Materiales plásticos reciclados para contacto con alimentos, regulaciones y avances en América Latina

Un encuentro organizado por el Centre for Management Technology con expertos latinoamericanos, brindó recientemente una mirada profunda a los avances en regulaciones al empleo de contenidos reciclados para empaques en contacto con alimentos.

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Foto de Haneen Krimly - Unsplash

El programa Recycled Packaging for Food Contact del CMT reunió a destacados expertos de la industria en Suramérica para compartir ideas y experiencias sobre uso de materiales, haciendo un énfasis especial en MERCOSUR, el principal bloque comercial de Suramérica, y en la comprensión del esquema regulatorio para el uso de plástico reciclado para contacto con alimentos, cuyo cumplimiento es requisito indispensable para el ingreso a este atractivo mercado.

El profesor Alejandro Ariosti, ingeniero químico y especialista técnico en Materiales para Aplicaciones Sanitarias, participó en este encuentro con una documentada presentación sobre el Panorama regulatorio en América Latina para materiales plásticos reciclados en contacto con alimentos, en la que explicó detalladamente los principales desarrollos que sobre este tema se han tenido en los países miembros de MERCOSUR y en México. En su exposición mostró a través de comparaciones con legislaciones de Europa y Estados Unidos las adecuaciones que se han hecho para avanzar en el reuso seguro de materiales recuperados y reciclados en la producción de envases para alimentos.

Ariosti, quien trabaja desde 1981 en el Instituto Nacional de Tecnología Industrial de Argentina (INTI) y enseña en distintas universidades públicas, ofreció una descripción de los distintos bloques económicos que se han conformado en América y de los marcos de referencia de la Unión Europea y de Estados Unidos que ha servido para definir las regulaciones sobre materiales de empaque para contacto con alimentos en América Latina.

Engin Akyurt Ghq Kej6 Fr5 A Unsplash (2)Foto de Engin Akyurt - UnsplashAriosti explicó además las interacciones entre los empaques plásticos, los alimentos y el entorno y las pruebas que es necesario realizar para validar las tecnologías de descontaminación segura de materiales. En su exposición mostró el escenario regulatorio vigente para el reuso de materiales plásticos para contacto con alimentos, explicando que estos se encuentran prohibidos en los países de MERCOSUR por una resolución explícita (GMC56/92), aunque existen varias excepciones, que se mostraron durante la presentación. Extendiendo el alcance de las regulaciones para cubrir otros países del mundo, el experto argentino señaló las regulaciones y estándares para el PET reciclado posconsumo (PCR) en México, Costa Rica, los estados miembro de la Comunidad Andina de Naciones (CAN), Estados Unidos y la Unión Europea.

Perspectivas para nuevos materiales en la región

ECOPLAS, la entidad argentina especializada en plásticos y medioambiente, ha adelantado en los últimos años importantes iniciativas para la regulación de otros materiales plásticos para el contacto en alimentos, explicó en su presentación Alejandro Ariosti. Hacia finales de 2019, por ejemplo, la entidad finalizó un estudio que mostraba cómo el consumo estimado de plásticos para contacto con alimentos ascendía aproximadamente a 500 mil toneladas al año.

En mayo del año pasado, ECOPLAS contactó al Centro de Plásticos (INTI) y al Ministerio de Producción, donde tiene asiento la coordinación de la Comisión de Alimentos de MERCOSUR, regional Argentina, para explorar la posibilidad de extender la legislación actual sobre PET reciclado posconsumo a otros plásticos como polietileno de alta densidad (PEAD), polipropileno (PP), poliestireno (PS) y poliestireno expandido (PSE).

Para este año, ECOPLAS perfeccionará la propuesta de petición con estudios de casos y tecnologías identificadas de descontaminación, para someterla a consideración de la Comisión Nacional de Alimentos (CONAL), en lo que representa un paso previo a su presentación ante la Comisión de Alimentos de MERCOSUR.

Estado de las regulaciones en MERCOSUR

En los países miembros del Mercado Común del Sur (MERCOSUR), conformado por Argentina, Brasil, Paraguay, Uruguay y Venezuela como estados miembros, y Bolivia como estado en proceso de integración. Chile, Colombia, Ecuador, Guyana, Perú y Surinam son estados asociados.  El reuso de materiales plásticos para contacto con alimentos está prohibido por la resolución GMC 56/92 que, sin embargo, abre la posibilidad de excepciones futuras, como las descritas durante la presentación de Alejandro Ariosti:

o         Resolución GMC 16/93 que autoriza el uso de botellas de PET rellenables para bebidas carbonatadas no alcohólicas.

o          Resolución GMC 25/99 que autoriza el uso de botellas de PET multicapa (PET reciclado decontaminado en la capa media y barrera funcional de PET virgen en contacto con la bebida) para bebidas carbonatadas no alcohólicas.

o          Resolución GMC 30/07 que autoriza el uso empaques de PET monocapa y multicapas para productos alimenticios, producidos con PET reciclado posconsumo descontaminado mediante tecnologías validadas.

o        Resolución GMC 30/07 para el PET reciclado posconsumo que entra en contacto con alimentos, establece que las tecnologías de descontaminación aplicadas deben:

.    Ser validadas mediante pruebas de reto (o evaluaciones equivalentes) realizadas mediante laboratorios internacionalmente reconocidos.

.    Estar respaldadas por una Carta de no objeción (NOL en inglés) expedida por la Agencia de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los Estados Unidos, o por una Decisión positiva europea acerca de su uso (Regulación DG SANTE-EC, opinión científica EFSA, o regulación de un estado miembro de la Unión Europea).

.    Ser aprobadas y registradas por la autoridad sanitaria nacional, después de la opinión de su laboratorio de referencia técnica (por ejemplo, INTI en Argentina).

Además, la resolución GMC 30/07:

.    Aplica tecnologías basadas en procesos físicos, químicos o híbridos.

.    Reconoce el umbral de regulación (TOR) establecido por el estándar federal US-FDA 21 CFR 170.39.

.    Establece requisitos determinados para las partes interesadas:

        - El reciclador (quien fabrica PET reciclado posconsumo - PCR).

        - El convertidor (fabricante de los empaques de PET (como botellas, bandejas), o de precursores de empaques (como tubos u hojas, respectivamente) que contengan PET reciclado posconsumo, PCR.

        - El usuario final (fabricante de alimentos).

o   Se requieren las buenas prácticas de manufactura (GMP en inglés), o un sistema de aseguramiento de la calidad, y trazabilidad a lo largo de cadena de valor, y un análisis sensorial del PET reciclado posconsumo.

 o  El etiquetado del empaque final debe indicar:

     - Identificación del productor.

     - Número de lote o codificación de trazabilidad.

     - El acrónimo "PET-PCR" (es decir, PCR-PET en español y portugués).

El panorama en México

 o     Para México, miembro del Tratado de Libre comercio entre México, Estados Unidos y Canadá (T-MEC), la agencia COFEPRIS realiza la evaluación en empaques. En el país tienen vigor dos requerimientos generales para los materiales que entran en contacto con alimentos:

-   La Regulación sobre Control Sanitario de Actividades, Fábricas, Productos y Servicios (publicada en 1988 y modificada en 2004).

-  La Regulación sobre Control Sanitario de Productos y Servicios (publicada en 1999).

La agencia de estandarización mexicana, NORMEX, expide los estándares obligatorios (NOM) y voluntarios (NMX). Por ejemplo, la norma NMX-E-263-CNCP-2016 de envases de PET con PCR  para alimentos y bebidas, basada en las disposiciones de la FDA de Estados Unidos.

Buenas perspectivas

Las conclusiones de la presentación de Alejandro Ariosti durante el webinar Recycled Packaging for Food Contact son ilustrativas de los esfuerzos por integrar cada día en mayor medida materiales reciclados posconsumo en empaques de alimentos, cumpliendo con las estrictas regulaciones y estándares que garantizan la seguridad y la salud de los consumidores.

En los últimos quince años, en América Latina varias plantas se encuentran operando con tecnologías de descontaminación de PET, se resaltó al final de la presentación. En los países de MERCOSUR, y en otros que no hacen parte de este bloque, se han expedido regulaciones y estándares obligatorios o voluntarios relacionados con temas de seguridad del PET reciclado posconsumo. En la determinación de estas disposiciones se han tenido como referencias internacionales evaluaciones de riesgo, regulaciones y opiniones científicas de entidades como la FDA de Estados Unidos y la EFSA de la Unión Europea.

Se mostraron además como conclusiones de la presentación el respaldo necesario que deben tener las tecnologías de descontaminación a través de cartas de No objeción de la FDA de Estados Unidos o por una opinión científica de la EFSA de la Unión Europea. “Aunque en la región, lo mismo que en el mundo entero, el PET es el principal insumo reciclado posconsumo, la industria ha mostrado recientemente un interés en expandir la legislación presente a otros plásticos reciclados”, fue una idea final expresada en la presentación durante el webinar, que abre expectativas a todos los interesados en la cadena de valor de los empaques plásticos. 


Nota de la editora:  

El próximo evento “RPET LATAM - Food-Contact application, Market trends & Project Update” ("RPET LATAM - Aplicación para contacto con alimentos, tendencias del mercado y actualización de proyectos"), organizado por el Centre for Management Technology (CMT), tendrá lugar el 18 de marzo, 2021. Para obtener más información e inscribirse de clic aquí.

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