¿Cuál es la clave para una transformación digital exitosa de la cadena de suministro? La gente

A medida que las dueñas de marca subcontratan un mayor porcentaje de sus operaciones, la visibilidad de la cadena de suministro de extremo a extremo se vuelve más vital. Asegurar una visión compartida y un deseo de colaboración es esencial para lograrlo.

“La cadena de suministro en su raíz es realmente de personas a personas. Los datos facilitan, pero la colaboración es clave'.
“La cadena de suministro en su raíz es realmente de personas a personas. Los datos facilitan, pero la colaboración es clave".

Una cosa que quedó muy clara durante el último año y medio de la turbulencia de la cadena de suministro resultante de la pandemia es la importancia de la transparencia de un extremo a otro a través del intercambio de datos digitales. Es algo que, incluso antes de la pandemia, las empresas de bienes de consumo empacado ​​habían comenzado a reconocer cada vez más la necesidad, a medida que empezaron a subcontratar más y más operaciones.

Pero, ¿qué significa realmente la visibilidad de la cadena de suministro de un extremo a otro? ¿Qué tecnología se necesita para facilitar este tipo de intercambio de datos? ¿Cómo se consigue la aceptación de la dirección para invertir en tales procesos? Y, una vez que se ha tomado la decisión internamente de extender la cadena de suministro más allá de sus cuatro paredes, ¿cómo logra que tanto su personal interno como sus proveedores externos se unan?

Estos fueron solo algunos de los temas discutidos en un seminario web reciente, “Transforme digitalmente su cadena de suministro externa para lograr flexibilidad y crecimiento”, organizado por Reuters Events y patrocinado por Nulogy. Eric Rossi, director sénior de Supply Chain North America, Valvoline, Hank Canitz, vicepresidente de Soluciones Industriales, Nulogy, Phil Short, ex CIO de Market, Mars Canada, y Michael Kennamann, director de planificación de la cadena de suministro, Wilton Brands, compartieron su experiencia.

Una de las conclusiones más fascinantes del evento, que aparentemente se promocionó como un enfoque en la transformación digital, fue la idea de que las personas, más que la tecnología, impulsarán esta transformación. Canitz dijo: “La cadena de suministro en su raíz es realmente de personas a personas. Los datos facilitan, pero la colaboración es clave ".

¿Por qué colaborar?

Como documenta el reciente informe “2021 State of the Industry Report” de la CPA, The Association for Contract Packagers and Manufacturers (“Informe sobre el estado de la industria 2021” de la CPA, la Asociación de Empacadores y Fabricantes por Contrato), se prevé que la industria de empaque / fabricación por contrato (CP / CM) crezca a una tasa compuesta anual del 10,2% hasta 2025. Según Canitz, en promedio, del 20% al 30% de los productos de las marcas se fabrican ahora a través de socios externos.

Como compartió Phil Short, históricamente las marcas trataban con sus clientes, en última instancia con los consumidores, mientras que cualquier cosa en el back-end se ha tratado como una “caja negra” y una organización separada. "Así es como evolucionó la industria", dijo. “Pero creo que tenemos que volver a las enseñanzas [de gestión] de [William Edward] Deming de la década de 1950. Si realmente desea tener asociaciones sólidas, debe tener colaboración. Usted se vuelve más eficiente no solo individualmente, sino como una cadena de suministro completa, si colabora cada vez más de cerca.

"Si queremos ser más efectivos y más eficientes dentro de la cadena de suministro, en realidad tenemos que obtener visibilidad y confianza entre los socios y comenzar a administrar esto de punta a punta más allá de nuestras cuatro paredes".

Para brindar el mayor beneficio, coincidieron los oradores, de extremo a extremo significa visibilidad de cada paso y de todas las partes en la cadena de suministro, comenzando con la minería, la agricultura y la fabricación de materias primas hasta múltiples etapas de fabricación, incluida la manufactura por terceros, para minorista y finalmente el consumidor. “Al final, los consumidores también exigen sustentabilidad, dijo Kennamann. “Así que ir a su base de suministro de Nivel 1 no es realmente suficiente. Casi tiene que comprender y tener la capacidad y la conectividad hasta las materias primas y de dónde provienen.

"Esto es extremadamente importante si juegas en el negocio de la comida, porque si terminas con un retiro del mercado, debes poder comprender rápidamente de dónde provienen las materias primas".

La agilidad para responder rápidamente a un retiro es uno de los beneficios de la visibilidad de la cadena de suministro, pero hay muchos otros. La idea, dijo Canitz, es tomar el mismo tipo de información que se usa internamente para la planificación y extender ese proceso a los proveedores externos para acortar los tiempos de entrega, mejorar las tasas de llenado, mejorar la capacidad de respuesta, etc. “Si soy un fabricante de una marca hoy, quiero poder tener las mismas capacidades para mis plantas externas que tengo para mis plantas internas”, señaló.

Sin embargo, la colaboración eficaz depende de que todas las partes tengan los mismos datos en tiempo real. Una tecnología habilitadora es Blockchain, que en su forma más simple es un registro digital de transacciones que acompaña al producto a lo largo de la cadena de suministro. Dijo Short: “Se aleja de los silos de datos porque en realidad se convierten en datos compartidos. No son nuestros datos ni los suyos, son los datos de la cadena de suministro y los datos del consumidor ".

Tener acceso a los mismos datos procesables genera confianza entre los socios. "Si está mirando los mismos datos, confiando de dónde vienen, eso es en realidad una gran parte de ese cambio de mentalidad en torno a la confianza a lo largo de la cadena de suministro", agregó Short.

Cuando los proveedores de fabricación externos tienen los mismos datos en la mano que sus clientes de las marcas, pueden planificar mejor el aumento de la capacidad o los requisitos de la fuerza laboral, y comprenden mejor cuándo las marcas realizan los ajustes. "Están viendo los mismos datos que usted obtiene del mercado, se están ajustando y comprenden por qué se están ajustando", dijo Short. "Trabajan con usted de la misma manera que su propia fábrica trabajaría con usted", agregó.

Una visión compartida y beneficios compartidos

La implementación de la visibilidad de la cadena de suministro de un extremo a otro requiere una estrategia de múltiples personas y niveles que esté alineada desde arriba. Entonces, ¿cómo se obtiene el apoyo del liderazgo de la empresa?

"Todo se reduce a las prioridades y los problemas que está tratando de resolver", explicó Short. "Es como cualquier cambio que intente hacer en una empresa: debe tener sentido comercial.

“En primer lugar, debe comprender lo que llamamos la 'Estrella Polar' de la organización, en qué dirección estamos tratando de ir y qué tan rápido estamos tratando de llegar allí, y luego alinear lo que está tratando de hacer con los objetivos estratégicos de la empresa. Luego, puede hablar con ellos [ejecutivos] sobre dólares y centavos para habilitar lo que sea que necesite cambiar, y puede mostrarles cómo la tecnología permite que eso suceda ".

Sin embargo, antes de analizar la tecnología, Rossi advirtió que las empresas deben asegurarse de que sus personas, datos y procesos estén alineados primero. “En mi empresa, podríamos hacer un estudio de caso sobre la cantidad de veces que dijimos: 'Oye, si tan solo obtenemos esta tecnología, seremos buenos'. Pero lo que rápidamente te das cuenta es que es tan clave para trabajar en los datos, las personas y los procesos primero. Estoy dispuesto a apostar que si hace eso, resolverá aproximadamente el 80% de lo que necesita resolver. Entonces la tecnología te ayuda a superar el obstáculo ".

Rossi señaló que también es vital poner en orden su propia casa (datos, procesos y personas) antes de trabajar también en las relaciones externas. "De lo contrario, es difícil lograr esa situación en la que todos ganan", señaló.

Una situación en la que todos ganan es lo que desea impresionar a sus proveedores externos al presentarles la idea de compartir datos de la cadena de suministro. Rossi agregó: "Se trata de esa asociación y de vender esa asociación. No se trata de acudir a estos terceros y decirles: "Debes hacer esto o de lo contrario…". Se trata de decirles y mostrarles cómo pueden beneficiarse también de esta información.

“Pueden beneficiarse de ganar esa visibilidad tanto como se pueda, porque tanto como uno quiere su información, los otros quieren su información. Así que todo, desde el pronóstico hasta los planes de demanda, los otros también quieren ver eso. No es solo una calle de un solo sentido. Es un intercambio mutuo de información para que ambos puedan beneficiarse. Obviamente, desea que el cliente se beneficie al máximo, pero todos pueden obtener eficiencias más arriba si comparten esa información".

Consideraciones de gestión de cambios

Para permitir una transformación exitosa de la cadena de suministro digital, uno de los factores más importantes es gestionar el cambio internamente a nivel de los empleados. "La parte de la gestión del cambio no es nada nuevo para la cadena de suministro; existe una práctica y un cuerpo de conocimientos completos sobre la gestión del cambio y cómo se hace", aconsejó Short. “Yo diría que, si alguien se está embarcando en esto, vaya a hablar con algunos expertos en gestión del cambio, porque la mayoría de las metodologías de gestión del cambio tienen en cuenta el aspecto humano.

“Pero para mí, se basa realmente en las preocupaciones: comprender de dónde vienen las personas, qué necesitan, cuáles son sus inquietudes y cómo abordarlas, así como prepararlas y capacitarlas, brindarles las herramientas que necesitan y el resto de ella. Pero llevar a las personas a lo largo de esa curva de cambio y comprender que todos comienzan desde un lugar diferente, y van a un ritmo diferente".

"Es un asunto complejo por sí solo, y no es realmente una cuestión técnica, en realidad es una cuestión de la naturaleza humana".

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Respondiendo a la pregunta de quién se necesita en la organización como parte de la transformación, Short respondió: “Necesita arquitectos de negocios únicos, porque ellos le darán un panorama completo, los planos de lo que necesita, luego necesita expertos en datos, cómo tienen que asegurarse de que los datos sean precisos, usted necesita personal de TI, obviamente, si va a implementar sistemas, pero necesita expertos en gestión de cambios humanos porque no reemplazaremos a las personas con robots.

“Utilizo bastante esta analogía. Yo digo: 'No estamos poniendo C-3PO en la cadena de suministro, en realidad les estamos dando trajes de Iron Man a los analistas de la cadena de suministro; obtienen superpoderes cuando les das los datos correctos y las herramientas adecuadas'".

Pero, acordaron todos los oradores, toda la tecnología adecuada y las herramientas adecuadas no permitirán una transparencia exitosa en la cadena de suministro a menos que haya una visión compartida, internamente y con socios externos. La transformación digital no se trata de tecnología; se trata de permitir una mejor organización, una mayor confianza y alianzas más colaborativas a través de la tecnología.

Kennamann concluyó: “Si no prestas atención al aspecto humano, la tecnología y los procesos fallarán donde sea que intentes implementarlos. Porque al final del día, son las personas las que van a implementar el cambio".

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