistemas de empaquetamiento. Hunt ha estado en la empresa durante 24 años, trabajando en una variedad de áreas de la organización que incluyen marketing, ventas, ferias comerciales, recursos humanos, compras, programación, TI, gestión de inventario e incluso en la planta de producción gestionando la fabricación y el montaje en los talleres. Su capacidad para ser flexible en situaciones y comprender la dinámica de la producción (algo que se deriva de sus títulos en psicología y negocios), eventualmente la llevó, en 2003, al equipo ejecutivo con los títulos de vicepresidente de Operaciones y director de Operaciones, COO.

Paul Irvine, quien fue el CEO de Plexpack desde 2000, notó las habilidades únicas de Hunt desde el principio, razón por la cual la trasladó a diferentes roles a lo largo de los años. Y, como resultado, el conocimiento interdisciplinario de Hunt influyó directamente en el crecimiento de la empresa, dice Irvine. Entonces, cuando Irvine tomó la decisión de alejarse de sus deberes cotidianos como director ejecutivo y permanecer como propietario y presidente, él y los accionistas entregaron oficialmente las riendas de la empresa a Hunt, el 5 de enero de 2021.

"Lisa ha demostrado un profundo conocimiento del negocio, así como una capacidad analítica y estratégica que son los cimientos para este rol", dijo Irvine en un comunicado. “Ella también ha sido leal y dedicada, y alguien en quien puedo confiar en todo momento. Confío en que su sentido de dedicación y responsabilidad continuarán impulsándola a desempeñarse en el mejor interés de la empresa y sus partes interesadas".

Su principal mandato de cara al futuro: Crecimiento. Y ha tenido un buen comienzo.

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En su primer año como CEO, Hunt ha supervisado una serie de iniciativas destinadas a la expansión estratégica, incluido el lanzamiento de varios proyectos, el desarrollo de productos, la actualización del sistema de planeación de recursos empresariales (ERP, por su sigla en inglés) de la compañía, la expansión de la presencia de Plexpack en Estados Unidos, y la construcción de dos nuevos sitios web, uno para ventas y el otro para el servicio posventa del mercado de partes.

"Estoy buscando diferentes vías para hacer crecer la organización", dice Hunt, y señala que las inversiones en tecnología, un enfoque en el mercado secundario del negocio, la expansión de la huella global y las personas –ya sean empleados, socios o clientes—, figuran de primero en su lista de prioridades.

Y el crecimiento ya está sucediendo. Si bien Plexpack todavía está lidiando con problemas de pandemia en lo que respecta a las políticas de trabajo, la compañía ha experimentado un aumento de 60% en la producción el año pasado, ya que trabajó con usuarios finales que producían equipos de protección personal (PPE, por su sigla en inglés) y kits de prueba de COVID-19. La compañía también pasó más tiempo con los procesadores de alimentos y los fabricantes relacionados con los alimentos, ayudándoles a implementar nuevas soluciones para hacerle frente a las crecientes demandas de los consumidores.

“Todos en la organización saben lo que estamos construyendo y dónde están instalados nuestros equipos, por lo que existe una conexión con el trabajo que se está realizando en beneficio de los usuarios finales”, dice Hunt. “Estamos muy orgullosos de haber sido una parte esencial de las necesidades de la cadena de suministro durante la crisis del COVID, sabiendo que nuestro equipo se utilizó con fines médicos directos para empacar PPE, kits de COVID-19 y también para satisfacer las mayores demandas generadas en otros segmentos como el de alimentos y suministros".

Plexpack puede entregar equipos rápidamente, ya que almacena equipos y subconjuntos internamente, además de atender necesidades más personalizadas a través de un servicio consultivo de fabricación contra pedido. Si un cliente necesita un equipo que Plexpack tiene en stock, lo obtendrá de inmediato. Si no está en stock, pero es un equipo estándar, tardará de dos a cuatro semanas en entregarse. Y un pedido personalizado de alta gama suele tardar entre 20 y 24 semanas.

Cada vez más, los fabricantes exigen plazos de entrega más cortos para la entrega de equipos. Plexpack responde a esa presión trabajando con proveedores locales de todo el mundo para crear tiempos de respuesta más rápidos. "Una cosa que he aprendido de la pandemia es que, en este mercado, si se tiene, se gana el pedido", dice Hunt

Como resultado del crecimiento durante el año pasado, y en una anticipación del crecimiento futuro, Plexpack actualmente está planeando una expansión de su espacio de planta existente en las instalaciones de Toronto para proporcionar más capacidad física de manufactura y almacenamiento. Plexpack también se está sumando a las capacidades de fabricación actuales con la instalación de una nueva cortadora y soldadora láser en el departamento de producción. Está prevista una mayor inversión en bienes de capital para el próximo período fiscal.

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La historia de Plexpack

Antes de entrar en el rumbo de Plexpack como empresa, es bueno comprender por dónde ha transitado. Aquí hay una breve historia:

Tiene sus raíces en 1951 como Toronto Plastics (TPL). En 1988, dos amigos de la Escuela de Ingeniería de la Universidad de Toronto, Peter Irvine y Wilf Lewitt, compraron TPL junto con una empresa que fabrica sistemas de sellado de bolsas y otros envases flexibles, llamada Emplex. Juntos lideraron la expansión de ambas empresas, aprovechando sus sinergias. Mientras que TPL era una empresa de moldeo por inyección para los mercados locales, Emplex como fabricante de equipos originales para sellado de bolsas se centró en el crecimiento de la distribución en América del Norte, y se expandió aún más a América Latina y el Reino Unido. En 2002, dos años después de que Paul Irvine sucediera a su padre, el fallecido Peter Irvine, como CEO, se produjo la adquisición de Damark Packaging, agregando sistemas de empaquetado y empaque retráctil al portafolio de la empresa. Emplex Systems Inc., luego pasó a llamarse Plexpack Corp. para incluir las marcas Emplex y Damark. A partir de ese momento, se produjeron más innovaciones de Plexpack, que incluyen (pero no se limitan a) la implementación de flujos de trabajo esbeltos, un sistema de bolseado automático, una máquina de lavado IP66, y el desarrollo del primer sistema al vacío y de inyección de gas para aplicaciones de bolsas y bolsa en caja. En 2017, Plexpack introdujo una tercera marca, VacPack, como su línea de sistemas de envasado al vacío y al vacío en atmósfera modificada.

En 2019, Plexpack se lanzó en Estados Unidos. Y en 2020 abrió una pequeña oficina de ventas regional en el sur de California.

Plexpack Sm Oem 09768 61b3b14073a91En enero de 2021, bajo el liderazgo de Hunt, Plexpack se trasladó y abrió una nueva oficina y un almacén de mayor capacidad en Carson, California, para atender a clientes y socios en Estados Unidos, y  el occidente de Canadá. Jackie Irvine fue nombrada gerente de Ventas del área occidental, y dirige esta instalación que se utiliza como centro de demostración de ventas para clientes y distribuidores. También tiene algunos inventarios y servicios como centro de atención al cliente y de aprovisionamiento.

“Como empresa con una amplia base de clientes en América del Norte, fue un paso esencial para Plexpack tener exposición y accesibilidad en las costas este y oeste, dice Hunt. “Con una sede canadiense en Toronto, y una corporación con sede en Estados Unidos, en California, hemos establecido el marco para los equipos fabricados localmente, al mismo tiempo que ofrecemos una prestación más accesible de consultoría de ventas, demostraciones, servicio técnico y transporte simplificado de equipos a nuestros clientes”.

Según Hunt, las complejidades transfronterizas salieron a la luz durante el COVID-19, específicamente en lo relacionado con el movimiento de personal a través de las fronteras. Las barreras de entrada durante la pandemia tenían el potencial de interrumpir la prestación de servicios. Sin embargo, tener las empresas en Canadá y Estados Unidos mitigó el problema al tiempo que proporcionó una base para un desarrollo más orgánico en los estados, incluida la contratación de empleados en ventas y servicio, la preparación para futuros desarrollos en almacenamiento y nuevas capacidades de fabricación, y el apoyo a las relaciones con distribuidores.

La gente de Plexpack

Hunt dice que es importante ser parte de sus comunidades, ya sea a nivel local, dentro de la industria o en mercados clave, y enfatiza que la inversión en las personas es clave.

“Tenemos empleados que han estado en Plexpack durante más de 35 años. Somos orgullosamente un grupo diverso, amigable y solidario, y prosperamos en un ambiente de responsabilidad y flexibilidad. Apoyamos la educación, la capacitación y el desarrollo, e involucramos a nuestra gente como parte de todo el equipo".

En los últimos seis meses, Hunt ha duplicado el equipo de ingeniería. Y recientemente contrató a un técnico de servicio de campo con base en California a quien encontró en un lugar de trabajo para ex militares.

Plexpack Sm Oem 09820 61b3b153e749bCon ese fin, más allá de comunicarse con universidades y colegios locales para encontrar personas en programas de mecatrónica, Plexpack recluta activamente a ex militares. Esto se debe principalmente a la escasez de ingenieros y al talento técnico, pero también es una forma de incorporar una variedad de personalidades al equipo.

Según Hunt, “Tratamos de mirar más allá de la experiencia directa y nos enfocamos en conjuntos de habilidades transferibles y enseñables en personas que demuestran aptitud, motivación, dedicación e interés. Este enfoque nos ha permitido incorporar a grandes personas con diversas perspectivas que sirven para ampliar nuestra propia cultura interna y conocimientos comerciales".

Con ese fin, la diversidad de los empleados es una parte importante de los principios de Plexpack, especialmente porque el objetivo de esta empresa mediana con espíritu emprendedor es ser altamente competitiva en el mercado global. Muchos de los empleados de Plexpack son multilingües. “En total, hablamos más de 25 idiomas en la planta y la oficina, con un gran grupo de personas que están más que dispuestas a brindar ayuda en la traducción a los clientes u otras partes interesadas”, dice Hunt.

Adrián Hermosillo, gerente de ventas de Plexpack quien recientemente se mudó de México a Toronto, está de acuerdo en que la diversidad cultural es una gran parte de la ventaja competitiva de la empresa. “Contratamos personas de diferentes orígenes y culturas, lo que facilita la venta de máquinas en todo el mundo”, dice Hermosillo.

Además, Hunt se dedica a ser un modelo a seguir para las mujeres en la manufactura para ayudarlas a comprender las oportunidades en esta industria. Sembrar conciencia, desarrollar y apoyar a las mujeres en carreras STEM es vital, pero también existen muchas oportunidades en distintos niveles y en diversas funciones dentro de la manufactura. Como miembro del consejo ejecutivo de la Packaging & Processing Women´s Leadership Network, PPWLN (Red de Liderazgo de Mujeres de Empaque y Procesamiento de PMMI), miembro del grupo de Mujeres en la Manufactura en la Canadian Manufacturers & Exporters (CME)  (Fabricantes y Exportadores Canadienses, CME), así como miembro de la Women President´s Organization, WPO (Organización de Mujeres Presidentes, WPO), Hunt establece contactos con escuelas técnicas locales y programas provinciales como Skills Ontario, para apoyar a la próxima generación de trabajadores en la manufactura. Hunt participa activamente en un movimiento que podría cambiar la apariencia de la fuerza laboral del futuro. Aún así, es pragmática sobre los obstáculos que existen para las mujeres en la industria manufacturera.


   

Lea este artículo acerca del rol de la mujer en la industria del empaque y procesamiento.



“He pasado la mayor parte de mi vida profesional en esta industria tradicionalmente dominada por hombres. Las barreras son reales, el trabajo es exigente y la dedicación necesaria para triunfar es inmensa. Debes tener perseverancia”, dice. “Pasé demasiados años con un sentimiento de inferioridad en comparación con otros líderes de empresas en nuestro espacio. Ahora, sé que me he ganado el derecho de estar aquí y liderar. En industrias como la nuestra, las mujeres deben ser dueñas de su confianza".

Bajo su liderazgo, la igualdad de género, al menos en Plexpack, se está convirtiendo en una realidad. “Me enorgullece decir que Plexpack está a la par con la diversidad de género en el equipo de gestión, con mujeres en roles clave como vicepresidente de operaciones de manufactura, supervisor de producción, gerente de marketing y gerente de ventas de la costa oeste”, dice Hunt.

De izquierda a derecha: Kelly Irvine (vicepresidenta de Operaciones de Manufactura), Lisa Hunt (CEO), Rachael Whale (asistente ejecutiva de la directora ejecutiva) y Natalie Irvine (directora de Marketing).De izquierda a derecha: Kelly Irvine (vicepresidenta de Operaciones de Manufactura), Lisa Hunt (CEO), Rachael Whale (asistente ejecutiva de la directora ejecutiva) y Natalie Irvine (directora de Marketing).¿Hacia dónde crecer después?

En el futuro, existen algunas metas que persigue Hunt. Primero, agregar la automatización, que es clave para modernizar los equipos en todas las marcas de la empresa.

En segundo lugar, la sostenibilidad, que va desde el uso de películas biodegradables con sus sistemas, o la reducción de la propia huella de carbono de la empresa en los procesos de producción. Se están construyendo programas en torno a la responsabilidad social corporativa y cómo interactuar con las comunidades locales, globales e industriales.

En tercer lugar, los servicios posventa. La "gran renuncia" provocada por la pandemia afecta la capacidad de los clientes para retener al personal de mantenimiento, por lo que se busca más soporte técnico en los proveedores. El nuevo sitio web de apoyo de la compañía, con la marca Plexpack Certain Assist, incluye preguntas frecuentes, un chat interactivo, artículos de solución de problemas, videos instructivos para preguntas comunes, respuestas para el mantenimiento operativo general y preventivo, así como muchas formas de comunicarse con el equipo de Plexpack. El servicio posventa también podría significar la entrega de modelos de máquina como servicio (MaaS), servicio remoto, u otras formas proactivas de optimizar el equipo Plexpack o toda la línea, dice Hunt.

La expansión también se está produciendo en los segmentos de la industria.

“Una ventaja que tenemos es que nuestras máquinas son modulares”, dice Hermosillo. “Se puede comprar algo ahora y escalarlo a otra cosa en el futuro. Nos enfocaremos el próximo año en especializarnos en las industrias que queremos cultivar, como la del cannabis o la del café. Entonces habrá gente de ventas dedicada a diferentes nichos ".

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Lecciones aprendidas

Apenas un año después de su puesto de directora ejecutiva, Hunt planea continuar con su propia educación y desarrollo personal. “Siempre he creído que la participación continua en la creación de redes en todos los segmentos de la industria es esencial en el desarrollo del liderazgo, ya que aporta riqueza a las perspectivas de cada uno. También he aprendido en este corto lapso la importancia del cuidado personal, de darle tiempo a la reflexión y de no morder más de lo que se puede masticar. El verdadero desafío es seleccionar y concentrarse en esos resultados clave para evitar sentirse abrumado y ganar tracción real".

Desde una perspectiva de liderazgo, Hunt admite que tiene un estilo muy diferente al de Irvine. “Paul es un líder carismático y muy demostrativo con un fuerte enfoque en las ventas. Ha sido un gran beneficio para mí haber tenido a Paul como mi mentor todos estos años", dice Hunt. “Estoy muy centrada en el cliente y en el servicio, pero tiendo a abordar las cosas desde un ángulo introspectivo y analítico, donde veo mi función en gran medida para facilitar y guiar a nuestro grupo de talentos hacia la consecución de objetivos, valores y estrategia. Personalmente, soy una ejecutiva enfocada, tenaz, que le gusta arremangarse y participar directamente en los procesos, y que pone altos estándares para mí y para mi equipo".

Con ese fin, la transparencia y la comunicación son cruciales para sus esfuerzos en el futuro. “Me esfuerzo por ser una oyente atenta, colaboradora y emocionalmente inteligente. Y sé que nuestra gente es la clave de nuestro éxito”, dice. "Me siento honrada por la oportunidad de liderar y mirar hacia un futuro fascinante", concluye.


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