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El empaque no es un simple espectador frente a este momento social

Ya desestabilizadas por la pandemia, muchas de nuestras instituciones nacionales y mundiales están ahora doblemente desestabilizadas por preocupaciones legítimas sobre la justicia social y la igualdad.

El empaque no es un simple espectador frente a este momento social
Matt Reynolds, Editor de Packaging World

Les ahorraré cualquier didáctica de plataforma improvisada informal en este espacio de mi columna, que está reservada para mi círculo local. Pero lo que ha sido sorprendente, al menos en el contexto de nuestra industria, ha sido la medida en la que las conversaciones en curso sobre la reforma de la justicia social reverberan en el espacio del empaque. Seamos realistas, nuestro negocio refleja a la sociedad en general.

El rol fundamental del empaque qued√≥ al descubierto el mes pasado cuando las marcas se alinearon para retirar a las im√°genes con carga racial que han aparecido en el empaque, algunas durante un siglo o m√°s. Primero fue la "dama de la mantequilla" de Land O ‚ÄôLakes que se elimin√≥ de las im√°genes de sus empaques. Y, en junio, las compuertas se abrieron con el retiro de las im√°genes relacionadas con Aunt Jemima, Uncle Ben, Cream of Wheat, Eskimo Pie, Mrs. Butterworth¬īs de Conagra y otros.

Conagra public√≥ esta declaraci√≥n: "Entendemos que nuestras acciones ayudan a desempe√Īar un papel importante en la eliminaci√≥n del sesgo racial y, como resultado, hemos comenzado una revisi√≥n completa de la marca y el empaque de Mrs. Butterworth¬īs". Es desgarrador e inaceptable que existan racismo e injusticias raciales en todo el mundo. Seremos parte de la soluci√≥n. Trabajemos juntos para avanzar hacia el cambio".

Si Conagra va a retirar una marca tan ic√≥nica, tambi√©n est√°n archivando a√Īos de familiaridad, publicidad y capital de marca. En realidad, dejar de lado es la palabra equivocada; estos cambios de marca est√°n destinados a ser permanentes. Tales decisiones no se toman a la ligera, a pesar de las afirmaciones de que las marcas son mangas de viento que se mueven con la brisa. Reflejan cambios aspiracionales en la direcci√≥n y representan compromisos duraderos de marca.

Los retiros de estos personajes tambi√©n tendr√°n otro costo, y no estoy hablando de re-concepci√≥n, redise√Īo y recalibraci√≥n de las m√°quinas. Habr√° un n√ļmero significativo de detractores que sienten que se est√°n infringiendo las instituciones tradicionales. Ser√°n vistos, por algunos, como haci√©ndole una reverencia a la armadura pol√≠tica fuerte. Mientras tanto, las marcas competidoras pueden tomar un enfoque diferente e insistir en im√°genes pol√©micas, como es su derecho, y en respuesta nuevas marcas que recreen im√°genes controvertidas pueden surgir. Y los consumidores pueden consumir, o no consumir. Es la democracia en acci√≥n.

A pesar de las cr√≠ticas para las marcas que est√°n jubilando ciertos personajes puedan haber recibido ‚Äďmerecidas o no‚ÄĒ con seguridad ya deben haber hecho sus c√°lculos. Han hecho el an√°lisis costo / beneficio, as√≠ que no nos enga√Īemos pensando que estos retiros de los personajes son resultado de altruismo puro. ¬ŅEl resultado final tiene que ver con la democracia? Estas marcas tienen todo el derecho de administrar sus negocios como mejor les parezca, as√≠ como los consumidores pueden decidir qu√© consumir.

En una nota más positiva, nosotros, los profesionales del empaque, estamos tratando de abordar las desconexiones sociales y las injusticias que deben abordarse, especialmente en lo que respecta a la brecha salarial de género.

Esta brecha salarial es otro vestigio de una época pasada. En el pasado, las mujeres no estaban preparadas para trabajos en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas, o los roles de liderazgo que requiere nuestra industria y, en consecuencia, no se beneficiaron de los salarios más altos que conllevaban tales trabajos.

Hace dos a√Īos, PMMI abord√≥ el problema de frente, formando la Women¬īs Leadership Network (Red de Liderazgo de Mujeres)  (conozca m√°s respecto de esta Red aqu√≠). Ahora, por segundo a√Īo consecutivo, los resultados de la encuesta anual de Salarios del Institute of Packaging Professionals (IoPP) revelan que la brecha salarial de g√©nero puede estar disminuyendo, y las razones por las cuales aparecen en los datos demogr√°ficos. Las respuestas de la encuesta indican que las mujeres en la industria del empaque actualmente se concentran en grupos de edad m√°s j√≥venes y con experticias m√°s ecol√≥gicas. Este segmento de mujeres m√°s j√≥venes y con menos experiencia, con una educaci√≥n tan buena o mejor que sus contrapartes masculinas, est√° en proceso de emerger a la edad superior y experimentar escalones, en los que antes no habitaban. Mientras tanto, la brecha salarial persiste, pero parece estar disminuyendo. Si la distribuci√≥n de la edad, la experiencia y el rol laboral de las mujeres en el empaque coincide con la de los hombres, teniendo en cuenta que la distribuci√≥n de la educaci√≥n ya es uniforme, podremos aislar el g√©nero como una variable en el salario. Solo entonces veremos cu√°n lejos hemos llegado.

¬ŅEl panorama? El empaque no est√° separado de la sociedad, es un reflejo de ello. Como tal, la industria est√° constantemente luchando por reinventarse para que coincida con la sociedad a la que sirve. Y eso no se detendr√°.

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