Inspección al 100% de sellado de empaques retortables para comida para mascotas

Una de las compañías fabricantes de comida húmeda para mascotas más grandes de Brasil, Special Dog Company, innova con inspección de sellado en línea de sus bolsas retortables.

Es necesario evitar que los envases tengan fugas para que no se produzcan problemas de calidad de los productos y que se ensucie la maquinaria de envasado.
Es necesario evitar que los envases tengan fugas para que no se produzcan problemas de calidad de los productos y que se ensucie la maquinaria de envasado.

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La fabricación de alimentos para mascotas es un proceso complejo para garantizar de manera consistente un producto de alta calidad, saludable y sabroso. El sellado los empaques llenos es la culminación de todos los pasos del proceso y protege la calidad del alimento una vez enviado desde la planta.

Empaques llenos con sellos incompletos o con derrames de producto por fuera del sello impactan negativamente en los procesos de empacado. El producto expuesto termina en máquinas contaminadas, pérdida de producción y tiempo de trabajo adicional para la limpieza, clasificación manual de los empaques defectuosos, entre otros.

La entrega de productos de calidad es uno de los valores corporativos de Special Dog Company. Esto requiere la inversión en equipos de primera, personas bien entrenadas y procedimientos de calidad refinados.La entrega de productos de calidad es uno de los valores corporativos de Special Dog Company. Esto requiere la inversión en equipos de primera, personas bien entrenadas y procedimientos de calidad refinados.Si estos envases mal sellados salen del lugar de producción, el impacto puede ser aún mayor, con el riesgo potencial de devoluciones de productos costosos, retiro de productos y daño a la marca. Por eso Special Dog Company invirtió en tecnología de inspección al 100% en línea de sellos para proteger la calidad.

Establecida en 2001, Special Dog Company es hoy en día uno de los cuatro productores de alimentos para mascotas más importantes de Brasil, que vende en el mercado brasileño y en otros 11 países. En 2019, la empresa desplegó una fábrica ultramoderna de comida húmeda para mascotas para crecer su portafolio de productos para seguir creciendo en el mercado.

Special Dog Company es una de las principales productoras de alimentos para mascotas en Brasil y fue nombrada «Mejor lugar para trabajar en América Latina », en 2019.Special Dog Company es una de las principales productoras de alimentos para mascotas en Brasil y fue nombrada «Mejor lugar para trabajar en América Latina », en 2019."El sellado de los empaques flexibles es una fase crítica en el ­proceso de envasado", dice Octávio Soberón, gerente de la División de Alimentos para Mascotas Húmedas. "Incluso con una máquina de empacado de alta calidad, de vez en cuando pueden producirse selles defectuosos". Estos selles defectuosos suelen ser causados por arrugas, pliegues o producto en el área de sellado y conducen a empaques abiertos o con fugas.

La industria de la comida húmeda para mascotas es especialmente propensa a la preocupación por el sellado. Debido a que se utilizan muchas salsas o geles glutinosos en las recetas, puede pegarse fácilmente sobre o alrededor del área de sellado del empaque durante el proceso de llenado.

Un sellado defectuoso de las bolsas es un gran problema durante el proceso de esterilización, ya que cuando se calienta la comida de las mascotas, puede haber fugas que resultan en la contaminación de la autoclave. La interrupción de la producción y las horas de trabajo para la limpieza de la autoclave ­tiene un efecto dominó en el costo. Peor aún, si ­no se detectan los empaques comprometidos, pueden reducir la vida útil, la responsabilidad por riesgos para la salud y las amplias retiradas de producto.

"El empacado también es responsable de asegurar que el producto llegue desde la fábrica, a través del transporte y la distribución, la ­venta local y hasta el hogar sin ninguna pérdida de la integridad del producto. En este último extremo también puede ser responsable de proporcionar barreras a la oxidación y la migración de la humedad que pueden afectar a la palatabilidad y la composición nutricional del producto".

En 2019, Special Dog Company inauguró una fábrica ultramoderna de alimentos para mascotas con procesamiento y envasado automatizados.En 2019, Special Dog Company inauguró una fábrica ultramoderna de alimentos para mascotas con procesamiento y envasado automatizados.Inspección del 100% de los sellos

La entrega de productos de calidad es uno de los ­valores corporativos de Special Dog Company­. Esto requiere la inversión en equipos de primera, personas bien entrenadas y procedimientos de calidad refinados. Special Dog ­Company está certificada con muchos estándares de calidad internacionales y esta visión de la calidad también ha dado lugar a múltiples premios como “Mejor Lugar para trabajar ­en América Latina”, en 2019. Mantener la calidad al más alto nivel también requiere una mejora continua en los procedimientos y equipos de calidad.

Para el envasado de la comida húmeda para mascotas, Special Dog Company desplegó ­una máquina de llenado de bolsas rotativa Toyo Jidoki. Para inspeccionar el sellado de las bolsas retortables, Special Dog Company ­investigó ­ampliamente ­el mercado y finalmente optó por SealScope™, el sistema de inspección de sellado en línea.

SealScope™ ofrece un enfoque único para la inspección en línea de los sellos. Los sensores de vibración se instalan en las mordazas de sellado de la máquina de envasado rotativa de doble vía en dos estaciones en el carrusel.

Las barras de sellado de la máquina de envasado rotativa están equipadas con sensores SealScope™ que detectan el producto en el sello, las arrugas y los pliegues que causan fugas en los empaques.Las barras de sellado de la máquina de envasado rotativa están equipadas con sensores SealScope™ que detectan el producto en el sello, las arrugas y los pliegues que causan fugas en los empaques.Durante el cierre de las mordazas de sellado, se mide la respuesta a la vibración y se compara con un modelo analítico de referencia de empaques correctamente sellados. Cuando la desviación es superior a un límite definido por el usuario – debido a que la causa venga del producto en el sello, las arrugas o los pliegues en los sellos— el empaque es rechazado. Esta inspección automatizada al 100% produce beneficios inmediatos: Se inspecciona cada uno de los empaques, por lo que la inspección manual puede reducirse o disminuirse drásticamente. El rechazo de los empaques defectuosos aumenta instantáneamente la calidad.

"La prueba de sellado no destructiva hecha directamente en las barras de sellado mejoró enormemente nuestra eficiencia de línea efectiva versus los anteriores métodos de inspección manual", afirma Octávio Soberón. Como es necesario para cumplir con sus estándares internos de control de calidad estadístico, Special Dog Company todavía mantiene un muestreo aleatorio para el ­proceso de inspección física­, pero con un número mucho menor de muestras que antes. Estas muestras aleatorias se someten a pruebas destructivas de rotura entre otras inspecciones humanas, que requieren de 5 a 6 minutos por empaque.

"El principal beneficio de la inspección de sellos en línea SealScope™ es tener una buena noche de sueño, en lugar de tener que lidiar con pesadillas de calidad". Octávio Sobéron añade: "Special Dog Company está entregando un producto 100% inspeccionado, lo que se traduce en consumidores satisfechos".

Optimizar el proceso de envasado

Como SealScope™ inspecciona todos los productos, también sirve para un sistema de vigilancia continua, no sólo para el proceso de sellado, sino indirectamente para la línea completa de envasado. Cuando la repetibilidad del proceso de sellado varía, esto indica errores sistemáticos en el proceso de envasado.

El sistema genera advertencias definidas por el usuario, de modo que el operador puede tomar medidas correctivas preventivas, por ejemplo, la limpieza de la estación de sellado, la sustitución de los foils de protección de teflón, etc. De este modo, SealScope™ ayuda a evitar una mayor desviación del proceso y a mantener la máquina en condiciones óptimas.

SealScope™ también permite optimizar la productividad del proceso de envasado. A menudo las máquinas de envasado funcionan o demasiado lento (para obtener una calidad aceptable) o demasiado rápido (con un efecto adverso sobre la calidad). Utilizando SealScope™ se puede determinar la velocidad óptima de la máquina en la que se maximiza el rendimiento de la producción y la calidad del empaque.

Con la creciente demanda de alimentos húmedos de alta calidad para mascotas, Special Dog Company planea ampliar aún más su capacidad de producción. Octávio Soberón concluye: "Para la instalación de la nueva línea, el sistema SealScope™ de Engilico con seguridad allí estará presente".

Engilico™ ofrece soluciones de inspección de sellos al 100% para optimizar la calidad y la productividad de los empaques en las industrias de alimentos, cuidado de mascotas y otras industrias en las que la integridad de los sellos es de suma importancia. Cientos de empresas de todo el mundo utilizan la tecnología de SealScope™ para inspeccionar los sellos de los envases flexibles.

De acuerdo con la firma, SealScope™ es fácil de integrar en la mayoría de las máquinas de envasado existentes y nuevas sin necesidad de modificar la línea de producción. Los principales beneficios para los clientes son una mayor calidad de los empaques y un proceso de envasado optimizado que da lugar a una mayor productividad.

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