Fabricante farmacéutico automatiza completamente su línea para mantener el paso con el llenado de líquidos

Bionorica aumenta productividad al implementar nuevos equipos en torno a su máquina de llenado de alta velocidad, automatizando la producción de líquidos desde la despaletización, el desempaque y las inspecciones de botellas hasta el estuchado.

La sede del fabricante farmacéutico alemán Bionorica en Neumarkt (Baviera).
La sede del fabricante farmacéutico alemán Bionorica en Neumarkt (Baviera).

Bionorica produce medicamentos a base de hierbas eficaces que incluyen la medicina para el resfriado más vendida en Bavaria, el Sinupret. La compañía alemana dirigida por sus propietarios ha pasado de ser una firma de una sola persona a ser una empresa global que emplea a unas 1 700 personas y opera en más de 40 países de todo el mundo con sede central en Neumarkt, Baviera, Alemania.

En la fábrica en Neumarkt de Bionorica, los líquidos no estériles se llenan y envasan en botellas de vidrio en dos líneas de líquido para aplicaciones terapéuticas de nariz, garganta y pulmón. Para mejorar la eficacia general del equipo de su producción de líquidos, Bionorica decidió automatizar varios pasos que anteriormente se ejecutaban manualmente. Además de la despaletización y el desempaque de los "empaques seguros", sellados con lámina que brindan la máxima protección para varias docenas de botellas de vidrio, Bionorica alimenta e inspecciona las botellas en una de sus dos líneas de líquidos inicialmente.

El objetivo era que todos los módulos de la línea de envasado brindaran el mismo muy alto nivel de rendimiento. Aunque la máquina de llenado teóricamente tiene un rendimiento máximo de aproximadamente 200 botellas / min, esta velocidad nunca se había alcanzado en la práctica porque la capacidad de la máquina no se había cumplido con el rendimiento de los otros módulos, especialmente en la estuchadora. Por esta razón, Bionorica optó por reemplazar todos los módulos de la línea, aparte de la máquina de llenado.

Bionorica empaca las gotas de Sinupret utilizando las tecnologías Romaco.Bionorica empaca las gotas de Sinupret utilizando las tecnologías Romaco.

Cuatro de los módulos de la nueva línea de envasado son del Grupo Romaco, con sede en Karlsruhe, que desarrolla, fabrica y distribuye máquinas de alta tecnología compatibles con GMP para la industria farmacéutica. "Romaco tiene una amplia cartera de productos de calidad premium, lo cual es una gran ventaja al implementar plantas complejas como la nuestra, porque significa que podemos obtener varias máquinas de un solo proveedor", explica Howard Fick, del departamento de ingeniería de Bionorica. "También nos convencieron con un buen valor por [el] dinero, soluciones que se adaptan individualmente a nuestras necesidades y un soporte rápido y eficiente".

  • En la primera sección de la línea de líquidos totalmente automática, las botellas de vidrio entregadas en envases seguros se despaletizan y desempacan automáticamente con la ayuda de un sistema de desempacado Romaco Macofar MED003.
  • Las botellas se pasan luego a una unidad de inspección, con una nueva tecnología desarrollada conjuntamente por Romaco y Bionorica para detectar y eliminar botellas defectuosas.
  • En el siguiente paso, las botellas se alimentan a través de una mesa giratoria a la máquina de llenado, donde se llenan con el producto, se les coloca un tapón de rosca y se etiquetan.
  • Posteriormente, una encartonadora en movimiento continuo Romaco Promatic PC4250 empaca las botellas en cartones junto con un folleto.
  • Finalmente, se serializan con un código 2D y luego se empacan en cajas, se sellan y se vuelven a serializar mediante un empacador-paletizador de cajas antes de cargarse automáticamente en palés al final de la línea.

Servomotores en la máquina de desembalaje simplifican los cambios de formato

Una vez que los envases de seguridad se han despaletizado, la máquina de desempaque Romaco Macofar MED003 (también conocida por la compañía como máquina de desempacado) corta el material de empaque de plástico termo retráctil con tres cuchillas calientes movibles. Después de desembalar los viales, se recolectan en un tampón y luego se separan en una rueda de estrella. Después de la separación, pasan a la unidad de inspección Spectra y luego se introducen en la máquina de llenado. El sistema de desempaque tiene un servomotor separado para cada movimiento, de modo que los parámetros de desempaque pueden programarse individualmente para cualquier tipo de paquete seguro y almacenarse de acuerdo con el formato. Esto reduce el tiempo de cambio de formato (Bionorica usa botellas de 30, 50 y 100 mL) porque se deben reemplazar menos piezas de formato.

La inspección personalizada de botellas evita daños en la máquina de llenado

Para evitar daños en la máquina de llenado debido a botellas defectuosas, Bionorica trabajó con Romaco para desarrollar una solución simple que ahorra espacio para monitorear botellas vacías. Esta unidad de inspección, llamada Spectra, es necesaria porque Bionorica utiliza botellas de vidrio moldeadas por soplado como envase primario para sus medicamentos.

Aproximadamente 1 o 2 por ciento de estos contenedores están fuera del rango de tolerancia; por ejemplo, no son exactamente verticales o el fondo es demasiado grueso. En el pasado, tales botellas dañaban regularmente la máquina de llenado, dando como resultado paradas prolongadas. "Aún no existía una unidad de inspección capaz de cumplir nuestros requisitos, con la prevención de daños como su único propósito, por lo que tomamos la decisión de colaborar con Romaco y diseñar una nueva solución", dice Fick. “Spectra no es solo una respuesta exacta a nuestras necesidades; "También era mucho más barato que cualquiera de los productos estándar que se ofrecen en el mercado, que en cualquier caso eran demasiado complejos para nuestra situación".

La estuchadora de movimiento continuo Romaco Promatic PC 4250 empaca las botellas en cajasLa estuchadora de movimiento continuo Romaco Promatic PC 4250 empaca las botellas en cajas

Encartonadora con dos pasos de velocidad

El Romaco Promatic PC4250 se integró en la línea de líquidos de Bionorica como un módulo de cartón destinado a seguir el ritmo de la máquina de llenado. El PC4250 está diseñado para tener una fase de rampa muy corta, ofrece un manejo más sencillo y un mantenimiento sencillo. El sistema completa los cambios de formato sin herramientas en menos de 30 minutos y las alturas de pila se pueden modificar en menos de 10, según la compañía.

Cada uno de los accionamientos de la encartonadora (por ejemplo, la unidad de montaje o los diversos grupos de cierre del transportador de alimentación) tiene su propio limitador de par en el Promatic PC4250. Esto es importante para las líneas de botellas donde los componentes individuales están sujetos a cargas muy pesadas.

Una de las necesidades específicas de Bionorica era que la estuchadora tuviera la capacidad de operar a dos velocidades diferentes. En funcionamiento normal, la línea de envasado alcanza aproximadamente 200 botellas / min, lo que es consistente con el límite de rendimiento de la máquina de llenado. Sin embargo, si la estuchadora se detiene por un momento debido a que una máquina corriente abajo se ha detenido, las botellas se acumulan en una mesa de acumulación. Ahora, las botellas son detectadas por los sensores instalados en la encartonadora y la velocidad aumenta temporalmente a 240 cajas / min, para permitir la eliminación de la acumulación. Como resultado, la máquina de llenado corriente arriba de la encartonadora puede continuar funcionando y no hay pérdida de rendimiento en la línea en su conjunto.

Producción líquida completa conseguida con tecnologías Romaco.

La nueva línea de llenado de líquidos ha estado funcionando en Bionorica en la configuración final desde finales de 2018. Bionorica predice una productividad aproximadamente de 20% mayor en comparación con la línea anterior tan pronto como se optimicen todos los ajustes. La segunda línea de líquidos de la compañía está a punto de actualizarse de la misma manera, comenzando con otra estuchadora Promatic PC4250, que está en proceso de ser puesta en servicio en Bionorica. En el futuro, la gama completa de productos líquidos del fabricante farmacéutico bávaro se empacará utilizando la tecnología Romaco.

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