Factores que impulsan al mercado mexicano de comidas listas para el consumo

En 2018, en las principales categorías de comidas preparadas, la compañía Sigma Alimentos lideró las ventas en el mercado, con una participación del 22% del total, seguida por Kraft Foods de México con un 10,5%, y El Trébol S. A. de C. V., con un 7,6%.

La amplia oferta de comidas preparadas que pueden adquirirse en los puntos de venta de las ciudades mexicanas incluye alimentos congelados y refrigerados.
La amplia oferta de comidas preparadas que pueden adquirirse en los puntos de venta de las ciudades mexicanas incluye alimentos congelados y refrigerados.

Los cambiantes estilos de vida impulsan el crecimiento de este segmento del mercado de alimentos. Los habitantes de las grandes ciudades ocupan gran parte de sus días en actividades laborales y dedican muchas horas a otras ocupaciones, relaciones e interacciones con los medios sociales, razón por la que cada vez disponen de menos tiempo para la preparación de sus alimentos. Pero, a la par con esta forma de vida, los afanados citadinos tienen una mayor conciencia sobre la calidad de los alimentos que consumen, sus propiedades y el impacto que tienen sobre la salud y el bienestar. Por esto, en la elección de alternativas alimenticias de baja preparación resultan fundamentales factores como el nivel nutricional, la conveniencia y la comodidad en el consumo lo mismo que, en muchos casos, la inocuidad de sus empaques.

Estos factores llevaron a los productores de comidas preparadas a desarrollar una oferta en la que son cada vez más comunes ingredientes y preparaciones con bajos contenidos de azúcar, sal o grasa, presentados en empaques resellables, envases fáciles de abrir y desechar y contenedores compatibles con hornos microondas u otras alternativas que permitan calentarlos rápidamente antes de consumirlos.

En el informe de mercado Ready Meals in Mexico, publicado por Euromonitor International en noviembre del año pasado, se advierte el dinámico comportamiento que este tipo de productos tuvo durante 2018, con porcentajes de crecimiento que alcanzaron un 3% en el volumen de ventas minoristas y de 9% en el valor, lo que se traduce en 69.000 toneladas y 8.900 millones de pesos mexicanos, respectivamente. Las proyecciones del estudio hasta 2023 predicen un crecimiento sostenido del 3%, para llegar ese año a un valor del mercado de 10.600 millones de pesos.

Un menú variado

La amplia oferta de comidas preparadas que pueden adquirirse en los puntos de venta de las ciudades mexicanas incluye alimentos congelados y refrigerados, estos últimos, de acuerdo con el estudio, con pronósticos muy favorables de crecimiento frente a otras alternativas, dada la percepción de frescura que crean en los consumidores. Se destaca en el estudio el papel que tienen al dinámico desempeño del segmento productos como las ensaladas preparadas, que cumplen con los requisitos de ser alimentos sanos, ligeros y fáciles de consumir, y cuya elaborada preparación supondría para los consumidores un tiempo del que no pueden disponer.

Los pronósticos del estudio para el período indicado apuntan a la innovación en productos impulsada por el ingreso de nuevas marcas y compañías, con alternativas variadas en sabores y formatos. También contribuirán a la ampliación de la oferta la expansión de vendedores minoristas que han modernizado sus puntos de venta y cuentan ahora con más espacios para refrigerar.

Una oferta concentrada

En 2018, en las principales categorías de comidas preparadas, la compañía Sigma Alimentos lideró las ventas en el mercado, con una participación del 22% del total, seguida por Kraft Foods de México con un 10,5%, El Trébol S. A. de C. V., con un 7,6%, y otras cuatro empresas que cubren más de la mitad de la oferta total en el país.

A pesar del predominio de Sigma, sustentado en buena parte por su sólida red de distribución y por el desarrollo constante de nuevos productos, y de la concentración de cerca de una tercera parte del mercado en tres empresas principales, la categoría se encuentra segmentada en muchas marcas y se espera que ingrese en ella un alto número de nuevas referencias y productos durante el período cubierto por el estudio.

El saludable comportamiento del sector de comidas preparadas en México se ve comprometido, sin embargo, por la competencia que representan los minimercados, que conforman hoy un canal de distribución muy activo y que han expandido su oferta de productos y servicios. En estos establecimientos ahora es posible encontrar para consumo inmediato café fresco, donas, pizzas, burritos y tacos, que son alternativas asequibles para las comidas preparadas. Como no necesitan preservación, los consumidores perciben en ocasiones este tipo de productos como frescos y saludables.

Vea las tendencias en tecnologías para envasado de comidas listas en la próxima feria EXPO PACK Guadalajara 2019, del 11 al 13 de junio, en Expo Guadalajara. Este evento es cita obligada en América Latina para estar a la vanguardia en tecnología de envasado y procesamiento.

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