Entrevista con Jorge Garibay: “EXPO PACK México 2021 será un emotivo reencuentro de la industria”

Se han fijado fechas de la próxima versión presencial de la principal feria de envasado y procesamiento en América Latina. Su director habló de la experiencia este año con la Experiencia Digital y de las lecciones que se capitalizarán para el próximo año.

Jorge Garibay
Jorge Garibay

Este año EXPO PACK México fue en evento completamente atípico. La imposibilidad de contar con una exhibición física de las soluciones para la industria y de realizar encuentros personales entre fabricantes, proveedores y compradores hizo que la creatividad y la innovación tomaran las riendas del evento, y que los asistentes tradicionales no pasaran un año sin conocer las innovaciones que en tecnología y servicios se tenían previstas en los salones del centro de eventos Santa Fe México.

Acudiendo a las posibilidades que ofrecen las tecnologías de la comunicación, EXPO PACK México 2020 se adelantó de manera virtual, con resultados muy satisfactorios reflejados por cifras concretas como:

-         Más de 750 expositores

-          1.228 usuarios registrados para interactuar digitalmente con los expositores

-          194 proveedores y fabricantes que ofrecieron al público productos y soluciones sostenibles

-          131 tecnologías y productos nuevos

-          Alto número de negocios y transacciones, 21 de ellos con descuentos especiales ofrecidos por los expositores en la exhibición virtual.

El próximo año, EXPO PACK México 2021 regresará a Expo Santa Fe en el Distrito Federal y tendrá abiertas sus puertas del 8 al 11 de junio para seguir ofreciendo ese espacio donde los empresarios de las industrias usuarias de soluciones de empaque y procesamiento han encontrado tradicionalmente las mejores soluciones tecnológicas y académicas para el crecimiento de sus negocios. Jorge Garibay, su director, nos habló de las ideas expectativas que se tienen para este reencuentro presencial de los profesionales del sector.

 Mundo PMMI: Las circunstancias que estamos viviendo hicieron que EXPO PACK México 2020 tuviera un formato virtual. ¿Cómo ha sido esa experiencia y qué aprendizajes ha dejado para versiones futuras?

Jorge Garibay: Las circunstancias nos pusieron frente a un gran número de retos y oportunidades, entre ellos el de maximizar la interacción digital. Esto lo hicimos a través de diferentes formatos virtuales y la experiencia ha sido muy gratificante; nos hemos podido dar cuenta de que nuestros diferentes públicos siguen muy de cerca los cambios y ajustes de cada industria, y que se adaptan a las nuevas exigencias. Hemos aprendido que no solamente el esquema presencial es importante, sino que un esquema virtual bien diseñado y manejado, y con muy buen contenido, es de mucho valor.

 Mundo PMMI: ¿Qué elementos de este formato han demostrado una eficiencia que pudiera motivar su aprovechamiento en futuras versiones presenciales?

Jorge Garibay: Nosotros continuamos en el proceso de naturalizar los ejercicios virtuales; sabemos que tienen múltiples beneficios, pero también sabemos que en ningún momento los encuentros presenciales serán sustituidos en los negocios.  Los elementos de mayor eficiencia que pudimos detectar fueron, por ejemplo, los 18 eventos organizados, en los que los expositores realizaron en nuestra plataforma eventos y presentaciones para sus clientes, permitiendo incluso hacer recorridos virtuales por sus plantas.  Otro punto fue el alto número de visitas de usuarios a la agenda virtual y de expositores añadidos por la agenda, y el ciclo de webinars que realizamos, que contaron con una calidad y una aceptación que nos han dejado muy satisfechos.

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Mundo PMMI: La reinvención es un tema que ha surgido de la pandemia, y justamente refleja todo lo que nos está contando de la experiencia digital. ¿Creería que mucho del espíritu de estos nuevos enfoques se va a reflejar en EXPO PACK 2021?

 Jorge Garibay: Sin duda, el tema de la reinvención ya debe ser una constante en nuestras industrias, algo que no puede ignorarse de ninguna manera. La pandemia y la situación de salud pública aceleraron todo. He escuchado incluso comentarios que aseguran que en una década de comercio electrónico, de innovación y de atención prestada por la industria a los avances tecnológicos, a algunas empresas esta situación los empujó hasta diez años adelante. Nuestro trabajo es estar muy sensibles y atentos a todos los cambios de los ecosistemas, tanto en materia de empacado y procesamiento como de regulación. Sobre estos dos temas tendremos que estar muy atentos. Como realizadores de EXPO PACK México 2021 no solo tenemos que amoldar nuestra operación al evento, sino adaptarnos con base en las recomendaciones oficiales para seguir impulsando la generación de negocios.

 Mundo PMMI: ¿Cómo se está adaptando EXPO PACK a esos cambios?

Jorge Garibay: Cumpliendo con las regulaciones de las autoridades y cuidando la salud pública. En la experiencia digital hemos habilitado plataformas para precargar tarjetas de presentación, organizamos los webinars, las agendas digitales, los puntos de encuentro digital, los catálogos, toda una serie de alternativas que contribuyen a que se sigan generando negocios, ajustados a las nuevas condiciones.

 Mundo PMMI: Ya se han anunciado las fechas de EXPO PACK México 2021, del 8 al 11 de junio. ¿Cuál considera que podría ser ese escenario el próximo año?

Jorge Garibay: Nuestro próximo evento sin duda va a ser uno muy emotivo, va a ser un evento de reencuentro. El panorama general que vemos es que las diferentes industrias van a estar muy sensibles. Sabemos que los sectores continúan haciendo esfuerzos particulares y colectivos para una reactivación industrial, y es parte de nuestro trabajo fomentarla y apoyar a las empresas para que esta se pueda dar. Consideramos que el escenario puede ser muy positivo, pero también es un gran reto, porque no sabemos qué va a suceder, y por eso nos preparamos para contar con planes alternativos.

 Mundo PMMI: ¿Esto podría llevarnos a tener escenarios híbridos, que combinen lo presencial y lo virtual?

Jorge Garibay: Sí, por supuesto. Cada vez más nos estamos acostumbrando a los  esquemas virtuales, y estos escenarios híbridos van a ser muy positivos en un futuro. Sin embargo, la misma naturaleza de los negocios y del ser humano exigen y necesitan ese cara a cara; establecer una relación presencial, ver la maquinaria en acción, lograr negociaciones persona a persona, etc. Sin duda alguna, la manera como se ha concebido el tema de las ferias y las exposiciones ya es parte del pasado, ahora tenemos que ir agregando elementos más virtuales e híbridos.

 Mundo PMMI: Hablaba de la reactivación, ¿qué vamos a esperar de esa reactivación en nuestra industria? ¿Cómo cree que va a responder la oferta tecnológica y académica de EXPO PACK México 2021 a esas nuevas condiciones del mercado?

Jorge Garibay: Nuestros expositores, y todas las empresas que están relacionadas con las industrias que participan actualmente en EXPO PACK México, han estado aplicando nuevas tecnologías de una manera consciente, porque las regulaciones a nivel internacional sin duda están cambiando. Lógicamente, la oferta también tendrá algunos cambios; podría ser muy natural que en la próxima edición tengamos más lanzamientos y más oportunidad de ver cambios tecnológicos; ya hemos visto robótica, acceso remoto, realidad aumentada, pero en nuestra próxima edición esperamos que esto cobre una mayor importancia por las mismas necesidades de las industrias.

En el tema académico pasa algo muy interesante: esta pandemia nos ha llevado a tener mayor consciencia de toda la información libre y en línea que tenemos a disposición, pero también nos ha hecho más exigentes y críticos con su calidad. Estamos proyectando una mayor aceptación y demanda de contenido académico en EXPO PACK México 2021, a cargo de expertos y con proyecciones a futuro.

 Mundo PMMI: Si pudiera mencionar cuáles son esas principales tendencias de envasado que actualmente están transformando la industria y generando oportunidades en América Latina, ¿cuáles destacaría?

Jorge Garibay: Toda esta situación nos ha llevado a identificar diferentes aspectos, uno de ellos, y la mayoría de los analistas coinciden en esto, es que el gran ganador ha sido el comercio electrónico, con un crecimiento exponencial que algunos estiman entre 280% y 300% hasta el pasado mes de mayo. Esto obliga a las empresas a tener unas plataformas mucho más accesibles, intuitivas y sencillas para poder realizar este ejercicio del comercio electrónico.

El segundo punto son las nuevas regulaciones, que están cambiando para adaptarse a las necesidades de los mercados. Las industrias estables y en crecimiento van a maximizar el consumo local, lo que puede favorecer a las empresas nacionales del sector de bienes de consumo envasados como alimentos, bebidas, medicamentos, productos de aseo y cuidado personal, entre otras. Nosotros vemos también un aumento en la demanda, lo que puede ser otro ejemplo de que la industria se encuentra estable e incluso en crecimiento en medio de este movimiento comercial a nivel global.

Otra tendencia que vemos está en el envasado. Estamos identificando que los mercados buscan multiempaques o presentaciones de tamaño familiar. Esto lo constatamos con el incremento en las adquisiciones y en los flujos de precios. El consumidor compraba antes presentaciones individuales, o para tres o quizá cuatro días; ahora su comportamiento lo está llevando a una tendencia hacia envases más grandes, buscando adquirir un producto en una presentación que represente una mayor seguridad personal, mayor eficiencia en las compras y ventajas en el precio.

Están también las oportunidades en el mercado para los proveedores, como una opción para garantizar el suministro en el momento en el que una empresa afronte algún contratiempo y deba detener su producción. Cuando se confía solamente en una empresa, la distribución puede frenarse y eso es lo que ahora estamos viendo también como una tendencia: que haya más oportunidades de mercado. No solamente los grandes de siempre van a poder identificar sus oportunidades o ser proveedores, sino que los pequeños y los medianos pueden identificar nuevas líneas de mercado que se convierten en oportunidades de negocio.

Otro de los elementos detectados es que el consumo local se ha fortalecido, la consciencia del consumo local ha aumentado por el tema de accesibilidad, por precio y por el comportamiento mismo del consumo: muchas personas prefieren adquirir lo local porque tienen una sensación nacionalista a flor de piel, quieren apoyar a las empresas del país, a la industria mexicana, y esto puede contribuir a estas oportunidades de negocio.

 'Otra tendencia que vemos está en el envasado. Estamos identificando que los mercados buscan multiempaques o presentaciones de tamaño familiar. Esto lo constatamos con el incremento en las adquisiciones y en los flujos de precios.', Jorge Garibay."Otra tendencia que vemos está en el envasado. Estamos identificando que los mercados buscan multiempaques o presentaciones de tamaño familiar. Esto lo constatamos con el incremento en las adquisiciones y en los flujos de precios.", Jorge Garibay.Mundo PMMI: Pasando al tema del comercio internacional y de la entrada en vigor reciente de T-MEC, ¿cómo considera que este acuerdo pueda incentivar el desempeño de las industrias usuarias de empaque en México?

Jorge Garibay: La entrada en vigor del tratado entre México, Estados Unidos y Canadá es muy positivo en materia de empaque y de embalaje; en él se resaltan algunos puntos que para las industrias son muy positivos, tales como la homologación o la armonización de regulaciones, lo que nos va a dar una guía y una línea para el intercambio comercial entre los tres países. Esto en particular evita la duplicación de los requisitos, ofrece una participación unificada de las autoridades en el momento de una inspección, y abre la puerta para la homologación de procesos, de registros sanitarios. Todo esto nos ayuda a que un industrial pueda tener una sola línea de atención y que no se distraiga o no se confunda por las regulaciones particulares de cada país. Este es un punto muy positivo para la industria del empaque y embalaje.

 Mundo PMMI: Parecería que estábamos esperando noticias no tan positivas en este momento de la pandemia, pero en este recorrido que hemos hecho han sido muchas las oportunidades que se han generado y que nos han permitido reinventarnos, crecer e innovar.

Jorge Garibay: Si, definitivamente. Me parece que en la medida en que vamos viviendo las diferentes etapas de la pandemia, vamos tenido la oportunidad de conocernos como industria, como personas y hemos podido así mismo identificar cuáles son los segmentos esenciales y en dónde vale la pena concentrar nuestra atención.

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