Creando una hoja de ruta para su carrera... y más allá

Una conversación inspiradora con Lisa Propati, vicepresidenta y gerente general de Weiler Labelling Systems, una división de ProMach.

Lisa Propati, vicepresidenta y gerente general de Weiler Labeling Systems, una división de ProMach
Lisa Propati, vicepresidenta y gerente general de Weiler Labeling Systems, una división de ProMach

En el primero de una serie de artículos que destacarán a las mujeres en envasado y el procesamiento, hablamos con Lisa Propati, vicepresidenta y gerente general de Weiler Labeling Systems (WLS), parte de la línea de negocios farmacéutica de ProMach que diseña, fabrica, integra y respalda tecnológicamente soluciones avanzadas de impresión de etiquetas y etiquetado sensible a la presión rotativo y en línea. Propati, quien también es la nueva copresidenta de la Red de Liderazgo de Mujeres de Empaque y Procesamiento PPWLN, reflexiona sobre su carrera en la manufactura y ofrece consejos para otros que siguen un camino similar.

OEM: Lisa, ¿puedes contarnos un poco sobre tí, personal y profesionalmente?

Propati: Por supuesto. Personalmente, estoy casada y tengo gemelos que están en la universidad. Mi esposo trabaja por cuenta propia y tengo tres hijastros que ya están establecidos en sus carreras como maestro, oficial de policía e ingeniero eléctrico. Soy una persona activa al aire libre, instructora de acondicionamiento físico grupal en mi gimnasio local, y me encantan los deportes y participo en todo lo que sea competitivo o desafiante. También tiendo a buscar desafíos en mi vida profesional.

Comencé la universidad justo después de la escuela secundaria y, pensando que ya lo sabía todo, la dejé cuando tenía 20 años. Después de pasar algunos años en un trabajo de oficina en una empresa manufacturera dentro de la industria de la impresión, entendí que aun sabiendo mucho no lo sabía todo, entonces decidí volver a la escuela nocturna. Terminé la carrera algunos años después.

Continué trabajando en la misma empresa de manufactura todo el tiempo y pasé del trabajo administrativo a través de múltiples promociones, terminé mi tiempo en esa empresa como gerente financiera de planta. Atribuyo este crecimiento al trabajo duro, la perseverancia y un poco de suerte de estar en el lugar correcto en el momento correcto. Mi progreso y crecimiento también se aceleraron gracias a la mentoría proporcionada por los gerentes que vieron que estaba dispuesta a escuchar y aprender.

Una lección muy notable sobre establecer y superar las expectativas se destaca más que la mayoría. La lección fue que para tener éxito siempre debes tener objetivos tangibles y medibles y un plan para alcanzar esos objetivos. Mis mentores me ayudaron a encontrar el camino hacia el éxito y finalmente obtuve la confianza que necesitaba para tener éxito por mi cuenta. La confianza que depositaron en mi persona me ayudó a creer en mí.

Después de años con esta empresa, pasé a un puesto financiero de nivel superior en una empresa que fabricaba edulcorantes sin azúcar. Cuando nacieron mis mellizos, reconocí que necesitaba un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida, así que después de años en la industria manufacturera, entré a trabajar en la industria financiera en operaciones de fondos mutuos... Una vez que mis hijos se fueron a la escuela, supe que tenía volver a la manufactura, porque sentí que ahí era donde estaba la acción y mi pasión. Desde este punto, hasta que me uní a WLS, ocupé puestos en varias empresas de manufactura mientras desafiaba continuamente mis habilidades profesionales y aún mantenía el equilibrio entre el trabajo y la vida que requería.

A pesar de que mi carrera estaba progresando, todavía sentía que necesitaba más desafíos y fue entonces cuando la posición de Controlador en WLS apareció. Comencé mi carrera en WLS en 2009 como Contralor y tenía la responsabilidad de finanzas, TI, gestión de materiales y recursos humanos. Cuando WLS se unió a ProMach, el presidente de WLS decidió retirarse y me preguntaron si estaría interesada en el trabajo. Estaba emocionada y nerviosa, pero sabía que una oportunidad como esta no aparecería todos los días, y estaba preparada para el desafío, ¡así que dije que sí! ¡Todavía tengo ese entusiasmo hoy y realmente ha sido mi trabajo favorito! ¡Cada día ha sido una oportunidad para aprender y trabajar con el equipo para mejorar y crecer!

OEM: ¿Qué le hizo decidir seguir una carrera en la manufactura, una industria predominantemente masculina?

Propati: Antes de obtener un título, mi primer trabajo fue en la manufactura y la demografía era predominantemente masculina, pero, sinceramente, nunca consideré este factor. En cambio, me concentré en la diversión de ver algo hecho de principio a fin. Me gustó trabajar con todo el equipo multifuncional. En cada puesto de manufactura que ocupé, era común trabajar con grandes grupos de personas para resolver problemas. Realmente disfruto esa dinámica. El entorno de la manufactura me atrae y me proporciona una fuerte motivación para ir a trabajar. Miré más allá de la demografía y me concentré en el trabajo, las interacciones y los equipos.

OEM: ¿Qué consejo les daría a otras mujeres que quieran ocupar puestos de liderazgo en la manufactura?

Propati: Para ser totalmente claro, mi consejo sería el mismo para hombres y mujeres… Encuentra una profesión y una industria que te gusten y te apasionen. Es muy importante encontrar una empresa que comparta sus objetivos de equilibrio entre la vida laboral y personal y el enfoque en los empleados. Entonces trabaje duro, sea honesta, sea una jugadora de equipo y sea genuina. Confíe en que, sin importar su género, usted cuenta con las habilidades para tener éxito. Infórmese sobre su industria y nunca deje de aprender. Tengo un letrero en mi oficina que me inspira todos los días. Es una cita de Louis L’Amour que dice: “Llegará un momento en el que creas que todo ha terminado. Ese será el comienzo". Me recuerda todos los días... nunca dejes de ponerte metas.

OEM: ¿Alguna vez se ha encontrado con alguien en su carrera que tuviera nociones sobre cómo debería ser un líder en la industria del empaque?

Propati: Sí. Estuve en mi primera feria comercial como líder de WLS. Estaba hablando con uno de nuestros proveedores que no sabía que mi función en WLS era gerente general. Habíamos estado discutiendo la relación comercial de nuestras empresas, y le tomó alrededor de 5 minutos darse cuenta de mi posición en la empresa. Estaba visiblemente sorprendido, y su tono cambió. Estaba claro que no había considerado la posibilidad de que una mujer pudiera ser la líder de la empresa. Se adaptó y la conversación fue genial. Incluso quería que yo hablara en el evento de su empresa sobre las mujeres en el liderazgo. Hemos mantenido una gran relación. Estaba ansiosa al ir a esa feria comercial porque era la primera en mi nuevo rol, pero simplemente me concentré en las responsabilidades que tenía como gerente general de WLS, y salió bien.

He tenido la suerte de que realmente no he tenido que soportar muchos prejuicios de género visibles en un rol de liderazgo o en otras posiciones. Cuando entrevisto para un trabajo, busco un supervisor inmediato que comparta objetivos e ideales comunes que conduzcan a formar un equipo cohesionado. ¡Mi consejo para los demás es entrevistar a la empresa para la que vas a trabajar tanto como ellos te entrevistan a tí!

OEM: ¿Qué consejo le daría a alguien que siente que su género, o algún otro factor, está sujeto a algún tipo de sesgo preconcebido?

Propati: Si ese rol es su pasión y se encuentra con obstáculos relacionados con los prejuicios en esa empresa, sea creativo y descubra qué debe hacer para disipar esos prejuicios. Si ha agotado todas las posibilidades de cambio y el sesgo sigue siendo el mismo, busque un puesto en otra empresa donde ese tipo de sesgo no exista. Suena terrible que esté sugiriendo dejar un trabajo, pero la vida es corta y, a veces, pasas más tiempo en el trabajo que en casa, por lo que necesitas encontrar una oportunidad que te haga sentir valorado, apreciado y feliz.

Las empresas tienen culturas; encuentra una que piense como tú. Cada empresa es diferente con un liderazgo diferente, oportunidades diferentes y formas diferentes de contribuir. Encuentra una que sea buena para el activo que eres y que comparta tu pasión.

OEM: Finalmente, Lisa, ¿qué consejo tienes para las mujeres que quisieran perseguir ciertos sueños pero les preocupa que la discriminación de género las descarrile?

Propati: Bueno, como dije en una pregunta anterior, mi consejo sería el mismo para hombres, mujeres, cualquier persona… Lo primero y más importante es tener confianza en ti mismo y en tu capacidad. A veces, el mayor obstáculo puede ser la voz en tu propia cabeza que te dice que no perteneces. No te defraudes a tí misma. Cualquier lugar en el que tengas las habilidades adecuadas y una visión compartida es el lugar al que perteneces. Encuentra un buen mentor; cuando encuentres a alguien que crea en tí, ¡creerás en ti mismo! ¡Y eso durará! Disminuye la velocidad, habla más con la gente, se identificable y genuino. Pasa tanto o más tiempo escuchando que hablando; cuando comprendas las motivaciones de las personas, trabajarán mucho mejor juntos. Y finalmente, cometerás errores… ¡esto está bien! Trabaja duro para superarlos.

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