Línea de PET para embotelladora de Coca-Cola produce más de 26 mil botellas / hora

El embotellador argentino de Coca-Cola, Reginald Lee, trabaja con el mismo proveedor para cuatro líneas de embotellado, la más reciente de las cuales maneja bebidas llenadas en caliente y carbonatadas con eficiencia y un alto grado de automatización.

Una de las cuatro líneas llave en mano de KHS en Reginald Lee es una empacadora retráctil, Innopack Kisters. (KHS)
Una de las cuatro líneas llave en mano de KHS en Reginald Lee es una empacadora retráctil, Innopack Kisters. (KHS)

Los camiones de color amarillo brillante de la década de 1940, en los que la marca Coca-Cola llegó a la Argentina triunfante hace más de 75 años, dan testimonio de una larga tradición. Cuidadosamente cuidados y pulidos, se sienten orgullosos en el taller de producción de Reginald Lee, uno de los pocos socios independientes del sistema Coca-Cola en América del Sur. En agosto de 1942, las primeras botellas de Coca-Cola, entonces familiares para los argentinos de las películas de Hollywood, llegaron al país en 15 triciclos amarillos y cuatro camiones como estos. Pocos meses después, se fundó Reginald Lee, actuando como pionero nacional en la distribución de Coca-Cola.

En 1958, fue el primer negocio en obtener una licencia para fabricar productos por el fabricante de bebidas estadounidense en Argentina. En Ranelagh, en las afueras de la capital, se estableció una planta de embotellado que creció tan rápido como el área que Reginald Lee suministraba. Para empezar, la compañía se concentró simplemente en el sur de Buenos Aires; hoy atiende a más de 4.6 millones de personas en un área que mide alrededor de 100,000 kilómetros cuadrados al abastecer a 27,000 clientes, la mayoría de ellos supermercados y minoristas. Esto le da a Reginald Lee una participación de mercado de aproximadamente el 50% en la tercera más grande metropolitana de América Latina, después de Ciudad de México y São Paulo.

Un equipo dedicado, de izquierda a derecha: Jorge Oleskow, KHS Argentina, con el Gerente de Planta de Reginald Lee, Juan José Basso, y el gerente de producción Orlando Diz. (Fuente: KHS)Un equipo dedicado, de izquierda a derecha: Jorge Oleskow, KHS Argentina, con el Gerente de Planta de Reginald Lee, Juan José Basso, y el gerente de producción Orlando Diz. (Fuente: KHS)El gerente de producción de Reginald Lee, Orlando Diz, dice: "Estamos muy orgullosos de ser una verdadera empresa familiar. El hecho de que los propietarios estén aquí en la planta todos los días de la semana y se pongan en contacto con todos los demás tiene un efecto muy positivo en nuestra cultura corporativa”.

El jefe actual de las aproximadamente 800 personas que trabajan aquí es David Lee, el nieto del fundador. También es presidente de la Asociación de Fabricantes Argentinos de Coca-Cola (AFAC), en la que están organizados los otros embotelladores de Argentina, entre ellos Coca-Cola FEMSA, Arca Continental y Andina. Sus palabras tienen peso en la sede central del grupo en Atlanta.

Para el proveedor de sistemas de llenado y envasado Dortmund, KHS, esta no es la única razón por la cual Reginald Lee es un cliente muy especial. "Hemos tenido estrechos vínculos con la compañía por más de 10 años", dice Jorge Oleskow, Gerente de Ventas de Área de KHS Argentina. “Después de que le vendimos a la embotelladora su primera máquina de moldeo por soplado y estirado [KHS] y la comisionamos, Reginald Lee convirtió sucesivamente todas sus líneas de PET a la tecnología KHS. No tenemos una situación como esta en ningún otro lugar de América Latina. Esto significa que Reginald Lee actúa como una gran referencia para nosotros ".

Servicio local una verdadera ventaja

Los dos socios no solo disfrutan de una buena relación con el lado tecnológico de las cosas. El cliente también está extremadamente satisfecho con el servicio que ofrece KHS. "En KHS Argentina tenemos un contacto local poderoso para apoyarnos", enfatiza el Gerente de Planta, Juan José Basso. “En comparación con la competencia, que solo tiene una baja presencia local, esta es, por supuesto, una verdadera ventaja. Con base en ello, durante el curso de la asociación a largo plazo entre nuestras dos compañías, hemos establecido un escenario de postventa y servicio que funciona perfectamente, tanto en lo que respecta al suministro de repuestos como al mantenimiento, que puede realizarse mediante acceso remoto a nuestro controlador lógico programable o PLC ".

Reginald Lee actualmente opera cuatro líneas llave en mano de KHS, en las cuales las bebidas carbonatadas y los productos de llenado en caliente se procesan en botellas de PET no retornables. Una de sus inversiones más recientes es una línea de llenado en caliente con una capacidad de hasta 26.400 botellas / hora. Se erigió un nuevo taller de producción en las instalaciones de la compañía, especialmente para el sistema y su sala de jarabes adyacente. La inversión ascendió a US $ 16,5 millones, incluidos todos los trabajos de construcción e infraestructura. "El alto grado de automatización del sistema, el control simple y la coordinación perfecta entre las máquinas y los transportadores, en particular, fue lo que cerró el trato con KHS. Esto hace que nuestra línea sea extremadamente confiable y reduce considerablemente el esfuerzo operativo”, dice Basso.

El mayor desafío de este proyecto fue coordinar el cronograma de construcción con el calendario para la instalación del sistema. El proyecto fue aún más complejo, ya que durante el proceso en curso se tuvieron que agregar varios formatos que se procesarían en la línea de producción.

Reginald Lee actualmente opera cuatro líneas llave en mano de KHS, en las cuales las bebidas carbonatadas y los productos de llenado en caliente se procesan en botellas de PET no retornables.Reginald Lee actualmente opera cuatro líneas llave en mano de KHS, en las cuales las bebidas carbonatadas y los productos de llenado en caliente se procesan en botellas de PET no retornables."La flexibilidad del sistema era una prioridad importante para nosotros en vista de la gran variedad de productos que fabricamos", dice Basso, refiriéndose al portafolio considerable de la compañía, que abarca desde marcas como Coca-Cola, Fanta y Sprite a través de Schweppes a Aquarius, y Powerade. "Además, usar la menor cantidad de energía posible fue igualmente importante para nosotros".

Optimización sostenible de procesos

Un aspecto importante de la visión corporativa de Reginald Lee es la sostenibilidad, como Diz señala. El embotellador es consistente en su objetivo de optimizar constantemente los procesos de la planta para maximizar sus niveles de eficiencia, productividad y respeto al medio ambiente. Aquí se presta especial atención al consumo de agua y energía de la compañía, dos áreas en las que se pueden lograr ahorros muy notables mediante el uso de su tecnología innovadora.

Por lo tanto, Diz está más feliz de que los sistemas KHS cumplan con sus altas expectativas y, al hacerlo, también reduzcan los costos operativos generales. "Con KHS, sentimos que estamos en buenas manos y bien entendidos, incluso más allá de la sofisticación de la tecnología", dice. "Esta es la ventaja de nuestra larga y buena relación".

Frente a la actual situación económica tensa en Argentina y un mercado extremadamente volátil, puede que no sea fácil para Diz ofrecer pronósticos para el futuro, sin embargo, uno de sus próximos proyectos es reducir el peso y los materiales de sus botellas de PET de llenado en caliente —un desafío que desea dominar muy pronto junto con KHS. Y al hacerlo, lograr que su negocio sea aún más sostenible.

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