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Argentina se suma a grupo de países latinoamericanos con leyes de etiquetado frontal de alimentos y bebidas

Luego de una sanci√≥n inicial en la C√°mara hace un a√Īo, el Congreso argentino aprob√≥ este mi√©rcoles la normativa sobre la inclusi√≥n de etiquetas de advertencia en los empaques de productos exceso de nutrientes cr√≠ticos.

Foto Argentina

Con una amplia mayor√≠a de los diputados argentinos a favor, y en medio de una prolongada sesi√≥n que se extendi√≥ hasta la madrugada, fue aprobada finalmente la ley de Etiquetado Frontal de Alimentos, que tiene como objetivo principal hacer expl√≠cita para los consumidores la presencia en alimentos y bebidas de altos niveles de grasas totales, grasas saturadas, sodio, az√ļcares y/o calor√≠as.

La nueva ley se ajusta en su alcance y concepci√≥n a otras que han sido adoptadas desde hace varios a√Īos en otros pa√≠ses latinoamericanos, como es el caso de Chile, Uruguay, Per√ļ y, m√°s recientemente, el a√Īo pasado en M√©xico. Las nuevas disposiciones deber√°n ser acatadas por fabricantes, fraccionadores y empacadores que distribuyan o comercialicen alimentos y bebidas no alcoh√≥licas. La ley incluye tambi√©n a los importadores de esta clase de productos a territorio argentino.

En un plazo no mayor a los seis meses despu√©s de su aprobaci√≥n, la ley de Etiquetado Frontal de Alimentos obliga a que los productos que superen los niveles de nutrientes cr√≠ticos, de acuerdo con los criterios del Perfil de Nutrientes de la Organizaci√≥n Panamericana de la Salud, incluyan oct√°gonos negros que adviertan de los contenidos que sobrepasen los l√≠mites establecidos. En tal caso, los sellos con bordes y letras de color blanco deber√°n disponerse al frente del empaque en un tama√Īo no inferior al 5 % de la superficie y ofrecer informaci√≥n clara y veraz de los contenidos. En el caso de productos con componentes de cafe√≠na o edulcorantes, se advertir√° tambi√©n de su presencia y de su uso no recomendado para la poblaci√≥n infantil.

Limitaciones a productos con sellos

Cuando alguno de los productos dentro de las categor√≠as de alimentos y bebidas no alcoh√≥licas incluya en su empaque alguno de los sellos de advertencia, este no podr√° incluir en su empaque elementos de publicidad, promoci√≥n o patrocinio, lo mismo que declaraciones nutricionales complementarias en las que se resalten cualidades positivas o nutritivas. Igualmente, buscando la protecci√≥n de la poblaci√≥n infantil, que seg√ļn datos obtenidos de la Encuesta Nacional de Nutrici√≥n y Salud de 2018 presenta porcentajes de m√°s de 13 % de obesidad, los productos con alg√ļn sello no podr√°n hacer uso de personajes infantiles, animaciones, dibujos animados, celebridades, deportistas o mascotas, elementos interactivos; as√≠ como tampoco promocionar la entrega de obsequios, premios, regalos, accesorios, adhesivos, juegos, descargas digitales, o cualquier otro elemento que incite al consumo por parte de ni√Īos y ni√Īas.

La aprobaci√≥n de la nueva ley no estuvo exenta de debates y controversias. Mientras que organismos y entidades como la Organizaci√≥n Panamericana de la Salud, UNICEF y la Organizaci√≥n de las Naciones Unidas para la Alimentaci√≥n y la Agricultura respaldaron la ley y solicitaron su aprobaci√≥n sin modificaciones al proyecto inicial, agremiaciones de las industrias de alimentos, l√°cteos y azucarera, al igual que distintas empresas extranjeras con operaciones en Argentina, expresaron su preocupaci√≥n por el car√°cter restrictivo de las nuevas disposiciones gubernamentales.

Por el lado de las autoridades y los legisladores de Argentina, las declaraciones ante la aprobaci√≥n de la ley reflejan la postura mayoritaria en favor de su implementaci√≥n, y de los beneficios que supondr√° en t√©rminos de salud. Durante el debate, la diputada Cecilia Moreau, se√Īal√≥ que ‚ÄúNo queremos prohibir la comercializaci√≥n de ning√ļn alimento; solo buscamos asegurarle al consumidor que le estamos ofreciendo informaci√≥n concisa sobre lo que consumimos‚ÄĚ. En igual sentido se pronunci√≥ la ministra argentina de la Salud, Carla Vizzoti, quien expres√≥ su complacencia con la aprobaci√≥n de las nuevas medidas para el etiquetado frontal, destacando la importancia que tienen al favorecer el acceso a la informaci√≥n para la toma de decisiones que inciden en una menor ocurrencia de enfermedades no transmisibles.

Como una manera adicional de abordar los problemas ocasionados por el consumo excesivo de los nutrientes críticos incluidos en la ley de Etiquetado Frontal, se considera en sus disposiciones la responsabilidad que tiene el Consejo Federal de Educación de adelantar programas que promuevan la realización de actividades de educación alimentaria en las escuelas y colegios del país, prohibiendo en estos la comercialización y promoción de productos con al menos uno de los sellos de advertencia.