El cannabis llega a la mayoría de edad

La automatización del envasado ha avanzado rápidamente en los últimos años y algunos fabricantes de equipos originales ofrecen ahora máquinas más pequeñas y lentas destinadas a este mercado. En materiales, la ola de sostenibilidad está comenzando a crecer

Lo descubrí cuando visité la MJBizCon en Las Vegas hace unas semanas, cinco años desde mi última visita. ¡Increíble! La industria no solo ha crecido, se ha vuelto más sofisticada. "Hay mucho dinero caminando por aquí", dijo un expositor de maquinaria.

Desde la perspectiva de un periodista de empaques, el 80% del programa no está relacionado con materiales o maquinaria de empaque. Pero en lugar de estands que venden cajas fuertes, bóvedas, alambre de púas y perros guardianes (mi experiencia hace cinco años), hay estands para gestionar OPI, seguros, software ERP de procesos, etc.

Todavía tiene sus estands de riego, iluminación y ciencia de cultivos, por supuesto. Y muchos proveedores ofrecen "soluciones llave en mano, de principio a fin".

Sin duda, esta es una industria compleja y madura. Y, como predijo Greg Flickinger de GTI el otoño pasado durante PACK EXPO Connects, ahora hay importantes fabricantes de equipos originales de empaque que exhiben máquinas de huellas notablemente más pequeñas, con velocidades más en línea con las operaciones de cannabis. Algunos asistentes todavía pueden experimentar el impacto de las pegatinas, aparentemente, y muchos expositores de maquinaria hablan de alquiler y financiamiento, aunque no escuché a nadie usar el término MaaS (Maquinaria como servicio).

Jim Chrzan, vicepresidente de contenido y estrategia de marca de PMMI Media Group.Jim Chrzan, vicepresidente de contenido y estrategia de marca de PMMI Media Group.La sostenibilidad, un gran revuelo durante la PACK EXPO Las Vegas a finales de septiembre, aún no ha tenido un gran éxito en el cannabis. Pero puedes escuchar rumores. Algunos estands de empaques mencionaron la sostenibilidad en su publicidad, pero las opciones reales eran pocas y distantes entre sí (cajas de papel de cáñamo con un gran toque retro) y no se podían producir folletos informativos cuando se solicitaban. Simplemente no han llegado todavía. Un proveedor señaló que "algunas personas preguntan [sobre envases sostenibles] hasta que ven los precios".

Hablé sobre el empaque y la marca a una audiencia de tamaño decente a las 4:00 de la tarde del segundo día del programa. Estas 80 o 90 personas validaron claramente mis observaciones. La gran mayoría de los miembros de la audiencia que se reunieron más tarde durante el "horario de oficina" (un concepto genial que elimina todo ese pulso posterior a la presentación en la sala de reuniones) me preguntaron acerca de materiales más sostenibles.

Hubo un programa de conferencias muy saludable y con mucha asistencia. Fui el único orador sobre el tema de envases y mi predicción es que la agenda del próximo año incluye más debates sobre sostenibilidad, tanto en los materiales de envasado como en las operaciones (los productores tienen necesidades intensas de iluminación y usan mucha agua).

Asistí a una gran sesión sobre el futuro del marketing de cannabis con Lisa Buffo, fundadora y directora ejecutiva de Cannabis Marketing Association. Según las estadísticas de Buffo, la industria del cannabis vendió $ 20.300 millones en 2020. Estas ventas provinieron de 44,6 millones de consumidores de cannabis. Ella mencionó que hay muchos más consumidores en los 18 estados de uso de adultos (145 millones) que NO participan actualmente. Y hay otros 235 millones de consumidores estadounidenses en los 38 estados de uso médico. Buffo señaló que educar y convertir incluso a un pequeño porcentaje de los no consumidores de cannabis en clientes sería mejor para la industria que robar la cuota de mercado actual de los competidores existentes. También reforzó la importancia de las asociaciones estratégicas con marcas de estilo de vida distintas del cannabis para ayudar en el esfuerzo. (Las empresas de cannabis de Colorado se unieron a marcas que no eran de cannabis y se beneficiaron del juego All-Star de la MLB). Estas asociaciones ayudan a legitimar las empresas de cannabis en la comunidad.

Para terminar, Buffo citó al autor y bloguero de marketing Seth Godin, quien dijo: "El marketing ya no se trata de las cosas que haces, sino de las historias que cuentas".

Esta fue una transición perfecta a una parte de mi presentación sobre el empaque conectado. Ninguna caja o etiqueta podría contener todo lo que el consumidor desea saber sobre la empresa para inspirar su lealtad a la marca. Esto es especialmente cierto teniendo en cuenta todos los mensajes de cumplimiento normativo que requieren espacio. Ahí es donde entra en juego el empaque inteligente.

¿Qué sigue para este tipo de mercados emergentes de sustancias controladas? No lo vas a creer. Escuché no una, sino dos conversaciones casuales sobre microdosis de psicodélicos, tanto hongos como LSD, para tratar la depresión y el trastorno de estrés postraumático. Un asistente me dijo: "Puedo tratar el trastorno de estrés postraumático con cannabis, puedo curarlo con psicodélicos". Manténganse al tanto. -PW

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