Refres Now de Argentina: Un emprendimiento empresarial inquebrantable

La exitosa combinación de determinación, intuición, compromiso de trabajadores y directivos y el respaldo tecnológico de los proveedores llevó a esta empresa argentina a ser protagonista en la industria latinoamericana de bebidas.

Resfres Now S. A., de propiedad de la familia Canido, produce gaseosas, sodas, aguas saborizadas y jugos con las marcas Manaos, Placer, Pindapoy, Villamanaos, La Bichy Ahora, F-Nandito VII y Sano Corazón Argentino.
Resfres Now S. A., de propiedad de la familia Canido, produce gaseosas, sodas, aguas saborizadas y jugos con las marcas Manaos, Placer, Pindapoy, Villamanaos, La Bichy Ahora, F-Nandito VII y Sano Corazón Argentino.

La historia de Refres Now es la de un camino hacia el éxito empresarial en la industria de bebidas, marcado por vicisitudes, transformaciones y decisiones cruciales. En esencia, marcado por la fortaleza y el emprendimiento de la familia Canido para lograr cristalizar sus esfuerzos en una de las plantas industriales para la producción y embotellado más grandes y tecnificadas que existen hoy en América Latina y en el mundo. 

Su fundador, Orlando Canido, cuenta que en los inicios, hace cuarenta años, Refres Now era distribuidora en Argentina “de productos que nadie quería comprar, en zonas donde nadie quería vender”, lo que llevó al gestor de esta empresa familiar a desarrollar con tenacidad una capacidad de ventas que la posicionaron, en una década de actividades, como la principal distribuidora de diversas marcas de bebidas nacionales y extranjeras.

Los vaivenes de la industria en Argentina, con cambios en las políticas de ventas de algunas marcas fabricantes, sacaron temporalmente a Orlando y a su empresa del negocio de distribución. Pero, un poco más tarde, la creación de una marca con presencia nacional lo puso de nuevo a él y a su hermano Norberto en el juego y los llevó a establecerse una vez más como distribuidores líderes en el país.

Obstáculos superados

Un accidente que sufrió Orlando, sumado a la noticia, luego de su recuperación, de que el fabricante de la nueva bebida decidió asumir internamente la distribución y prescindir de su trabajo fueron altibajos que llevaron al fundador de Refres Now a considerar su retiro al campo y dedicarse a actividades agropecuarias. Pero sentirse desplazado involuntariamente de la industria fue una razón poderosa a la que Orlando Canido se aferró para tomar en 2004 una decisión crucial en su vida y la de su familia: vender las 1.500 cabezas de ganado que tenía en su hacienda, alquilar la tierra, cobrar por adelantado el arriendo, y, contra la opinión de muchos y el argumento de que producir no es lo mismo que vender, comprar un lote en La Matanza, Buenos Aires, para instalar una nueva fábrica que empezara a abrirse espacio en un mercado en el que compiten grandes empresas multinacionales y argentinas.

La aventura había comenzado: montaron las instalaciones de la fábrica, compraron líneas de llenado, una máquina sopladora de envases PET SBO 10 serie 2 de Sidel, y consiguieron a los trabajadores; pero la empresa no lograba despegar totalmente: “No teníamos experiencia industrial y había que invertir diariamente, todos los días faltaba algo, así que hicimos una especie de curso acelerado y comenzamos las operaciones”, señala Orlando Canido.

No todo estaba superado, y otros obstáculos los esperaban: un incendio intencional, en 2005, por poco arrasa con la totalidad de la fábrica, poniendo en riesgo la integridad de los equipos y la continuidad de las operaciones, y llevando a Orlando y a la familia a otra encrucijada: seguir, o renunciar y buscar otros caminos. Se impuso, sin embargo, la tenacidad: “Apagamos el incendio, limpiamos y seguimos trabajando”, fue la decisión de los fundadores, respaldada unánime y solidariamente por los proveedores y la familia.

¡Vamos Manaos!

El posicionamiento en el mercado de la bebida gaseosa Manaos, un nombre que en Argentina se asocia estrechamente a Refres Now, fue el punto de partida de una trayectoria de crecimiento y desarrollo continuos para la empresa de la familia Canido. A partir de una idea publicitaria de su fundador, basada en la exaltación de los valores nacionales, la gaseosa insignia de la empresa obtuvo un gran reconocimiento por parte del público argentino y comenzó a ganarse la preferencia de los consumidores y a registrar un acelerado volumen de ventas. Su calidad y competitividad le abrieron las puertas de los hogares en el país e impusieron la necesidad de ampliar la capacidad productiva de la empresa. “Para lograr darle un valor competitivo a nuestro producto Manaos, necesitábamos tecnificar la fábrica y aumentar los volúmenes de producción”, dice Walter Canido, director de Operaciones de Refres Now, al referirse al proceso de adecuación tecnológica, señalando como clave del éxito “la incorporación de últimas tecnologías; el acierto de ir comprando las máquinas apropiadas para cada uno de los procesos: soplado, llenado, tapado, etiquetado y equipos de control”.

Es la incorporación más importante en la fábrica desde que empezamos a producir […] Antes de iniciar las obras de ampliación no realizamos ningún estudio de mercado. Ha sido pura intuición, y hasta ahora no me ha fallado, dice Walter Canido, CEO de Refres Now.Es la incorporación más importante en la fábrica desde que empezamos a producir […] Antes de iniciar las obras de ampliación no realizamos ningún estudio de mercado. Ha sido pura intuición, y hasta ahora no me ha fallado, dice Walter Canido, CEO de Refres Now.

Compañeros de camino

Lo que siguió a esa determinación de crecer fue una trayectoria de modernización tecnológica que convirtió a Refres Now en un ejemplo de desarrollo empresarial en el sector de bebidas en América Latina. En este proceso de adecuación con equipos avanzados y de vanguardia, Refres Now contó con la estrecha colaboración del fabricante de maquinaria para la industria de bebidas, Sidel. “Creo que el éxito de Refres Now y el increíble crecimiento que ha tenido en su corto tiempo de vida se debe, en primer lugar, a un equipo directivo que sabe decidir con rapidez y que hace una lectura correcta de las necesidades del mercado, enfocándose en la entrega de productos de alta calidad, a bajo precio”, asegura Pablo Rinaldi, gerente de Ventas de Sidel y un acompañante permanente en el proceso de crecimiento de la empresa de la familia Canido.

Refres Now se ha caracterizado siempre por la reinversión continua que realiza en equipos de última tecnología. “Esto ha generado que puedan tener líneas dedicadas, con cambios mínimos de formato, lo que aumenta la eficiencia y reducen por tanto el costo por botella”, dice Rinaldi. Además, la empresa cuenta con una organización que se apoya fuertemente en sus proveedores, lo que marca otro punto de diferencia cuando se compara con las empresas multinacionales competidoras. “Cada uno de estos aspectos forma una parte importante de la ecuación que ha llevado al éxito a esta firma Argentina, que hoy es un referente para todos los productores de bebidas de nuestro país”, señala el directivo de ventas de Sidel.

En 2011, Refres Now adquirió de este fabricante líder un sistema Sidel Combi, el más grande que existía entonces en el mundo para el soplado, llenado y tapado de botellas. Desde esa época, la relación con Sidel se consolidó, con soluciones afines a las necesidades impuestas por el crecimiento de las operaciones. “Desde hace siete años instalamos anualmente alguna línea nueva de Sidel. Fue nuestra elección inicial por la calidad de su servicio posventa y las soluciones rápidas que nos brindan siempre”, afirma Walter Canido.

“Desde hace siete años instalamos anualmente alguna línea nueva de Sidel. Fue nuestra elección inicial por la calidad de su servicio posventa y las soluciones rápidas que nos brindan siempre”, afirma Walter Canido.“Desde hace siete años instalamos anualmente alguna línea nueva de Sidel. Fue nuestra elección inicial por la calidad de su servicio posventa y las soluciones rápidas que nos brindan siempre”, afirma Walter Canido.

“Hoy, Refres Now cuenta con doce líneas de Sidel. Diez son líneas PET que se encuentran en funcionamiento, las últimas cinco de ellas Sidel Combi 20 de alta capacidad, cuatro destinadas a gaseosas y una a la producción de agua saborizada. El resto son equipos independientes que completan la producción de gaseosas, soda en sifones y agua mineral en botellas y bidones”, comenta el gerente de ventas de Sidel.

La más reciente de las líneas es un sistema Combi Matrix que entró en operación el pasado mes de septiembre de 2018 en sus instalaciones en la localidad de Virrey del Pino, en la provincia de Buenos Aires. “En el corazón de esta línea se encuentra un sistema Sidel Combi 20 Matrix con llenadora de 162 válvulas, que tiene una capacidad de 32.000 botellas por hora en gaseosas de 2,25 litros y de 22.000 botellas por hora en gaseosas en 3 litros. Es el cuarto equipo de igual tamaño que la firma tiene instalado para gaseosas”, explica Pablo Rinaldi. “La adquisición de esta última línea obedeció a razones de crecimiento en volumen para suplir la demanda del mercado, principalmente en formatos grandes. El proceso de adquisición fue rápido por ser una réplica de los últimos equipos instalados, y el proceso de instalación y arranque fue muy ordenado”.

Con la nueva Combi Matrix, Refres Now completó la capacidad de producción adicional que necesitaba para atender la creciente demanda de sus productos, que asciende hoy a cerca de 3,5 millones de litros diarios, reduciendo a la vez los costos, gracias a una disminución del 45 % en el consumo de energía, y mejorando hasta en un 40 % el rendimiento global de la planta. La nueva solución incluye una combinación en un solo sistema de mezcladora y llenadora para bebidas gaseosas, que suprime la presión redundante y nivela las funciones de control. El modelo Sidel Combi Matrix es, además, flexible e higiénico, al tiempo que ahorra costos de mano de obra, materias primas y tiempo de mantenimiento, facilita los cambios de formato y ocupa un 30% menos de espacio en la planta que otros modelos.

Con la nueva Combi Matrix, Refres Now completó la capacidad de producción adicional que necesitaba para atender la creciente demanda de sus productos, que asciende hoy a cerca de 3,5 millones de litros diarios, reduciendo a la vez los costos, gracias a una disminución del 45 % en el consumo de energía, y mejorando hasta en un 40 % el rendimiento global de la planta.Con la nueva Combi Matrix, Refres Now completó la capacidad de producción adicional que necesitaba para atender la creciente demanda de sus productos, que asciende hoy a cerca de 3,5 millones de litros diarios, reduciendo a la vez los costos, gracias a una disminución del 45 % en el consumo de energía, y mejorando hasta en un 40 % el rendimiento global de la planta.

“Refres Now siempre ha apostado a comprar lo mejor en tecnología, como es el caso de la Combi 20 Matrix Predis instalada en el año 2017 para agua saborizada, que cuenta con una tecnología de descontaminación seca de preformas patentada por SIDEL para dar mayor seguridad a los productos, reducir de manera significativa el consumo de químicos y no utilizar agua. Este equipo ofrece la versatilidad de llenar aguas saborizadas “sin contacto” entre las válvulas y las botellas y productos gasificados “con contacto”, explica Rinaldi. “Cada uno de estos aspectos forma parte de importante de la ecuación que ha llevado al éxito a esta firma Argentina, que el día de hoy está en la mira de todos los productores de bebidas de nuestro país”.

Crecimiento armónico e intuitivo

La última adquisición de Refres Now se acompañó de otras inversiones que complementan sus operaciones y respaldan los propósitos de sostenibilidad de la empresa. Además de la instalación del sistema Combi Matrix de Sidel, se adquirieron tres equipos de Tetra Pak para respaldar la incursión de la empresa en el nicho de jugos naturales, impulsada por la compra reciente que hizo de la prestigiosa marca argentina de jugos Pindapoy, con presencia en el país desde hace setenta años.

En conjunto, las tres líneas de Tetra Pak le brindarán a Refres Now la capacidad de producir cada hora 15 mil envases de un litro, 6.000 de 1,5 litros y 9.000 de 200 centímetros cúbicos, bajo condiciones totalmente asépticas y conforme a los más altos estándares mundiales de calidad.

Para el manejo adecuado de los volúmenes aumentados de producción y la logística de almacenamiento y despacho, Refres Now realizó también inversiones adicionales en su planta. La gestión de las aguas del proceso se amplió con la inclusión de nuevos equipos de tratamiento mediante la técnica de ósmosis inversa, que reduce la alcalinidad del agua y permite una calidad consistente. Se instalaron, igualmente, cuatro tanques con capacidad de 120.000 litros. La empresa cuenta, además, con una planta de efluentes de tecnología avanzada, en la que se realiza un tratamiento biológico completo mediante técnicas de separación de lodos por flotación.

Durante la presentación de las nuevas adecuaciones de modernización de la planta de Refres Now, Orlando Canido resaltó el impacto que las inversiones representan para la consolidación de la producción y el posicionamiento de la empresa como una de las más grandes y con mejor tecnología para refrescos en América Latina, y la tercera en el mundo en la producción de bebidas sin alcohol. “Es la incorporación más importante en la fábrica desde que empezamos a producir […] Antes de iniciar las obras de ampliación no realizamos ningún estudio de mercado. Ha sido pura intuición, y hasta ahora no me ha fallado”.

Refres Now en resumen

Resfres Now S. A., de propiedad de la familia Canido, produce gaseosas, sodas, aguas saborizadas y jugos con las marcas Manaos, Placer, Pindapoy, Villamanaos, La Bichy Ahora, F-Nandito VII y Sano Corazón Argentino.

La empresa ocupa directamente a 450 personas e indirectamente a más de 16.000, y, de acuerdo con sus directivos, cerca de veinte mil familias perciben sus ingresos de la producción en su planta de la localidad de Virrey del Pino, en la provincia de Buenos Aires. Con las ampliaciones y adecuaciones recientes, se aumentó en setenta el número de empleos directos y en 250 los indirectos.

Vista aérea de la planta de Refres Now, en la Provincia de Buenos AiresVista aérea de la planta de Refres Now, en la Provincia de Buenos Aires

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