Industria 4.0, excelencia operacional, y sustentabilidad: ejes de Serac en mundo del empaque

CEO de Serac habló de sus planes para posicionar al grupo, en 5 años, en el epicentro del mundo del empaque, de una mayor integración de sus operaciones alrededor del globo, y de la creciente presencia y expansión de la compañía en Latinoamérica.

Dino Chece, CEO de Serac.
Dino Chece, CEO de Serac.

Desde su nombramiento en septiembre del año pasado como director ejecutivo de Serac, Dino Chece ha liderado la implementación de las orientaciones estratégicas de este grupo de origen francés fabricante de tecnologías de llenado y empaque primario, creado hace más de medio siglo a partir de una innovadora idea de empaque de su fundador, Jean-Jacques Graffin –quien fuera el inventor de la primera llenadora por pesaje electrónica para la industria de alimentos.

Hoy, Serac es un grupo con presencia global, plantas de manufactura en Francia, Estados Unidos, Malasia, y Brasil, oficinas en Japón, España, Emiratos Árabes, Indonesia, China e India, y agentes en 47 países, que ha hecho de la satisfacción de las necesidades futuras de sus clientes en 8 mercados verticales uno de los pilares de su desarrollo.

El cumplimiento de las regulaciones de seguridad y medioambientales, sumado a la búsqueda constante de la excelencia operacional y de la innovación tecnológica en áreas esenciales como la Industria 4.0, la digitalización, y la sustentabilidad, son elementos clave que le han permitido una combinación muy exitosa de progreso y competitividad.

Mundo PMMI: Recientemente usted dijo que en cinco años Serac estará en el epicentro del mundo del empaque. ¿Podría profundizar un poco más en esa afirmación?

Dino Chece: Tenemos en mente una visión muy clara, con un nuevo portafolio de tecnologías innovadoras muy emocionantes. No puedo adelantar mucho acerca de esto, pero todas nuestras tecnologías están encaminadas a una mayor sustentabilidad, un menor impacto ambiental, y la digitalización, y creemos que estas tecnologías combinadas con nuestras iniciativas de excelencia operacional nos ubicarán en el epicentro del mundo del empaque.

Serac cuenta con una excelente reputación en la industria y creemos que los avances que estamos desarrollando serán muy impactantes para nuestros clientes. Es interesante ver que existen en el mundo del empaque un par de grandes jugadores y una gran cantidad de jugadores pequeños, y en el medio se posiciona muy exitosamente Serac. Cuando hablo de posicionarnos en el centro del mundo del empaque no lo digo con respecto al tamaño, sino desde una perspectiva de la tecnología, pues tenemos soluciones de empaque en llenado y empaque primario y desarrollos muy interesantes para mostrarle a la industria. (Nota de la editora: ver artículo Esterilización de tapas con haz de electrones, y baja energía de Serac).

Mundo PMMI: ¿Qué tanto se ha adelantado la integración global de Serac? ¿Se ha apalancado con la pandemia?

Dino Chece: Nosotros avanzamos con estos pasos estratégicos desde antes de la pandemia, teníamos un plan desde mucho antes. La pandemia ha ayudado en algunos aspectos y no ha alterado nuestra estrategia y, de otro lado, ha coadyuvado a acelerar nuestras actividades debido a que las personas han estado más disponibles virtualmente; estamos utilizando las actuales restricciones a los viajes para abrazar medios más eficientes para comunicarnos.

Mundo PMMI: Algunos aspectos intrínsicamente ligados a la digitalización que se han venido promoviendo en Serac han ganado más relevancia ahora con la pandemia, por ejemplo, el acceso remoto, ¿correcto?

Dino Chece: Sí, estoy de acuerdo, el mundo se ha tornado más y más digital y la pandemia nos ha mostrado que el futuro está definitivamente en lo digital.

Por ejemplo, en las metodologías de intercambio de datos, las tecnologías de la comunicación, de mantenimiento predictivo y preventivo remoto, los pronósticos remotos, la detección de modos de falla a distancia; de manera que poder ayudar a nuestros clientes de manera remota se ha situado cada vez más en el centro de gravedad, la pandemia sí ha ayudado a acelerar todo esto.

Sistema COMBOX, solución de soplado-llenado-tapado de Serac, ideal para productos de alto valor agregado y tamaños de lotes de bajos a medianos.Sistema COMBOX, solución de soplado-llenado-tapado de Serac, ideal para productos de alto valor agregado y tamaños de lotes de bajos a medianos.Mundo PMMI: Podría contarnos ¿qué representa la Industria 4.0 para la evolución tecnológica actual de Serac?

Dino Chece: La industria 4.0 es una parte esencial, ya que nuestros clientes también están siendo llevados cada vez más hacia la recolección y el análisis de datos.  También, por supuesto, nuestros clientes demandan casi la perfección en la utilización de nuestros equipos, especialmente para el procesamiento de alimentos, pues muchos de ellos son para aplicaciones en productos perecederos (que duran un periodo específico de tiempo), y si las máquinas no funcionan a cabalidad esto puede volverse un problema muy crítico. Todas estas herramientas avanzadas las tiene Serac disponibles para predecir y detectar fallas. Para nosotros la Industria 4.0, también en conjunción con áreas como el empaque sostenible y la optimización de los recursos, son pilares muy importantes para Serac. La Industria 4.0 es, sin duda, un pilar fundamental para nosotros.

Mundo PMMI: En este orden de ideas, ¿Qué es y cuál es la experiencia y la importancia de la nueva arquitectura de automatización FCS X de Serac?

Dino Chece: La FCS X es una arquitectura completamente nueva que no solamente consiste en automatización y que permite descentralizar la inteligencia de nuestras máquinas. Esta tecnología cuenta con un nuevo lenguaje de programación y con una nueva HMI altamente intuitiva.

Con una interfaz de usuario de muy fácil uso en todas nuestras máquinas ofrece, entre otros beneficios, recolección de datos y acceso remoto con el que, por ejemplo, un jefe de producción puede monitorear el estado de una máquina a través de una aplicación; con toda seguridad la conectividad entre las máquinas de producción y con los clientes tendrá un posicionamiento muy alto en el futuro.

El nuevo HMI de Serac consiste en una aplicación basada en web, desarrollada por los equipos de Orange y Serac, para ofrecer una experiencia de usuario 100% intuitiva. El HMI se centra en que el funcionamiento de la máquina sea lo más simple posible y presenta nuevas funcionalidades que satisfacen las necesidades descubiertas durante la fase de investigación. Su navegación está basada en varias rutas de usuario, definidas a partir de comentarios prácticos, que guían a los usuarios en sus tareas diarias y en la resolución de problemas.

Nuestra nueva HMI se desarrolla utilizando las últimas herramientas de Microsoft y un software para el que se ha asegurado la gestión de la obsolescencia. Este entorno de programación está ampliamente abierto a nuevas tecnologías y permitirá, con el tiempo, utilizar la HMI como puerta de enlace para la fábrica conectada.

Pantalla de la nueva HMI de Serac – Modo de producciónPantalla de la nueva HMI de Serac – Modo de producciónSeracMundo PMMI: La aproximación de Serac hacia la industria 4.0 es original, diferente, muy basada en una fábrica interconectada, ¿podría hablarnos de esto?

Dino Chece: Cuando se observa la forma en la que el mercado está adoptando la Industria 4.0, vemos que todo se ha vuelto virtualidad; pero si miramos atrás y volvemos a su origen y esencia, lo que el cliente realmente requiere de la Industria 4.0 es conectividad, recolección de datos, requiere poder saber en un momento dado qué producto se está elaborando.

El cliente no necesita solamente gafas 3D para observar su máquina, más bien necesita conocer muy rápidamente dónde hay un fallo, por qué está ocurriendo el fallo, y si lo puede predecir, entre otros; en realidad requiere lo esencial. El cliente necesita máquinas robustas elaborando sus productos y los elementos digitales deberían ayudar y no volverse juguetes, o videojuegos, eso no es necesario. De manera que nuestra visión está basada mejor en los orígenes de la industria 4.0.

Mundo PMMI: Hablemos ahora del mercado Latinoamericano, ¿Qué podría decirnos sobre los principales planes de Serac en Latinoamérica?

Dino Chece: Nosotros tenemos una planta muy completa de manufactura en São Paulo, Brasil, y es una de las fortalezas de Serac es justamente esto, contar con plantas de producción alrededor del mundo en locaciones estratégicas. Y nos estamos enfocando ahora en la apertura, en el futuro muy cercano, de una oficina en México con operaciones de ventas, servicio, apoyo técnico e inventario.

Desde esta oficina Serac atenderá a México, Centroamérica, Latinoamérica en general, lo que nos permitirá una mayor expansión en estos mercados. Nosotros vemos el mercado latinoamericano como uno muy significativo y en crecimiento, de forma que queremos invertir en él. Hemos tenido, como todo el mundo, muchas restricciones para viajar y para poder iniciar con la operación, pero estimamos que en un futuro muy cercano podremos gestionar todos los requisitos legales e iniciar la apertura de la oficina en México.

Con esta oficina en México buscamos tener, además de lo mencionado, un laboratorio de demostración y pruebas donde los clientes puedan ir y hacer sus demostraciones allí, posiblemente podamos tener máquinas pequeñas para presentar nuestros diseños y tecnologías, lanzamientos de dispositivos y tecnologías. Este es nuestro plan inicial.

Vemos el mercado latinoamericano como uno muy estratégico y de gran crecimiento en el consumo; tradicionalmente lo hemos identificado como una oportunidad de expansión para el Grupo Serac, no solamente para ganar participación en el mercado sino para el futuro. El latinoamericano es un mercado muy sólido.

Tenemos fuerza en otros mercados latinos de Europa que son muy similares a los de Suramérica debido a que tienen antecedentes culturales muy similares, de manera que conocemos el comportamiento del consumidor en América Latina, y creemos que contamos con muy buenas soluciones disponibles para atenderlos.  

El mercado de los lácteos es muy significativo para nosotros, y los latinoamericanos son grandes consumidores de productos lácteos, de leche fresca, yogurt, entre otros productos similares, y sabemos que contamos con tecnológicas excepcionalmente buenas para estos productos.

Mundo PMMI: ¿En qué países Latinoamericanos ha tenido Serac mayor actividad y presencia últimamente o ha realizado instalaciones recientemente y que pueda compartir con nosotros?

Dino Chece: Tenemos proyectos interesantes en México, donde hemos tenido presencia por mucho tiempo, siempre atendiendo a los clientes desde Estados Unidos con algunas dificultades, y por eso precisamente queremos hacer ahora una aproximación más directa con la apertura de la oficina.

Tenemos proyectos y mucha actividad en Guatemala, Costa Rica, Belice, Colombia, Perú, y Brasil. El país que más retos nos ha presentado es Argentina, debido a que tiene lugar allí una gran complejidad para invertir por estos días por temas más de tipo monetario que desde el punto de vista del consumo o del mercado; Venezuela está fuera del panorama por estos días, lamentablemente, pero en los demás países de la región estamos muy activos y con distintos proyectos en curso.

Mundo PMMI: ¿Y el suministro de estas máquinas para América Latina se hace principalmente desde Brasil o desde Estados Unidos?

Dino Chece: Nosotros vemos nuestras capacidades de fabricación como una herramienta; por supuesto tratamos de minimizar el impacto en el medio ambiente, pero algunas veces el negocio demanda que, por ejemplo, si tenemos un proyecto en Guatemala y las plantas de Brasil y Estados Unidos están al tope de su capacidad y no pueden satisfacer la necesidad del cliente, pero la de Francia si puede hacerlo, esa máquina es fabricada en Francia para ayudarle al cliente. Pero normalmente tratamos de fabricar las máquinas lo más cerca posible de la ubicación del cliente.

Mundo PMMI: Cuando hablamos de Industria 4.0 y su aplicación ¿considera que Latinoamérica es un mercado diferente en lo relacionado con la evolución de la tecnología o ve a nuestra región en el mismo nivel que Estados Unidos, o Europa?

Dino Chece: Las necesidades fundamentales son las mismas, el mercado latinoamericano no requiere el mismo nivel de recolección de datos, la complejidad de estos sistemas es diferente, todavía. Pero depende mucho de cada caso pues, por ejemplo, tenemos muchos clientes en Latinoamérica que despachan sus productos a países como Estados Unidos y otros de Europa, y por supuesto tienen los mismos requerimientos FDA y regulaciones que todo el mundo. Yo no veo necesariamente una diferencia muy grande entre los mercados de Latinoamérica y Estados Unidos o Europa.

Para finalizar, quisiera agregar que Serac es considerada como una compañía “boutique”, y con esto quiero decir que nuestros clientes realmente aprecian esta característica, y aunque nosotros tratamos de estandarizar y usar alta tecnología para cumplir con los requerimientos de nuestros clientes, todavía hoy ellos pueden acercarse a nosotros y optimizar las soluciones, les permitimos ampliar la visión lo más posible, y esto hace parte del éxito de Serac, que dejamos que nuestros clientes expresen sus necesidades y nosotros nos adaptamos a ellas.


En PACK EXPO Connects, Serac está promoviendo varias de sus tecnologías en llenado y empaque primario, como su solución BluStream de esterilización de tapas.

Más en Inteligencia de Negocios