Las mujeres y la industria del empaque: el poder de unir sus voces

El foro de liderazgo de mujeres en la industria de empaque y procesamiento, celebrado en Pack Expo 2018, constituye un importante llamado a la acción hacia una mayor inclusión femenina en el sector manufacturero.

En la foto aparecen de izquierda a derecha Jane Chase, directora del Instituto de Profesionales de Empaque (IoPP); AJ Jorgenson, vicepresidenta de gestión estratégica del Manufacturing Institute, entidad sin ánimo de lucro afiliada a la Asociación Nacional de Fabricantes; Hugh Roddy, vicepresidente de ingeniería global y gestión de proyectos de Chobani; y Carol O’Neill, presidenta del grupo de empaque de la gigante fabricante de tecnología para envases, Barry-Wehmiller.
En la foto aparecen de izquierda a derecha Jane Chase, directora del Instituto de Profesionales de Empaque (IoPP); AJ Jorgenson, vicepresidenta de gestión estratégica del Manufacturing Institute, entidad sin ánimo de lucro afiliada a la Asociación Nacional de Fabricantes; Hugh Roddy, vicepresidente de ingeniería global y gestión de proyectos de Chobani; y Carol O’Neill, presidenta del grupo de empaque de la gigante fabricante de tecnología para envases, Barry-Wehmiller.

Foro de liderazgo de mujeres en empaque y procesamiento dejó claro cómo las mujeres tienen la oportunidad de llegar a posiciones importantes en los diversos niveles de la industria manufacturera.

Durante Pack Expo 2018 en Chicago, y reunidas en la cuarta edición del evento presencial organizado por la Red de Liderazgo de las Mujeres en la Industria de Empaque y Procesamiento (PPWLN, por su sigla en inglés), mujeres de diversos sectores de nuestra industria participaron de una conversación crucial sobre aspectos fundamentales que afrontan las empresas de manufactura, y aportaron con sus experiencias y conocimientos acerca de nuevas perspectivas para el crecimiento de la industria.

Reunión de la Red de Liderazgo de las Mujeres en la Industria de Empaque y Procesamiento, Pack Expo 2018Reunión de la Red de Liderazgo de las Mujeres en la Industria de Empaque y Procesamiento, Pack Expo 2018

En las palabras de apertura al panel Tracy Stout, vicepresidente de comunicaciones y marketing de la PMMI, señaló cómo según el Censo 20171 de los Estados Unidos las mujeres representan casi la mitad de la población del país. Sin embargo, dentro de la industria de la manufactura están significativamente subrepresentadas. “La participación de las mujeres en la industria de la manufactura en los Estados Unidos fue de 33% en 1990, y llegó a declinar a 29% en el año 2016. Dada esta tendencia decreciente, es sensato afirmar que las compañías manufactureras necesitan una aproximación muy distinta al contratar, retener y brindar balance en la participación a mujeres dentro de sus espacios laborales”, agregó la ejecutiva.

Orientadas por la intención fundamental de enrolar, retener e impulsar las carreras de las mujeres en la ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por su sigla en inglés), las participantes de esta importante red, creada por PMMI en 2016, brindaron en Pack Expo 2018 con sus ideas, miradas nuevas sobre una industria tradicionalmente dirigida por hombres, y abrieron escenarios de diálogo sobre temáticas que antes se habían considerado muy poco: como el equilibrio entre el trabajo y la vida personal, la asignación a las mujeres de tareas más interesantes, y la posibilidad de avanzar en la escalera laboral.

¿Qué factores estarían alejando a las mujeres de la manufactura?

Durante el foro organizado en Chicago escuchamos las voces de destacadas personalidades globales representando a distintas facetas de la industria, desde las firmas dueñas de marca y las asociaciones, hasta las empresas fabricantes de equipos y tecnologías; como Carol O’Neill, presidenta del grupo de empaque de la gigante fabricante de tecnología para envases, Barry-Wehmiller, quien lidera en este conglomerado los esfuerzos para potenciar y alinear las capacidades, conformada por seis divisiones.

Bajo la moderación de Jane Chase, directora del Instituto de Profesionales de Empaque (IoPP) y con más de 20 años de trayectoria en la industria del envase, el evento contó además con la presencia de AJ Jorgenson, vicepresidenta de gestión estratégica del Manufacturing Institute, entidad sin ánimo de lucro afiliada a la Asociación Nacional de Fabricantes a cargo del desarrollo y la ejecución de las operaciones estratégicas de atracción, cualificación y desarrollo de talento para el sector.

Con la participación de Hugh Roddy, vicepresidente de ingeniería global y gestión de proyectos de Chobani, se tuvo durante el encuentro el enfoque de un experto de una firma dueña de marca quien ha trabajado en los últimos años en la supervisión del crecimiento estratégico en el campo de la automatización en la totalidad de las instalaciones de este reconocido grupo internacional productor de bebidas lácteas.

Durante las conversaciones en Chicago se hizo énfasis en el tema del empoderamiento de las mujeres, y se abordaron tanto el papel de liderazgo que las mujeres traen a la industria, lo mismo que el gran potencial que sus capacidades humanas, técnicas y profesionales representan para el avance de la industria.

De acuerdo con Carol O´Neill, existe un factor histórico y de prejuicios que no ayuda a que las mujeres ingresen a nuestra industria. “Por razones históricas que debemos superar, muchas veces se tiene la idea errada de que la industria manufacturera implica cargar cosas pesadas, y que es ´poco limpia´. Al no entender de qué se trata en realidad, se puede tener la idea particular de que no es divertido pertenecer a ella”, afirmó O´Neill. La ejecutiva propuso entonces trabajar en la educación de los niños y de los más jóvenes para que puedan entender verdaderamente de qué se trata la manufactura.

Por su parte, el VP de ingeniería global y gestión de proyectos de Chobani expresó que “debemos cambiar de visión acerca de lo que verdaderamente implica una carrera en la industria de la manufactura, porque ella representa muchos niveles distintos. Desde automatización, pasando por compras, trabajo en planta, ventas, marketing, entre muchas otras áreas. Por ello es muy importante entender bien que hoy la industria ofrece múltiples escenarios. A lo largo de mi trayectoria he trabajado con mujeres excepcionales, quienes hoy tienen carreras maravillosas, por ejemplo como ingenieras o gerentes de automatización”.

“Además de la percepción, afirmó AJ Jorgenson durante el panel, un desafío que tienen las empresas manufactureras y sus departamentos de recursos humanos es que las mujeres tengan conocimiento de sus políticas laborales flexibles, políticas guiadas por el liderazgo que las animen a aplicar y a pertenecer a la industria. Muchas mujeres aman la flexibilidad por encima de todo”.

Con el poder para generar cambios culturales

Matizando sus sólidas presentaciones con apuntes de fino humor, las participantes en este evento se refirieron a los cambios culturales necesarios para ampliar la participación femenina en los procesos de innovación y transformación de las empresas, y en el desmonte de los prejuicios y estigmas que han limitado la presencia de las mujeres en la industria manufacturera en el mundo entero.

El foro de liderazgo de mujeres en empaque y procesamiento en Chicago, dejó claro cómo las mujeres tenemos la oportunidad única de obtener posiciones importantes en los diversos niveles de la manufactura, a tiempo que tenemos el poder para ejercer impactos y generar cambios culturales.

La próxima versión presencial de este importante foro tendrá lugar en Chicago, durante la feria ProFood Tech, el 26 de marzo de 2019. Las mujeres interesadas en unirse a la Red PPWLN, participar en sus eventos, o informarse más acerca de sus actividades, pueden visitar: pmmi.org/ppwln

Sources:

  1. https://www.census.gov/newsroom/blogs/random-samplings/2017/10/women-manufacturing.html
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