Entrevista: Andina Pack, sólida plataforma para la educación en economía circular

Durante la feria conversamos con Christian Guarín, director de Koelnmesse para la Región Andina y el Caribe, sobre el crecimiento del evento y el énfasis de la agenda académica en los temas de sustentabilidad y uso responsable de los materiales de empaque

Christian Guarín Pulecio, director de Koelnmesse para la Región Andina y el Caribe
Christian Guarín Pulecio, director de Koelnmesse para la Región Andina y el Caribe

Recorrer las salas de exposición de Andina Pack 2019 este año deja una clara sensación de la consolidación que este encuentro de los profesionales de las industrias de empaque y procesamiento ha venido teniendo en los últimos años. La feria se realiza este año por decimoquinta vez, y esta y la edición pasada han sido lideradas por la alianza entre Corferias y Koelnmesse, la empresa alemana que organiza más de 80 ferias, exposiciones y eventos industriales en los mercados más importantes del mundo. Christian Guarín Pulecio, director de Koelnmesse para la Región Andina y el Caribe, habló con Mundo PMMI del encuentro y sus proyecciones a futuro.

Mundo PMMI: Este año puede verse un marcado aumento en el número de expositores. ¿A qué se debe este crecimiento?

Christian Guarín Pulecio: Desde que tomamos junto con Corferias la dirección de Andina Pack, hemos visto una participación creciente en el número de empresas, en especial de compañías de fuera de Colombia, lo que es muy satisfactorio como producto del esfuerzo que hacemos con la red internacional para atraer más visitantes y expositores. En realidad, para nosotros se trata de un tema de confianza, de que las empresas crean en nosotros y nos apoyen, que consideren que Colombia es un gran país.

En Koelnmesse tenemos muchos representantes internacionales, en más de 110 países, y este es también un factor importante para nuestro crecimiento. Por otro lado, la oferta nacional crece, las empresas se consolidan, y esto es algo que nos complace mucho ver y que confirma el hecho de que estamos siendo parte de un gran cambio a nivel nacional. Este es un cambio que debe llevar a las empresas a hacer conciencia sobre la necesidad de innovar, de apostarle a la tecnología y al diseño. Todo esto ha llevado a la feria a evolucionar hasta un punto en el que llegamos este año a 585 empresas participantes, de las cuales 264, o cerca del 60 por ciento, son internacionales.

Esta preponderancia internacional es para nosotros una muestra clara de la importancia de Andina Pack. En los últimos años hemos crecido más de un 45 por ciento en participación internacional, como resultado de un trabajo arduo y este año, además, contamos con cerca de 20.000 visitantes, lo que representa un 20% de crecimiento respecto de la última edición de la feria.

Mundo PMMI: ¿Cómo perciben los organizadores de Andina Pack el país en términos de entorno para el crecimiento?

CGP: En general, nos enfocamos hacia la zona andina, el caribe y latinoamericana en general, porque en este proyecto pensamos en términos regionales,  con un centro estratégico que es Colombia.  Es claro, no obstante, que Colombia es un centro estratégico para muchas actividades y el crecimiento del país en términos de desarrollo de negocios es impresionante. Nuestro papel como organizadores de otros eventos relacionados con la industria de alimentos procesados, nos permite combinar la información y conocer tendencias de crecimiento de las industrias. En un sector particular como el de alimentos, por ejemplo, se han registrado índices de crecimiento de hasta de 50% en tres años, lo que muestra como esta rápida evolución obedece a un proceso de tecnificación, tanto del sector agrícola como el de alimentación en general. 

Mundo PMMI: Se está dando un énfasis importante en la feria en la industria de procesamiento de alimentos.

CGP: Sí. Andina Pack fue originalmente concebida como una feria dedicada al sector de empaques, con énfasis en el sector farmacéutico, que demanda mucha participación de los productores de empaques. Más adelante, a raíz de la tecnificación y el procesamiento de los alimentos, y del cambio en las tendencias alimenticias de las personas, se ha generado un crecimiento importante del sector y una inclusión de otros sectores, entre estos el de alimentos procesados, que tiene índices muy altos de crecimiento. Este sector ha marcado una influencia directa en el sector de empaques, y en la medida en que se desarrolla mueve colateralmente el crecimiento de otras industrias, tales como la de logística, farmacéutica, y el de empaque por supuesto.

Mundo PMMI: Se observa también una importancia creciente dentro de Andina Pack de los temas relacionados con la sustentabilidad ¿Podría hablarnos del interés de los organizadores por este aspecto?

CGP: En Andina Pack somos conscientes de la asociación que muchas personas hacen del empaque con los temas de sustentabilidad y, a la vez, de la necesidad que tenemos de darle un uso responsable a los empaques. Pero consideramos también que no hay que satanizar ningún producto, sino que es más importante aprender a manejarlos. Tenemos que saber cómo concientizar a las personas sobre el uso de los productos, cómo hacer para que sean más sustentables.

Quizá una de las ventajas de que se penalice algo es que nos vuelve más creativos, nos permite buscar nuevas alternativas, innovar. No necesariamente hay que acabar con los productos, sino aprender a transformarlos, a modificarlos para hacerlos más ecológicos, eficientes y sustentables, e incluso más benéficos en términos económicos.

Mundo PMMI: ¿Y Andina Pack es una sólida plataforma para la educación y concientización en sustentabilidad y empaques?

CGP: Definitivamente, por eso quisimos pasar de un formato de agenda académica a la organización de paneles y foros porque queremos que este encuentro se convierta para la gente en un centro de reflexión y concientización sobre la sustentabilidad.

Tenemos una región maravillosa, llena de recursos naturales, de sitios espectaculares. El presidente Iván Duque decía recientemente en una entrevista que el turismo tendría que ser el nuevo petróleo de Colombia, y por eso mismo tenemos que aprender a cuidar a nuestro país y nuestra región, a entender lo importante que es invertir en economía circular.

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