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¬ŅCu√°nto ha impactado la pandemia a las operaciones de empaque y procesamiento en M√©xico?

Una encuesta desarrollada recientemente por PMMI y Mundo PMMI a empresas fabricantes de productos de consumo en México revela la intención de mantener y superar sus niveles de inversión en maquinaria de empaque en 2021.

¿Cuánto ha impactado la pandemia a las operaciones de empaque y procesamiento en México?
Getty Images

En M√©xico, muchos productores de bienes empacados han respondido proactivamente a los desaf√≠os impuestos por la pandemia, y en su gran mayor√≠a han logrado sortear con √©xito las dificultades para atender las necesidades de la poblaci√≥n. Contrario a lo que podr√≠a esperarse en medio de las circunstancias adversas, la mayor parte de los participantes en nuestra encuesta expresaron haber mantenido y superado en 2020 sus niveles de inversi√≥n en maquinaria de empaque, y tan solo un 16% inform√≥ de reducciones de sus adquisiciones en este campo en el a√Īo.

Para 2021, las proyecciones son incluso m√°s halag√ľe√Īas, pues m√°s de la mitad (58%) de los industriales encuestados expresaron que esperan realizar inversiones superiores a las de 2020 en tecnolog√≠as de envasado, 20% de ellos con niveles que superan en 40% los registrados en 2020. (Ver gr√°ficos 1 y 2). 

¬ŅCu√°nto ha impactado la pandemia a las operaciones de empaque y procesamiento en M√©xico?Gr√°fico 1.Fuente: Inteligencia de mercados de PMMI, Asociaci√≥n para las Tecnolog√≠as de Envasado y Procesamiento, 2021. Estudio realizado junto con Mundo PMMI, cuyos hallazgos principales se ver√°n en Mundo de Expertos, Enlace EXPO PACK.La comparaci√≥n entre 2020 y 2021 es muy reveladora del positivo ambiente para la inversi√≥n en maquinaria de empaque, pues en todas las proyecciones de aumento de la inversi√≥n se superan los niveles alcanzados en 2020, como puede verse en el siguiente gr√°fico.

¬ŅCu√°nto ha impactado la pandemia a las operaciones de empaque y procesamiento en M√©xico?Gr√°fico 2.Fuente: Inteligencia de mercados de PMMI, Asociaci√≥n para las Tecnolog√≠as de Envasado y Procesamiento, 2021. Estudio realizado junto con Mundo PMMI, cuyos hallazgos principales se ver√°n en Mundo de Expertos, Enlace EXPO PACK.

Aliados automatizados

Un efecto directo de las medidas de aislamiento adoptadas para frenar el contagio del coronavirus en las plantas de producci√≥n en M√©xico ha sido, adem√°s de las restricciones a las visitas de servicio y de ventas, la limitaci√≥n en el n√ļmero de trabajadores para adelantar las operaciones.  Las ausencias por licencias se han extendido, la disponibilidad de personal calificado es menor y en muchos casos las l√≠neas han sido manejadas por un n√ļmero inferior de operarios al que normalmente se requiere.

En algunas ocasiones, ante afectaciones de salud de trabajadores con más experiencia, las tareas han estado a cargo de personas con menor trayectoria dentro de las empresas. Igualmente, estas limitaciones de mano de obra para la producción se reflejan en la concentración que muchas empresas hicieron en la manufactura de sus referencias principales, para evitar de este modo cambios de líneas, rearranques de máquinas y estabilización de los procesos.

El escenario que muestran las respuestas de los empresarios mexicanos permite ver, de otra parte, c√≥mo las afectaciones de la pandemia en el √°rea del personal operativo han sido abordadas desde una perspectiva tecnol√≥gica. El uso de soluciones de automatizaci√≥n ha cobrado gran validez y se expresa en la encuesta por la intenci√≥n de un n√ļmero importante de empresas de comenzar a implementarla para dar respuesta a la escasez de mano de obra calificada (25,50%) y para seguir cumpliendo con las medidas de distanciamiento que persisten como producto de la pandemia (21,77%); estas medidas se ven respaldadas por un √©nfasis especial en la capacitaci√≥n intensiva de la mano de obra. (Ver gr√°fico 3)

¬ŅCu√°nto ha impactado la pandemia a las operaciones de empaque y procesamiento en M√©xico?Gr√°fico 3.PMMI

Tecnologías que acercan

Las limitaciones a las visitas de personal de servicio y de ventas, que como se aprecia en la gr√°fica 3 han sido implementadas por un alto n√ļmero de empresarios en M√©xico, conducen a decisiones como el uso de proveedores con capacidades de servicio local o regional que les permitan atender con rapidez y oportunidad las necesidades de las plantas.

Pero quiz√° de mayor impacto positivo para la continuidad de las operaciones sea la inversi√≥n incremental que las empresas han hecho en tecnolog√≠as de acceso remoto, utilizadas por 52,68% de los encuestados y que 14,29% m√°s planean implementar este a√Īo. (Ver gr√°fico 4). Esta opci√≥n, que cada d√≠a cobra mayor relevancia y validez, est√° siendo utilizada de manera creciente para realizar tareas esenciales de servicio a las m√°quinas y equipos, mantenimiento preventivo y predictivo, entrenamiento de los operarios, o el desarrollo de pruebas de aceptaci√≥n de f√°brica virtuales, entre otros usos.

¬ŅCu√°nto ha impactado la pandemia a las operaciones de empaque y procesamiento en M√©xico?Gr√°fico 4.PMMI

Empresas autónomas

Aunque podría pensarse que la pandemia del COVID-19 pudo haber llevado a acudir a servicios de terceras partes para subsanar algunas de las restricciones vividas, con nuestra encuesta constatamos el alto grado de independencia con el que opera la mayoría de las empresas participantes. En México, las opciones de empaque por contrato, servicios de mantenimiento externos, uso de servicios de big data y de maquinaria como servicio, no parecen tener uso tan extendido en la industria de bienes de consumo empacados.

Como se aprecia en la gráfica 4, donde más concentran las empresas los servicios contratados a terceros es en el área de mantenimiento, un énfasis que se explica por las restricciones a las visitas presenciales de técnicos de servicios. Durante la pandemia, varias de las empresas participantes en la encuesta (14,22%) acudieron a esta opción para la atención a sus equipos y máquinas, un 30,3% la estaban usando y afirmaron que seguirán utilizándola, y un 20,3% planea incluirla en sus proyectos para 2021.

No son tan significativas, por otra parte, las opciones de contratación de maquinaria como un servicio (MaaS), de empaque por contrato o de servicios de análisis y almacenamiento de datos, como puede verse en el gráfico.

¬ŅCu√°nto ha impactado la pandemia a las operaciones de empaque y procesamiento en M√©xico?Gr√°fico 5.PMMIUn an√°lisis m√°s detallado de los resultados de este estudio de PMMI, y de las transformaciones generadas por la pandemia en las empresas productoras de bienes de consumo empacados en M√©xico, se present√≥ por parte de Jorge Izquierdo, vicepresidente de Desarrollo de Negocios de PMMI en Mundo de Expertos, el programa educativo de Enlace EXPO PACK. Reg√≠strese para asistir a esta valiosa presentaci√≥n y a todo el programa del evento aqu√≠.