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Casa Sauza: ejemplo de transformación digital en la producción de tequila

Implementación de Industria 4.0 en plantas del fabricante tequilero ha consolidado con éxito entornos de producción automatizados y eficientes. Con esta incursión, Casa Sauza se ha convertido en referente en automatización de la industria tequilera.

Un indicador de la mayor eficiencia bajo el modelo de Industria 4.0 es la flexibilización de las líneas de envasado, en las que trabajan hoy con 113 referencias de producto diversas, con presentaciones distintas y botellas de formas diferentes.
Un indicador de la mayor eficiencia bajo el modelo de Industria 4.0 es la flexibilización de las líneas de envasado, en las que trabajan hoy con 113 referencias de producto diversas, con presentaciones distintas y botellas de formas diferentes.
Fotos cortesía Casa Sauza

Tener una historia de casi siglo y medio en la producción convierte a Casa Sauza, propiedad de la multinacional Beam Suntory, en una marca pionera en la producción de icónicos tequilas mexicanos. Desde sus orígenes en 1873 hasta hoy, Casa Sauza, ubicada en Tequila, Jalisco, ha recorrido todos los métodos de destilación y preparación de sus tequilas, pasando desde los sistemas más artesanales hasta la tecnificación y automatización de sus procesos, que hoy integran los elementos del avanzado concepto de Industria 4.0.

Desde sus orígenes en 1873 hasta hoy, Casa Sauza, ubicada en Tequila, Jalisco, ha recorrido todos los métodos de destilación y preparación de sus tequilas, pasando desde los sistemas más artesanales hasta la tecnificación y automatización de sus procesos, que hoy integran los elementos del avanzado concepto de Industria 4.0.Desde sus orígenes en 1873 hasta hoy, Casa Sauza, ubicada en Tequila, Jalisco, ha recorrido todos los métodos de destilación y preparación de sus tequilas, pasando desde los sistemas más artesanales hasta la tecnificación y automatización de sus procesos, que hoy integran los elementos del avanzado concepto de Industria 4.0.Conocido también como la Cuarta Revolución Industrial, el concepto de Industria 4.0 representa una transformación que integra técnicas avanzadas de producción y operación con tecnologías inteligentes como la robótica, la analítica, la inteligencia artificial, o tecnologías cognitivas, entre otras más. Esta revolución en los procesos permite el acceso en tiempo real a datos de producción y de la empresa, su integración desde diferentes fuentes y la interacción entre los componentes digitales y los físicos.

En Casa Sauza se ha evolucionado significativamente en esta direcci√≥n, en buena parte de la mano de Festo, reconocido grupo multinacional de origen alem√°n l√≠der en soluciones inteligentes para la productividad y la competitividad a trav√©s de la automatizaci√≥n de f√°bricas con tecnolog√≠a neum√°tica, el√©ctrica, de control y procesos. Festo ha acompa√Īado y apoyado con mucho √©xito a la prestigiosa tequilera mexicana en este tr√°nsito a la digitalizaci√≥n.

Mundo PMMI dialogó al respecto con el Ingeniero Servando Calderón, director general de Casa Sauza, con directivos del área de operaciones de la tequilera y con miembros del equipo de Festo México quienes han participado en esta implementación. Todos ellos nos explicaron los avances y sus perspectivas en este campo a raíz de esta transformación digital en Casa Sauza.

Experiencia compartida

El ingreso al mundo de la Industria 4.0 supone, adem√°s de una nueva concepci√≥n sobre la manera de producir, la necesidad de contar con recursos y habilidades especiales por parte de los operadores de las l√≠neas de producci√≥n. Para potenciar esas nuevas competencias entre el grupo de colaboradores de Casa Sauza, Festo implement√≥ un programa integral de desarrollo de habilidades operativas y de mantenimiento, que comprende no solo competencias t√©cnicas sino de lo que se conoce hoy como ‚Äúhabilidades blandas‚ÄĚ, como la adaptaci√≥n al cambio, la responsabilidad, la resiliencia y la inteligencia emocional, entre otras m√°s que se requieren para entender y desenvolverse con √©xito en los nuevos escenarios de la Cuarta Revoluci√≥n Industrial. ‚ÄúEn el campo de la Industria 4.0 no basta con tener la tecnolog√≠a sino tambi√©n el entendimiento de los procesos y el acompa√Īamiento del desarrollo del equipo humano‚ÄĚ, como lo resumi√≥ bien H√©ctor Ram√≠rez, ingeniero de aplicaciones en el segmento de Alimentos y Empaque de Festo en M√©xico.


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La combinaci√≥n de las tecnolog√≠as con la capacitaci√≥n aplicada en Casa Sauza se ha traducido ya en mayores grados de autonom√≠a de los operadores para el control de los equipos, gracias a la presencia en estos de tecnolog√≠as como las de control l√≥gico programable (PLC). En las √°reas de los procesos donde tradicionalmente se realizan ajustes o inspecciones previas no se ejecutan ahora intervenciones manuales. ‚ÄúEs lo que llamamos Non Touch, Non Stop Manufacturing, explica el Ingeniero Servando Calder√≥n, ‚Äúlo que, sumado a un modelo de cuatro ceros: cero accidentes, cero defectos, cero fallas y cero desperdicios, nos lleva en la direcci√≥n de una mayor productividad‚ÄĚ.

‚ÄúEstamos haciendo crecer al equipo y entrenando a sus miembros en la parte de an√°lisis de datos para que puedan interpretarlos, detectar patrones e ir mejorando con base en esta anal√≠tica‚ÄĚ, asegura el Ing. Servando Calder√≥n, director general de Casa Sauza.‚ÄúEstamos haciendo crecer al equipo y entrenando a sus miembros en la parte de an√°lisis de datos para que puedan interpretarlos, detectar patrones e ir mejorando con base en esta anal√≠tica‚ÄĚ, asegura el Ing. Servando Calder√≥n, director general de Casa Sauza.

Ficción hecha realidad

La capacitaci√≥n recibida por Festo se ha extendido adem√°s a los gerentes, ampliando la aplicaci√≥n de los conceptos de Industria 4.0 de las operaciones de envase a los procesos de destilaci√≥n. Las nuevas nociones que se han ido arraigando en la cultura de la empresa han ayudado a avanzar con seguridad en este proceso de evoluci√≥n y mejoramiento. Al se√Īalar las principales ense√Īanzas que ha dejado esta nueva perspectiva, el Ing. Servando Calder√≥n se√Īala el hecho de ‚Äúgenerar consciencia entre nuestro equipo, pues lo que ve√≠amos casi como ciencia ficci√≥n ‚Äďcomo la rob√≥tica o la automatizaci√≥n‚ÄĒ ya est√° al alcance de nuestra mano‚ÄĚ.

Casa Sauza, con su incursi√≥n en el mundo de la Industria 4.0, se ha convertido en un punto de referencia en automatizaci√≥n dentro de la industria tequilera y de licores, con una disposici√≥n permanente a respaldar iniciativas similares de otras empresas del sector.Casa Sauza, con su incursi√≥n en el mundo de la Industria 4.0, se ha convertido en un punto de referencia en automatizaci√≥n dentro de la industria tequilera y de licores, con una disposici√≥n permanente a respaldar iniciativas similares de otras empresas del sector.La capacitaci√≥n recibida de Festo les permitir√° la instalaci√≥n de l√≠neas espejo en enero de 2022, que ayudan a incrementar la productividad y a eliminar las actividades de los operarios que no agreguen valor. ‚ÄúEste modelo consiste, por ejemplo, en situar una etiquetadora al lado de otra, para que ambas l√≠neas puedan ser atendidas por un mismo operario, ahora que se ha incrementado la automatizaci√≥n y se ha reducido la demanda f√≠sica‚ÄĚ, nos explic√≥ el director general de Casa Sauza.

Para la empresa, la relevancia de la implementaci√≥n de soluciones de Industria 4.0 se relaciona directamente con la productividad y con una mayor competitividad basada en la optimizaci√≥n de las capacidades de sus trabajadores y empleados. ‚ÄúAlgo que vemos ahora es que nuestra gente dej√≥ de realizar actividades, tanto rutinarias y f√≠sicas como administrativas, que no agregaban valor. Estamos haciendo crecer al equipo y entrenando a sus miembros en la parte de an√°lisis de datos para que puedan interpretarlos, detectar patrones e ir mejorando con base en esta anal√≠tica. Estoy convencido esto nos puede hacer verdaderamente diferentes y nos ayuda a despegarnos de la competencia‚ÄĚ, asegura el Ing. Servando Calder√≥n.

Crecimiento conjunto

El proceso de aprendizaje y conocimiento de los distintos aspectos del modelo Industria 4.0 se adelant√≥ en una estrecha relaci√≥n entre Casa Sauza y Festo. La Divisi√≥n Festo Didactic especializada en capacitaci√≥n en tecnolog√≠a para la automatizaci√≥n industrial con el apoyo del Ing. Eduardo Ortiz Villagrana y del Ing. Javier Egu√≠a, uno de los expertos en Industria 4.0, mantuvo una presencia constante en las salas de formaci√≥n de Casa Sauza, realizando pruebas en maquetas y practicando con los operarios el manejo de los controles l√≥gicos programables. Tuvimos tambi√©n capacitaciones en Digital Factory entendiendo el manejo y el an√°lisis de fallos. ‚ÄúFesto fue nuestro aliado de negocios para aprender lo que significa este nuevo modelo de industria y ayudar en nuestro desarrollo‚ÄĚ, afirm√≥ la Lic. Nancy Beatriz Montoya, directora de Recursos Humanos de la empresa tequilera.

Luego de un an√°lisis de las necesidades, se determin√≥ que la diversidad en la escolaridad de los operadores representaba un reto pedag√≥gico. Conjuntamente, Festo y Casa Sauza crearon una estrategia que permiti√≥ que los temas se ajustaran a las necesidades del recurso humano y que respondieran a la visi√≥n de crecimiento futuro de los trabajadores. Se crearon dos grupos, uno de nivel b√°sico que comenz√≥ el estudio de fundamentos de mec√°nica, neum√°tica, hidr√°ulica, servomotores y PLC, y un curso especial de rob√≥tica que les permiti√≥ entender su funcionamiento. Esos conocimientos se han materializado ya en las operaciones de producci√≥n. ‚ÄúHoy en d√≠a un t√©cnico opera un proceso completo de producci√≥n desde una estaci√≥n de equipos de c√≥mputo, porque todo se conecta con PLC para controlar los procedimientos de manera autom√°tica‚ÄĚ, cuenta la Lic. Perla Hern√°ndez, del equipo de capital humano de Casa Sauza, part√≠cipe en la implementaci√≥n del modelo Industria 4.0 en la compa√Ī√≠a.

Un segundo grupo, conformado por técnicos de mantenimiento y electricistas, obtuvo capacitación avanzada en programación de PLC para trabajar en la programación de equipos existentes y nuevos, lo mismo que en temas de servomotores y automatización. En la actualidad, 97 % de los empleados son técnicos de la operación, que tiene como propósito la adquisición de información a través de actividades que requieren conocimientos, procedimientos o técnicas especiales.

Un modelo flexible y eficiente

Con la incursi√≥n de Casa Sauza en la tendencia de Industria 4.0, la empresa avanz√≥ tambi√©n hacia un esquema de manufactura esbelta, maximizando las competencias de sus trabajadores para que desarrollen autonom√≠a y capacidad de resoluci√≥n de problemas, lo que hace m√°s eficiente y productivo su trabajo. Este prop√≥sito trae consigo, adem√°s, una mayor capacidad de adaptaci√≥n a nuevos entornos y situaciones. ‚ÄúHemos trabajado tambi√©n en la flexibilizaci√≥n del personal, para que puedan moverse en distintos equipos, de tal manera que un t√©cnico sea capaz de operar l√≠neas espejo, reduciendo la probabilidad de que, por ejemplo, el rendimiento en una de ellas disminuya por falta de competencia‚ÄĚ, anot√≥ la Lic. Perla Hern√°ndez.

‚ÄúEn el caso del envasado, estamos duplicando la productividad, y en destiler√≠a agregamos m√°s equipos sin incrementar el n√ļmero de t√©cnicos‚ÄĚ, se√Īala el Ing. Servando Calder√≥n.‚ÄúEn el caso del envasado, estamos duplicando la productividad, y en destiler√≠a agregamos m√°s equipos sin incrementar el n√ļmero de t√©cnicos‚ÄĚ, se√Īala el Ing. Servando Calder√≥n.Desde la implementaci√≥n del modelo, ha aumentado el nivel de conocimiento y de habilidades del personal de la planta, tanto en las operaciones de destiler√≠a como de envase. ‚ÄúEn el caso del envasado, estamos duplicando la productividad, y en destiler√≠a agregamos m√°s equipos sin incrementar el n√ļmero de t√©cnicos‚ÄĚ, se√Īala el Ing. Servando Calder√≥n. La eficiencia, seg√ļn datos recopilados desde 2018, ha aumentado en un 20 % hasta hoy, y se ha logrado una reducci√≥n de 50 % en casos de defectos cr√≠ticos. Otro indicador de la mayor eficiencia bajo el modelo de Industria 4.0 es la flexibilizaci√≥n de las l√≠neas de envasado, en las que trabajan hoy con 113 referencias de producto distintas, con presentaciones distintas y botellas de formas diferentes.

Tecnología al servicio del arte tequilero

La fabricación de tequila ha tenido siempre un alto componente de arte, de vocación para asombrar los sentidos por medio del gusto y el aroma. Y en la comprensión en tiempo real de los procesos químicos que tienen lugar durante su producción, la conectividad en línea y la posibilidad de analizar la información de manera precisa contribuyen de manera decisiva a lograr esa capacidad de asombro.

La presencia de cromat√≥grafos de gases y l√≠quidos en las l√≠neas de producci√≥n permite evaluar cada uno de los componentes, su comportamiento y su aporte al perfil sensorial del tequila y garantiza una mejor comprensi√≥n y el manejo preciso del proceso, desde la extracci√≥n del jugo crudo del agave hasta su destilaci√≥n.  En etapas como las de conversi√≥n de az√ļcares complejos en fructuosa y glucosa, y del almid√≥n de agave en az√ļcares simples, el empleo de estos sensores ha remplazado los controles que antes se hac√≠an en un laboratorio. ‚ÄúAhora podemos ver los procesos de transformaci√≥n minuto a minuto y detectar puntos en los que debe detenerse la cocci√≥n para evitar reacciones que inhiban la fermentaci√≥n‚ÄĚ, explica el Ing. Servando Calder√≥n.

Otra parte del proceso que se busca implementar en Casa Sauza, con el respaldo de las nuevas tecnolog√≠as disponibles, es la detecci√≥n de cong√©neres, que dan las caracter√≠sticas de aroma y sabor al tequila. ‚ÄúA pesar de que sigue siendo un arte, la destilaci√≥n que hacemos tiene un dise√Īo con mayor conocimiento, y nadie en la industria lo est√° haciendo hoy como Casa Sauza. No basta con generar la informaci√≥n, sino darle uso, que es lo que hacemos y nos est√° ayudando bastante‚ÄĚ, asegura el director general de Casa Sauza. Esa informaci√≥n permite, luego de conocer los perfiles que prefieren los consumidores, identificar los componentes que generan esa preferencia y hacer el producto acorde con ese gusto.

Casa Sauza, con su incursi√≥n en el mundo de la Industria 4.0, se ha convertido en un punto de referencia en automatizaci√≥n dentro de la industria tequilera y de licores, con una disposici√≥n permanente a respaldar iniciativas similares de otras empresas del sector. Por ahora, los beneficios obtenidos, adem√°s de la mayor productividad y el control preciso de los procesos, es la eliminaci√≥n de p√©rdidas, en todos los sentidos. ‚ÄúLa principal p√©rdida es el desperdicio del cerebro humano, utilizado en labores que no agregan valor, porque no se trata tan solo de agregar valor a la empresa, sino tambi√©n a la persona que realiza los trabajos‚ÄĚ, concluye con elocuencia el director general de Casa Sauza.