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La clave para la retención de los empleados

Peoria Production Solutions se enfoca en servir a sus empleados, muchos de los cuales est√°n discapacitados, para crear un entorno del que los trabajadores no quieran irse.

La instalación de PPS Peoria
La instalación de PPS Peoria

Peoria Production Solutions (PPS) es un fabricante por contrato (CM) ubicado en Peoria, Illinois, que atiende principalmente a los sectores industrial, m√©dico, de consumo y de alimentos y bebidas. La compa√Ī√≠a se sumerge en una variedad de industrias, desde el apoyo a nuevas empresas locales hasta la producci√≥n de equipos de protecci√≥n personal, como m√°scaras de 3 capas, quir√ļrgicas y n95, en una sala limpia certificada por la FDA de 929 metros cuadrados, hasta empaques de alimentos para mascotas e incluso env√≠os de  bienes.

PPS incluso tiene un producto de marca que fabrica, un cintur√≥n de vinilo y tela para la industria de dispositivos m√©dicos vendido a trav√©s de un sitio web de marca y creado √ļnicamente por personas con discapacidades.

PPS fabrica su propia marca de cinturones de marcha.PPS fabrica su propia marca de cinturones de marcha.PPS opera dos instalaciones y planea expandirse a otras ciudades con oportunidades de empleo similares y clientes comprometidos. Al igual que otras industrias, la fabricación por contrato y el empaque se vieron muy afectados por la pandemia del COVID-19 y la Gran Renuncia posterior. La inflación constante y la presión salarial significan que muchos CM/CP tienen dificultades para cumplir con los pedidos a tiempo. PPS afirma que tiene una "fórmula secreta" para la retención de empleados que tiene mucho que ver con la historia de la empresa.

PPS fue iniciado en 1941 por un médico, el Dr. Maxim Pollock, quien notó que los pacientes con tuberculosis que se habían curado de la enfermedad todavía eran discriminados por los empleadores por temor a transmitirla. Pollock abrió una tienda donde empleó a estas personas afectadas como una operación autofinanciada. En 1951, PPS se incorporó como una organización sin fines de lucro y abrió el empleo a cualquier persona con una discapacidad de alto funcionamiento. Hoy en día, el fabricante por contrato todavía se enfoca en trabajadores con discapacidades de todo tipo, desde autismo y otras discapacidades mentales hasta discapacidades físicas, que incluyen baja visión, pérdida de la vista y discapacidad auditiva. Estas personas constituyen el 58% de la fuerza laboral de PPS.

Un alto porcentaje de personas con discapacidad sufren desempleo, por lo que las redes sociales dedicadas a encontrarles trabajo son un gran recurso para los CM/CP. Sin embargo, esto es m√°s que trabajo humanitario. Los beneficios para PPS coinciden con el esfuerzo que ponen en capacitar a personas con discapacidades.

‚ÄúDescubrimos que las personas con discapacidades [como el autismo] pueden hacer cosas asombrosas. Y si los prepara para el √©xito, la mayor√≠a de las veces lo lograr√°n‚ÄĚ, dice Dan Laturno, presidente y director ejecutivo de Peoria Production Solutions.

Preparando a sus empleados para el éxito

PPS inicia a todos los empleados nuevos en la misma posici√≥n de encajado para evaluar su capacidad. Los entrenadores de trabajo y los supervisores luego determinan qu√© puestos m√°s complicados est√°n preparados para asumir los empleados. El proceso contin√ļa hasta que cada empleado alcanza un nivel en el que est√° satisfecho. Tambi√©n se consulta a los empleados para ver si les gustar√≠a avanzar a puestos m√°s complicados o antes de cambiar entre las dos instalaciones de PPS.

Dan Laturno, presidente y director ejecutivo de Peoria Production SolutionsDan Laturno, presidente y director ejecutivo de Peoria Production Solutions

Laturno afirma que gran parte del trabajo realizado en PPS es repetitivo y similar, y que las personas con autismo prosperan con ese trabajo. Muchos lo encuentran relajante y son capaces de realizar tales tareas con una tasa de error muy baja.

Trabajar con personas discapacitadas para que asuman su función óptima requiere paciencia y comprensión, dice Laturno, de que cada individuo es diferente. Absorben, entienden y perciben la información de manera diferente, pero los resultados bien valen el esfuerzo. No solo son muy trabajadores, sino que están felices de tener la oportunidad de trabajar y no solo se enfocan en el cheque de pago. La facturación anual es inferior al 10%, dice Laturno.

‚ÄúEs incre√≠ble presenciar el alto nivel de trabajo calificado y productividad que esta poblaci√≥n puede alcanzar‚ÄĚ, dice. ‚ÄúNuestra misi√≥n es ser el principal empleador de personas con discapacidades. Los llamamos ‚Äėempleados espec√≠ficos‚Äô porque son el objetivo de nuestra misi√≥n‚ÄĚ.

Incluso con ese nivel de compromiso, las tareas repetitivas pueden afectar el cuerpo, PPS ofrece a sus empleados descansos para estirarse al comienzo y despu√©s del almuerzo para evitar lesiones en el t√ļnel carpiano. Los empleados tambi√©n pueden rotar dentro de los trabajos entre estar sentados y de pie. Ciertas estaciones de trabajo en el piso se pueden bajar para acomodar a los empleados de altura y en silla de ruedas.


La sala limpia certificada por la FDA de PPS para instalaciones de equipos para fabricar dispositivos para protección personal.La sala limpia certificada por la FDA de PPS para instalaciones de equipos para fabricar dispositivos para protección personal.

Crear un espacio de trabajo acogedor

Los empleados a menudo quieren más que un cheque de pago cuando van a trabajar. Quieren un espacio de trabajo donde se sientan respetados y apreciados. Algunas de las formas en que PPS invierte en sus empleados, tanto en términos de tiempo como de dinero, incluyen:

¬∑       Seguros competitivos y planes de jubilaci√≥n para personas discapacitadas.

¬∑        Horario de trabajo de lunes a viernes, de 7 a. m. a 3:30 p. m., con s√°bados voluntarios ocasionales. Seg√ļn Laturno, muchos empleados usan el transporte p√ļblico de la ciudad y PPS no quiere que los empleados discapacitados est√©n afuera despu√©s del anochecer. PPS ha rechazado solicitudes para agregar un segundo y tercer turno para proteger la seguridad de sus trabajadores.

¬∑        Desayunos mensuales de cumplea√Īos con liderazgo. Laturno dice que los empleados aprovechan la oportunidad de hacer preguntas sobre el negocio, lo que a menudo resulta en una extensi√≥n de la hora asignada para el desayuno.

¬∑        Celebraciones navide√Īas en las que la gerencia sirve a los empleados.

¬∑        Celebraciones y comidas de Empleado del Mes, Empleado del A√Īo y Asistencia Perfecta.

El plan de seguro de la compa√Ī√≠a es autofinanciado para permitir que el CM tenga m√°s opciones para ayudar a sus empleados, inici√°ndolos en el plan el d√≠a que comienzan. Incluye un abogado de guardia para manejar cualquier problema legal y cubre los costos m√©dicos hasta en un 90%. El plan de jubilaci√≥n 403(b) no iguala sino que aparta autom√°ticamente el 8 %, sin importar la cantidad que los empleados depositen en la cuenta.

‚ÄúEsta oportunidad de empleo brinda independencia financiera, una red social de empleados similares, beneficios de atenci√≥n m√©dica para los que quiz√°s no califiquen en otro lugar y un plan de jubilaci√≥n para que puedan planificar un futuro posterior al empleo‚ÄĚ, dice Laturno.

La gerencia también se esfuerza por crear un ambiente divertido para los empleados, tanto para los que tienen discapacidades como para los que no, a través de días y semanas temáticos regulares, como Halloween, tie-dye y varios días con temas deportivos.

Los resultados del entorno creado a trav√©s de estos beneficios y actividades hacen que sus empleados se sientan valorados y apreciados en un entorno de trabajo seguro y respetuoso. Una de las instalaciones de PPS est√° ubicada al lado de un competidor directo. A pesar de que los empleados podr√≠an tomar el mismo autob√ļs al trabajo y ganar $3 m√°s por hora para comenzar, PPS no ha perdido ni un solo empleado ante ese competidor.

Interior de las instalaciones de PPS Bartonville.Interior de las instalaciones de PPS Bartonville.

Durante el pico de la pandemia, el 85% de la plantilla de PPS decidió venir a trabajar, y del 15% que se quedó en casa, solo un empleado no volvió a trabajar por complicaciones de salud.

Laturno enfatizó que las empresas que no se acercan a las organizaciones que ayudan a las personas con discapacidades se están perjudicando a sí mismas.

‚ÄúHay muchas personas que son discriminadas y estas personas simplemente no saben a d√≥nde ir‚ÄĚ, dice Laturno. ‚ÄúPero tal vez con algunas modificaciones en el centro de trabajo, puede tener algunos empleados a largo plazo, de alta antig√ľedad y altamente productivos‚ÄĚ.

Estas organizaciones centradas en la comunidad tambi√©n incorporar√°n a estudiantes de secundaria en programas de educaci√≥n especial para que trabajen a tiempo parcial y Laturno explica que, a menudo, esos estudiantes seguir√°n trabajando en PPS despu√©s de graduarse. El empleado con m√°s antig√ľedad ha estado en la empresa durante 44 a√Īos y provino de dicho programa.

‚ÄúEstoy en mi cuarto a√Īo aqu√≠ en PPS y estoy muy feliz de haber venido aqu√≠, el trabajo es muy satisfactorio‚ÄĚ, dice Laturno. ‚ÄúEl hecho de que podamos emplear a personas que de otro modo no tendr√≠an oportunidades de empleo y brindarles a las personas un empleo significativo en un ambiente de trabajo seguro y respetuoso es asombroso. Y lo √ļnico que lamento es no haber llegado aqu√≠ antes.