Casa Sauza: ejemplo de transformación digital en la producción de tequila

Implementación de Industria 4.0 en plantas del fabricante tequilero ha consolidado con éxito entornos de producción automatizados y eficientes. Con esta incursión, Casa Sauza se ha convertido en referente en automatización de la industria tequilera.

Tener una historia de casi siglo y medio en la producción convierte a Casa Sauza, propiedad de la multinacional Beam Suntory, en una marca pionera en la producción de icónicos tequilas mexicanos. Desde sus orígenes en 1873 hasta hoy, Casa Sauza, ubicada en Tequila, Jalisco, ha recorrido todos los métodos de destilación y preparación de sus tequilas, pasando desde los sistemas más artesanales hasta la tecnificación y automatización de sus procesos, que hoy integran los elementos del avanzado concepto de Industria 4.0.

Desde sus orígenes en 1873 hasta hoy, Casa Sauza, ubicada en Tequila, Jalisco, ha recorrido todos los métodos de destilación y preparación de sus tequilas, pasando desde los sistemas más artesanales hasta la tecnificación y automatización de sus procesos, que hoy integran los elementos del avanzado concepto de Industria 4.0.Desde sus orígenes en 1873 hasta hoy, Casa Sauza, ubicada en Tequila, Jalisco, ha recorrido todos los métodos de destilación y preparación de sus tequilas, pasando desde los sistemas más artesanales hasta la tecnificación y automatización de sus procesos, que hoy integran los elementos del avanzado concepto de Industria 4.0.Conocido también como la Cuarta Revolución Industrial, el concepto de Industria 4.0 representa una transformación que integra técnicas avanzadas de producción y operación con tecnologías inteligentes como la robótica, la analítica, la inteligencia artificial, o tecnologías cognitivas, entre otras más. Esta revolución en los procesos permite el acceso en tiempo real a datos de producción y de la empresa, su integración desde diferentes fuentes y la interacción entre los componentes digitales y los físicos.

En Casa Sauza se ha evolucionado significativamente en esta dirección, en buena parte de la mano de Festo, reconocido grupo multinacional de origen alemán líder en soluciones inteligentes para la productividad y la competitividad a través de la automatización de fábricas con tecnología neumática, eléctrica, de control y procesos. Festo ha acompañado y apoyado con mucho éxito a la prestigiosa tequilera mexicana en este tránsito a la digitalización.

Mundo PMMI dialogó al respecto con el Ingeniero Servando Calderón, director general de Casa Sauza, con directivos del área de operaciones de la tequilera y con miembros del equipo de Festo México quienes han participado en esta implementación. Todos ellos nos explicaron los avances y sus perspectivas en este campo a raíz de esta transformación digital en Casa Sauza.

Experiencia compartida

El ingreso al mundo de la Industria 4.0 supone, además de una nueva concepción sobre la manera de producir, la necesidad de contar con recursos y habilidades especiales por parte de los operadores de las líneas de producción. Para potenciar esas nuevas competencias entre el grupo de colaboradores de Casa Sauza, Festo implementó un programa integral de desarrollo de habilidades operativas y de mantenimiento, que comprende no solo competencias técnicas sino de lo que se conoce hoy como “habilidades blandas”, como la adaptación al cambio, la responsabilidad, la resiliencia y la inteligencia emocional, entre otras más que se requieren para entender y desenvolverse con éxito en los nuevos escenarios de la Cuarta Revolución Industrial. “En el campo de la Industria 4.0 no basta con tener la tecnología sino también el entendimiento de los procesos y el acompañamiento del desarrollo del equipo humano”, como lo resumió bien Héctor Ramírez, ingeniero de aplicaciones en el segmento de Alimentos y Empaque de Festo en México.


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La combinación de las tecnologías con la capacitación aplicada en Casa Sauza se ha traducido ya en mayores grados de autonomía de los operadores para el control de los equipos, gracias a la presencia en estos de tecnologías como las de control lógico programable (PLC). En las áreas de los procesos donde tradicionalmente se realizan ajustes o inspecciones previas no se ejecutan ahora intervenciones manuales. “Es lo que llamamos Non Touch, Non Stop Manufacturing, explica el Ingeniero Servando Calderón, “lo que, sumado a un modelo de cuatro ceros: cero accidentes, cero defectos, cero fallas y cero desperdicios, nos lleva en la dirección de una mayor productividad”.

“Estamos haciendo crecer al equipo y entrenando a sus miembros en la parte de análisis de datos para que puedan interpretarlos, detectar patrones e ir mejorando con base en esta analítica”, asegura el Ing. Servando Calderón, director general de Casa Sauza.“Estamos haciendo crecer al equipo y entrenando a sus miembros en la parte de análisis de datos para que puedan interpretarlos, detectar patrones e ir mejorando con base en esta analítica”, asegura el Ing. Servando Calderón, director general de Casa Sauza.

Ficción hecha realidad

La capacitación recibida por Festo se ha extendido además a los gerentes, ampliando la aplicación de los conceptos de Industria 4.0 de las operaciones de envase a los procesos de destilación. Las nuevas nociones que se han ido arraigando en la cultura de la empresa han ayudado a avanzar con seguridad en este proceso de evolución y mejoramiento. Al señalar las principales enseñanzas que ha dejado esta nueva perspectiva, el Ing. Servando Calderón señala el hecho de “generar consciencia entre nuestro equipo, pues lo que veíamos casi como ciencia ficción –como la robótica o la automatización— ya está al alcance de nuestra mano”.

Casa Sauza, con su incursión en el mundo de la Industria 4.0, se ha convertido en un punto de referencia en automatización dentro de la industria tequilera y de licores, con una disposición permanente a respaldar iniciativas similares de otras empresas del sector.Casa Sauza, con su incursión en el mundo de la Industria 4.0, se ha convertido en un punto de referencia en automatización dentro de la industria tequilera y de licores, con una disposición permanente a respaldar iniciativas similares de otras empresas del sector.La capacitación recibida de Festo les permitirá la instalación de líneas espejo en enero de 2022, que ayudan a incrementar la productividad y a eliminar las actividades de los operarios que no agreguen valor. “Este modelo consiste, por ejemplo, en situar una etiquetadora al lado de otra, para que ambas líneas puedan ser atendidas por un mismo operario, ahora que se ha incrementado la automatización y se ha reducido la demanda física”, nos explicó el director general de Casa Sauza.

Para la empresa, la relevancia de la implementación de soluciones de Industria 4.0 se relaciona directamente con la productividad y con una mayor competitividad basada en la optimización de las capacidades de sus trabajadores y empleados. “Algo que vemos ahora es que nuestra gente dejó de realizar actividades, tanto rutinarias y físicas como administrativas, que no agregaban valor. Estamos haciendo crecer al equipo y entrenando a sus miembros en la parte de análisis de datos para que puedan interpretarlos, detectar patrones e ir mejorando con base en esta analítica. Estoy convencido esto nos puede hacer verdaderamente diferentes y nos ayuda a despegarnos de la competencia”, asegura el Ing. Servando Calderón.

Crecimiento conjunto

El proceso de aprendizaje y conocimiento de los distintos aspectos del modelo Industria 4.0 se adelantó en una estrecha relación entre Casa Sauza y Festo. La División Festo Didactic especializada en capacitación en tecnología para la automatización industrial con el apoyo del Ing. Eduardo Ortiz Villagrana y del Ing. Javier Eguía, uno de los expertos en Industria 4.0, mantuvo una presencia constante en las salas de formación de Casa Sauza, realizando pruebas en maquetas y practicando con los operarios el manejo de los controles lógicos programables. Tuvimos también capacitaciones en digital factoring, entendiendo el manejo y el análisis de fallos. “Festo fue nuestro aliado de negocios para aprender lo que significa este nuevo modelo de industria y ayudar en nuestro desarrollo”, afirmó la Lic. Nancy Beatriz Montoya, directora de Recursos Humanos de la empresa tequilera.

Luego de un análisis de las necesidades, se determinó que la diversidad en la escolaridad de los operadores representaba un reto pedagógico. Conjuntamente, Festo y Casa Sauza crearon una estrategia que permitió que los temas se ajustaran a las necesidades del recurso humano y que respondieran a la visión de crecimiento futuro de los trabajadores. Se crearon dos grupos, uno de nivel básico que comenzó el estudio de fundamentos de mecánica, neumática, hidráulica, servomotores y PLC, y un curso especial de robótica que les permitió entender su funcionamiento. Esos conocimientos se han materializado ya en las operaciones de producción. “Hoy en día un técnico opera un proceso completo de producción desde una estación de equipos de cómputo, porque todo se conecta con PLC para controlar los procedimientos de manera automática”, cuenta la Lic. Perla Hernández, del equipo de capital humano de Casa Sauza, partícipe en la implementación del modelo Industria 4.0 en la compañía.

Un segundo grupo, conformado por técnicos de mantenimiento y electricistas, obtuvo capacitación avanzada en programación de PLC para trabajar en la programación de equipos existentes y nuevos, lo mismo que en temas de servomotores y automatización. En la actualidad, 97 % de los empleados son técnicos de la operación, que tiene como propósito la adquisición de información a través de actividades que requieren conocimientos, procedimientos o técnicas especiales.

Un modelo flexible y eficiente

Con la incursión de Casa Sauza en la tendencia de Industria 4.0, la empresa avanzó también hacia un esquema de manufactura esbelta, maximizando las competencias de sus trabajadores para que desarrollen autonomía y capacidad de resolución de problemas, lo que hace más eficiente y productivo su trabajo. Este propósito trae consigo, además, una mayor capacidad de adaptación a nuevos entornos y situaciones. “Hemos trabajado también en la flexibilización del personal, para que puedan moverse en distintos equipos, de tal manera que un técnico sea capaz de operar líneas espejo, reduciendo la probabilidad de que, por ejemplo, el rendimiento en una de ellas disminuya por falta de competencia”, anotó la Lic. Perla Hernández.

“En el caso del envasado, estamos duplicando la productividad, y en destilería agregamos más equipos sin incrementar el número de técnicos”, señala el Ing. Servando Calderón.“En el caso del envasado, estamos duplicando la productividad, y en destilería agregamos más equipos sin incrementar el número de técnicos”, señala el Ing. Servando Calderón.Desde la implementación del modelo, ha aumentado el nivel de conocimiento y de habilidades del personal de la planta, tanto en las operaciones de destilería como de envase. “En el caso del envasado, estamos duplicando la productividad, y en destilería agregamos más equipos sin incrementar el número de técnicos”, señala el Ing. Servando Calderón. La eficiencia, según datos recopilados desde 2018, ha aumentado en un 20 % hasta hoy, y se ha logrado una reducción de 50 % en casos de defectos críticos. Otro indicador de la mayor eficiencia bajo el modelo de Industria 4.0 es la flexibilización de las líneas de envasado, en las que trabajan hoy con 113 referencias de producto distintas, con presentaciones distintas y botellas de formas diferentes.

Tecnología al servicio del arte tequilero

La fabricación de tequila ha tenido siempre un alto componente de arte, de vocación para asombrar los sentidos por medio del gusto y el aroma. Y en la comprensión en tiempo real de los procesos químicos que tienen lugar durante su producción, la conectividad en línea y la posibilidad de analizar la información de manera precisa contribuyen de manera decisiva a lograr esa capacidad de asombro.

La presencia de sensores en las líneas de producción para evaluar cada uno de los componentes, su comportamiento y su aporte al perfil sensorial del tequila garantiza una mejor comprensión y el manejo preciso del proceso, desde la extracción del jugo crudo del agave hasta su destilación. “A través de rayos infrarrojos podemos ver en tiempo real la transformación de azúcares complejos en fructuosa y glucosa, lo que antes se hacía cada hora en un laboratorio”, explica el Ing. Servando Calderón, añadiendo que hoy, con los sensores, puede verse minuto a minuto el cambio del almidón a los azúcares simples y detectar puntos en los que debe detenerse la cocción para evitar reacciones que inhiban la fermentación.

Otra parte del proceso que se busca implementar en Casa Sauza, con el respaldo de las nuevas tecnologías disponibles, es la detección de congéneres, que dan las características de aroma y sabor al tequila. “A pesar de que sigue siendo un arte, la destilación que hacemos tiene un diseño con mayor conocimiento, y nadie en la industria lo está haciendo hoy como Casa Sauza. No basta con generar la información, sino darle uso, que es lo que hacemos y nos está ayudando bastante”, asegura el director general de Casa Sauza. Esa información permite, luego de conocer los perfiles que prefieren los consumidores, identificar los componentes que generan esa preferencia y hacer el producto acorde con ese gusto.

Casa Sauza, con su incursión en el mundo de la Industria 4.0, se ha convertido en un punto de referencia en automatización dentro de la industria tequilera y de licores, con una disposición permanente a respaldar iniciativas similares de otras empresas del sector. Por ahora, los beneficios obtenidos, además de la mayor productividad y el control preciso de los procesos, es la eliminación de pérdidas, en todos los sentidos. “La principal pérdida es el desperdicio del cerebro humano, utilizado en labores que no agregan valor, porque no se trata tan solo de agregar valor a la empresa, sino también a la persona que realiza los trabajos”, concluye con elocuencia el director general de Casa Sauza.

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