Los pioneros del Empaque 4.0

En dos movimientos separados, Tetra Pak y SIG se asociaron con Microsoft y GE Digital, respectivamente, señalando un cambio hacia equipos inteligentes y operaciones de servicio modernizadas.

Los pioneros del Empaque 4.0
Los pioneros del Empaque 4.0

Tetra Pak y SIG se asociaron con Microsoft y GE Digital, respectivamente, señalando un cambio hacia equipos inteligentes y operaciones de servicio modernizadas.

Existen "tendencias" de la industria, como las discusiones sobre la digitalización que están generando curiosidad en las empresas manufactureras, y hay también "movimientos" de la industria en los que se avanza, en forma de inversiones, para cambiar un modelo de negocio. Para pasar de la simple observación de una tendencia a un movimiento real se necesitan pioneros; aquellas personas o empresas que exploran activamente un nuevo territorio y allanan el camino que otros seguirán.

A la cabeza del esfuerzo de transformación digital en el mundo de los fabricantes de equipos originales para alimentos y bebidas se encuentran dos proveedores de sistemas de equipos en el segmento del envasado y llenado aséptico.Tetra Pak SIG han realizado inversiones tecnológicas en las áreas de la Internet Industrial de las Cosas (IIoT), la nube y las aplicaciones predictivas, por nombrar algunas, combinando este cúmulo de tecnologías para crear ofertas de Industria 4.0.

El objetivo en esta era del "Empaque 4.0" es construir sistemas inteligentes, servicios y cadenas de suministro que hagan más competitivos a los fabricantes de equipos originales y a sus clientes productores. Sin embargo, los socios son la clave del éxito en esta fase pionera de la transición.

Tetra Pak, que el año pasado presentó su servicio de monitorización de mantenimiento predictivo y los visores de realidad mixta HoloLens en ProFood Tech,ha establecido una sólida asociación con Microsoft, aprovechando la plataforma de nube Azure para impulsar sus iniciativas de Industria 4.0.

Este año, SIG anunció una asociación exclusiva con GE Digital, para usar las aplicaciones de gestión de activos Predix de GE y ServiceMax y construir una plataforma digital de extremo a extremo que proporcionará a los clientes inteligencia basada en datos.

Aunque los dos proveedores de equipos adoptan enfoques diferentes, el objetivo es el mismo: aumentar el tiempo de actividad de las máquinas y la productividad de la mano de obra.

"SIG está tratando de evolucionar y expandirse más allá de simplemente fabricar grandes equipos para los clientes", dice Scott Berg, Direcor Ejecutivo de ServiceMax, una unidad operativa de GE Digital. "No hay mucho que una empresa pueda hacer para competir en funcionalidad y precio. Así que el avance es hacia la transformación del resultado. Es la capacidad de garantizar a los usuarios finales que algo va a funcionar".

Asegurar que los activos sean lo más operativos y eficientes posible es una importante propuesta de valor para la industria de alimentos y bebidas, que se enfrenta a complejidades en la cadena de suministro y a ciclos de producción cada vez más cortos. Estas dinámicas crean la necesidad de tecnologías y equipos que puedan identificar, predecir y actuar rápidamente sobre las cambiantes demandas de los consumidores y del mercado.

La estrategia de SIG

La primera fase de la asociación SIG/GE Digital, anunciada en mayo (tras un anuncio entre SIG y ProLeiT a principios de este año), comienza inmediatamente con una fase de configuración en la que APM y ServiceMax se combinan con la experiencia de SIG en el campo de los empaques. En el segundo semestre de este año se llevará a cabo una fase piloto, durante la cual SIG pondrá en marcha una oferta integrada de APM y ServiceMax para dos grandes clientes en dos regiones diferentes. El próximo año, SIG pondrá la nueva oferta a disposición de los clientes de servicio completo con nuevos contratos de servicio que incluyen la suscripción y el servicio basado en el rendimiento, como parte de un acuerdo de servicio de ciclo cerrado que aprovecha el análisis predictivo.

"La asociación también implicará el despliegue de las aplicaciones APM y ServiceMax de GE Digital y de los gemelos digitales en las plantas de SIG de todo el mundo", afirma Christian Alt, director de transformación digital de SIG. También tendrá efecto sobre las soluciones "Connected Pack" de SIG, que son una codificación QR única que conecta a las fuentes de materias primas, proveedores, fabricantes, minoristas y consumidores con la plataforma en nube de Predix. Esto proporciona visibilidad en tiempo real a través de toda la cadena de suministro, ya que cada paso es fácilmente trazable. "También colaboraremos en soluciones innovadoras como piezas metálicas impresas en 3D con GE Additive para I+D, montaje, mantenimiento de sistemas y servicio global".

La asociación también aborda el área de las "personas". Específicamente, los productos ServiceMax pueden capturar la actividad de los técnicos de equipos en el campo y retroalimentarla al modelo de mantenimiento. El objetivo es abordar el tiempo medio de reparación, midiendo la eficiencia de las acciones emprendidas por los técnicos.

Según Berg, hay diferencias sutiles en las cosas que la gente hace que impactan a la maquinaria. "¿Por qué las acciones de algunos técnicos llevan a la necesidad de reemplazar una pieza adyacente en la máquina? ¿Y eso afecta al tiempo de actividad de la máquina?" La capacidad de capturar lo que se hizo en el campo como parte del mismo modelo de mantenimiento de la máquina es algo que no existía antes, señala.

La estrategia de Tetra Pak

Tetra Pak, que se encuentra un poco por delante de SIG en sus esfuerzos de Industria 4.0, está utilizando este tiempo para educar a sus clientes y a otros fabricantes de equipos originales. La compañía publicó recientemente un estudio titulado "Industry 4.0 - Opening a Door to New Opportunities for the Food and Beverage Industry" (Industria 4.0 - Abriendo una puerta a nuevas oportunidades para la industria de alimentos y bebidas), adelantado para ayudar a los fabricantes —y a otros fabricantes de equipos originales — a comprender las oportunidades que se avecinan.

En el estudio se afirma: "La industria 4.0 es importante porque permitirá y requerirá que los fabricantes de alimentos y bebidas adopten un nuevo enfoque hacia el negocio: uno que implique más imaginación en términos de prever con éxito el futuro, una integración más amplia de los procesos y una necesidad mayor de claridad en cuanto a los resultados y cómo los va a lograr una empresa".

Por ejemplo, Tetra Pak se propuso replantearse la forma de hacer negocios en un mundo digital. Ahora, las líneas de llenado que están conectadas a la nube Microsoft Azure pueden enviar información al Centro de Gestión del Rendimiento de Tetra Pak. Allí, los expertos analizan los datos, cruzan los patrones de datos con miles de otras líneas conectadas y hacen recomendaciones para mejorar la productividad y eliminar el tiempo de inactividad no programado. Cuando se detecta un problema, el Centro de Gestión del Rendimiento envía alertas a los técnicos de campo que pueden colaborar con los clientes para programar el mantenimiento.

Estos técnicos de servicio "conectados" llevan teléfonos inteligentes con aplicaciones que proporcionan acceso a manuales de servicio, listas de comprobación, metodología de resolución de problemas y una base de datos de problemas globales. Si necesitan ayuda mientras están en el sitio, los técnicos u operadores de máquinas pueden ponerse las gafas de realidad aumentada HoloLens para permitir que los especialistas remotos de Tetra Pak vean lo que la persona en el sitio está experimentando en tiempo real, e instruirlos sobre los pasos a seguir para reparar el equipo o los sistemas de automatización. Estas mismas herramientas pueden utilizarse para la formación virtual, permitiendo a los operadores utilizar modelos de simulación para aprender a su propio ritmo.

"Tetra Pak está pasando por su propia transformación digital y está mirando hacia el cúmulo de tecnología Industria 4.0 para generar más valor para nuestros clientes", dice Alexander Bromage, director comercial de servicios de calidad y seguridad alimentaria de Tetra Pak. "Vemos ventajas dentro de Tetra Pak que deben traducirse a nuestros clientes, y queremos que ellos se den cuenta de las ventajas".

La ventaja de los OEM

El reto ahora mismo no es la tecnología, sino la mentalidad. Pero a medida que más compañías se mueven hacia la nube y entienden que las tecnologías IIoT y la nube son maduras y seguras, las barreras irán siendo eliminadas y la industria se encaminará hacia un "movimiento" completo.

Bromage quiere que otros fabricantes de equipos originales de todos los tamaños comprendan las ventajas y también tomen medidas. "Parte de la razón por la que hicimos el estudio y estamos llevando a cabo webinars es para compartir nuestro pensamiento", dice. "No se trata solo de promover a los clientes para que actúen en este ámbito, sino también a los fabricantes de equipos originales, porque trabajar en ello es bueno para todos. Y si un OEM quiere entenderlo más, puede venir a nosotros y podemos hablar de ello. Tal vez incluso haya beneficios mutuos para todos los que participen".

Después de todo, como ambas compañías señalaron, son las asociaciones las que serán responsables de un cambio exitoso a Industria 4.0 en el sector de alimentos y bebidas.

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