Cuatro razones por las que envases reutilizables son la mejor fórmula para la industria farmacéutica

The Inner Loop, blog de la Reusable Packaging Association, RPA, acaba de publicar su último artículo sobre envases reutilizables en la industria farmacéutica y cómo los ha impactado el COVID-19.

Por la Reusable Packaging Association

El embalaje de transporte reutilizable es ideal para abordar los desafíos de la industria farmacéutica y de la salud, incluido el Internet de las Cosas (IoT), la reducción de residuos sólidos, el comercio electrónico y la optimización de la cadena de suministro, y estas industrias han estado implementando envases reutilizables durante muchos años. En las plantas de fabricación de productos farmacéuticos, los productos de embalaje reutilizables, como los contenedores intermedios a granel para líquidos y los palés, son comunes. Dentro de la planta, el uso de bandejas y contenedores reutilizables también mejora la eficiencia de la producción, mientras que los pallets reutilizables salientes y los contenedores de ayuda para la salud y la belleza (HBA, por su sigla en inglés) se usan comúnmente para distribuir productos farmacéuticos al por menor.

Cuatro razones por las que envases reutilizables son la mejor fórmula para la industria farmacéuticaFoto Cortesía: Bonar PlasticsMás recientemente, desarrollos como los del IoT, paquetes de refrigerante reutilizables, de transporte a granel de control de temperatura, y servicios de agrupación han ampliado la propuesta de valor de los reutilizables dentro del sector farmacéutico. Cardinal Health, el ganador en 2016 del premio a la excelencia en envases reutilizables de la RPA, es un buen ejemplo.

Cardinal ya estaba usando contenedores de plástico reutilizables con revestimientos de poliestireno expandido moldeado (EPS) reemplazables cuando decidió cambiar de los empaques de gel refrigerante a base de agua de un solo uso a un material de cambio de fase reutilizable. Los refrigerantes a base de agua son más propensos a causar daños por congelación inicialmente y luego un enfriamiento inadecuado después de derretirse. Los empaques de refrigerante reutilizables recientemente lanzados proporcionaron un enfriamiento más uniforme.

Cuatro razones por las que envases reutilizables son la mejor fórmula para la industria farmacéuticaFoto Cortesía: Polymer Solutions InternationalCardinal también presentó un expedidor de paletas a granel reutilizables que le permitía enviar productos refrigerados y a temperatura ambiente controlada juntos en el mismo camión. Esta solución permitió a Cardinal evitar el gasto de varios envíos de vehículos o mamparos móviles para crear entornos de temperatura separados. Los cambios dieron como resultado que la empresa ahorrara $ 5,6 millones de dólares al año y evadiera $ 9,3 millones de dólares en costos.

Los responsables de la toma de decisiones en la cadena de suministro farmacéutica reconocen cada vez más la importancia de los envases reutilizables. El despliegue de envases de transporte reutilizables en el sector farmacéutico / sanitario está en aumento, según el informe sobre el estado de la industria de envases reutilizables 2020 (State of the Reusable Packaging Industry Report, de los Estados Unidos), publicado recientemente. En una encuesta realizada antes de la pandemia, el 80% de los encuestados informaron aumentos significativos o leves en el uso de envases reutilizables durante los 12 meses pasados. Todos los encuestados anticiparon un aumento de la demanda durante los próximos 12 meses: el 60% espera un aumento significativo y el 40% proyecta un ligero aumento.

En general, se proyecta que el tamaño del mercado global de envases farmacéuticos supere los $ 142 mil millones para 2027, exhibiendo una tasa de crecimiento compuesta anual del 6,0% durante el período del pronóstico. La fuerza impulsora detrás de ese crecimiento es un cambio demográfico continuo: el aumento constante en el número de personas mayores en el mundo.

Proveedores de envases reutilizables dan giro para abordar la pandemia

Además de suministrar envases reutilizables al sector farmacéutico / sanitario, la situación única del COVID-19 vio a varios proveedores líderes de envases reutilizables dar un paso adelante para satisfacer las necesidades urgentes de los clientes. Por ejemplo, un miembro de la RPA desarrolló dos camas. Una de ellas, diseñada para uso hospitalario, incluye la colocación de un soporte de bolsa intravenosa, rieles laterales de brazo oscilante y respaldo para varias posiciones. El otro modelo ligero y apilable está diseñado para su uso en lugares de refugio, por ejemplo.

Cuatro razones por las que envases reutilizables son la mejor fórmula para la industria farmacéuticaFoto Cortesía: TriEndaOtros miembros de la RPA utilizaron su experiencia en materiales y fabricación para dedicarse a la fabricación de otros productos, incluidos protectores faciales, máscaras faciales, divisores y mamparas para el lugar de trabajo.

Cuatro razones por las que los reutilizables son la mejor medicina

Varias tendencias de empaque de la cadena de suministro farmacéutica hablan de la necesidad de reutilizables. Veamos cómo los envases reutilizables pueden marcar una diferencia positiva:

·      Impulsan la adopción del IoT por parte de la industria: La globalización, el aumento de los requisitos regulatorios y las presiones del tiempo de entrega están impulsando a la cadena de suministro farmacéutica a volverse más inteligente, señaló un autor en Packaging Europe, "Los sistemas de trazabilidad avanzados, integrados en los envases, son ... una innovación emocionante", dice el artículo. "Las tecnologías de empaques inteligentes pronto se convertirán en el nuevo estándar de la industria". Los sensores de IoT, colocados en palés y contenedores reutilizables, reducen drásticamente el costo de trazabilidad por uso, en comparación con el empaque de un solo uso.

Cuatro razones por las que envases reutilizables son la mejor fórmula para la industria farmacéuticaFoto Cortesía: RM2·       Reducen residuos sólidos: Otro tema común en los artículos de tendencias de envases farmacéuticos es la reducción de residuos sólidos, uno de los beneficios de larga data de los reutilizables. Para muchos hospitales, por ejemplo, el cambio de cajas de cartón ondulado a contenedores reutilizables les ha permitido reducir drásticamente el manejo y la acumulación de residuos de cartón corrugado.

·       Facilitan el comercio electrónico: El crecimiento del comercio electrónico en el sector de productos de consumo ha sido un impulsor principal del cumplimiento automatizado. Esa tendencia también se está sintiendo en la cadena de suministro farmacéutica. “El cambio se aleja del cumplimiento manual de persona a mercancía, a la entrega automatizada de mercancía a persona para la industria farmacéutica”, informó Modern Materials Handling. Las soluciones de cumplimiento automatizado se benefician del uso de contenedores y palés reutilizables estandarizados.

Cuatro razones por las que envases reutilizables son la mejor fórmula para la industria farmacéuticaFoto Cortesía: Georg Utz·       Optimizan las cadenas de suministro farmacéuticas: Como se ejemplifica en el estudio de caso de Cardinal Health mencionado anteriormente, los reutilizables pueden mejorar la optimización de la cadena de suministro. Cardinal se benefició de una mejor utilización de la carga, la capacidad de combinar productos refrigerados y a temperatura ambiente controlada en el mismo camión, reducción de daños al producto y disminución de desechos sólidos. Los servicios de agrupación también pueden ayudar a optimizar las cadenas de suministro al eliminar la necesidad de logística inversa.

El sector farmacéutico / sanitario se enfrenta a presiones para lograr una visibilidad total, eliminar el desperdicio, aumentar la velocidad y la eficiencia del cumplimiento a través de la automatización y mejorar la optimización general de la cadena de suministro. Como se analizó anteriormente, los expertos de la industria esperan que los envases reutilizables jueguen un papel cada vez más importante a medida que se transforma la cadena de suministro farmacéutica.Cuatro razones por las que envases reutilizables son la mejor fórmula para la industria farmacéuticaFoto Cortesía: CABKACuatro razones por las que envases reutilizables son la mejor fórmula para la industria farmacéuticaFoto Cortesía: Craemer

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