Auge de comercio electrónico impulsa oportunidades para impresión digital en empaques corrugados

Avances en impresión digital de HP Inc. para la industria de empaques corrugados están transformando las operaciones de producción y abriendo atractivas posibilidades en mercados como el del comercio electrónico.

Antes de que comenzara a verse en los mercados del mundo una adopción cada vez mayor de las tecnologías digitales para la impresión de empaques corrugados, fue necesario que sus fabricantes desvirtuaran creencias arraigadas sobre deficiencias en su velocidad o la necesidad de realizar varias pasadas para obtener un empaque final de alta calidad. Y en ese proceso, la exposición clara de sus propiedades y capacidades ha sido la mejor manera de derrumbar prevenciones e ideas preconcebidas.

Theodore Samotis, director mundial de Comercialización de PageWide para Empaques Industriales de HP Inc., y Santiago Fernández, gerente de Transformación Digital de Corrugados para México y América Latina, han liderado esta cruzada. Su amplia trayectoria en la industria de corrugados los ha convertido en algunos de los más conocedores voceros de la impresión digital en los mercados del mundo y de América Latina. “Theodore y yo venimos de la industria de corrugados y la entendemos por completo; hemos conversado con las marcas y hemos visto que esta es una las tecnologías del futuro”, le dijo a Mundo PMMI Santiago Fernández en una conversación reciente sobre la disponibilidad de las soluciones que HP Inc. tiene disponibles para el mercado de la región. En su trabajo, los dos directivos de HP Inc. han impulsado el cambio de muchas empresas desde los procesos litográficos a los digitales, exponiendo las oportunidades y los cambios que las nuevas tecnologías proponen.

Hp Photo 1Foto cortesía HP Inc.HP Inc. es mundialmente reconocida como una compañía líder en la innovación de la impresión, responsable de muchos de los desarrollos más destacados en tecnologías digitales. La impresión con inyección de tintas de base de agua, utilizada en las nuevas prensas para corrugados, nació en el mundo de la impresión de materiales comerciales y se presentó en los mercados en 2008. Seis años más tarde, en 2014, HP Inc. desarrolló la primera prensa para corrugados de la serie PageWide, de la cual operan hoy en el mundo cerca de 30 modelos en la modalidad de impresión en una sola pasada, tanto en versiones de bobina como de hojas.

Esta presencia en el mercado se refleja en una creciente participación de HP Inc. en los mercados globales de impresión de corrugados que, de acuerdo con datos del fabricante, alcanza un 48 % del total estimado entre 500 y 600 millones de metros cuadrados.

Al día con las demandas del mercado

Destacando la agilidad en los tiempos de llegada de los productos al mercado, Samotis y Fernández explicaron los beneficios que trae la transición de los sistemas de impresión análoga de corrugados a los digitales. “No existen tiempos de alistamiento, tampoco costos de mecanizado, se reducen los niveles de desperdicio y se aumenta a la vez la productividad de los equipos de conversión”, señaló Fernández.

Santiago Fernández, gerente de Transformación Digital de Corrugados para México y América Latina de HP Inc.Santiago Fernández, gerente de Transformación Digital de Corrugados para México y América Latina de HP Inc.Un aspecto en el que HP Inc. está haciendo énfasis es en el bajo peso de los productos corrugados impresos digitalmente, que se traduce en beneficios económicos y también de sostenibilidad. “En los procesos análogos se aplica mucha presión a las cajas, de manera que cuando se busca mayor consistencia se requiere más material; con la impresión digital no es necesaria tanta presión y se reduce por tanto el contenido de papel”, explicó Fernández.

En el respaldo a la sostenibilidad los beneficios se asocian también al uso de tintas acuosas en la impresión, que comprenden formulaciones químicas menos nocivas. “Las tintas que utilizamos no utilizan fotoiniciadores y se componen en un 95% de agua, y contamos además con certificaciones que acreditan su compostabilidad y el cumplimiento de distintos estándares ambientales”, dijo Samotis. Además de estas ventajas, las tintas acuosas, aplicadas con los cabezales utilizados por HP Inc., producen impresiones de alta calidad sobre sustratos recubiertos o sin recubrir, difíciles de alcanzar cuando se inyectan gotas diminutas a alta velocidad, que deben registrarse con máxima exactitud. “Los cabezales de inyección termal que trabajan con nuestras tintas permiten esta operación. Somos los primeros fabricantes capaces de lograr este resultado, particularmente en nuestra prensa de 2,8 metros de ancho de la serie T1100”.

En la exposición de las ventajas no podía faltar la personalización, uno de los atributos más destacados de la impresión digital. En los tirajes, cada una de las impresiones puede ser distinta, lo que genera beneficios de trazabilidad y seguridad ante la falsificación. “Tan pronto como los convertidores avancen más y más en el campo digital, comenzarán a apreciar los beneficios. Algunas empresas están usando sistemas digitales como una segunda opción, y esperamos que en un futuro se muevan por completo hacia la impresión digital”, expresó Fernández.

De la mano con las tendencias de los mercados

Un tema que ha puesto de relieve la pandemia ha sido la dificultad de trabajar colaborativamente nuevos productos y empaques, y de comunicar efectivamente los requerimientos durante las distintas etapas de su desarrollo. La posibilidad de gestionar electrónicamente la elaboración de pruebas y archivos de impresión ha dado a la impresión digital un gran protagonismo en estos momentos. Así mismo, el dinámico incremento del comercio electrónico en circunstancias de aislamiento ha disparado el uso de empaques secundarios corrugados, en los que es creciente su uso adicional como vehículo publicitario. “Hemos visto un aumento importante en esta tendencia, en la que el propietario de una marca puede transmitir gráficas al productor del empaque por Internet, y la impresión digital se ajusta muy bien a esa modalidad”, explicó Theodore Samotis. Con una prensa como la C500 de HP Inc., es posible imprimir el interior y la parte externa de una caja y convertirla en un material promocional altamente efectivo, “creo que en este momento esta es la naturaleza del mercado, una tendencia que continuará creciendo”.

Además de la publicidad, en la impresión en una caja corrugada utilizada en canales de comercio electrónico pueden incluirse funciones de trazabilidad, que permitan obtener además información sobre los comportamientos de los consumidores. En Estados Unidos y en México el mercado avanza en esta dirección, explicó Samotis, pronosticando que “quienes consigan más información serán quienes ganen, y la tecnología digital puede ofrecer esa posibilidad”.

Theodore Samotis, director mundial de Comercialización de PageWide para Empaques Industriales de HP Inc., habló con Mundo PMMI sobre las posibilidades que abre la impresión digital en empaques corrugados, especialmente secundarios.Theodore Samotis, director mundial de Comercialización de PageWide para Empaques Industriales de HP Inc., habló con Mundo PMMI sobre las posibilidades que abre la impresión digital en empaques corrugados, especialmente secundarios.Soluciones para el cambio

En la transición que HP Inc. promueve de la impresión análoga a la digital, el fabricante ofrece opciones que se adaptan a las necesidades de las empresas. Con el modelo de prensa PageWide C500, por ejemplo, se abre una ruta para el remplazo de equipos litográficos, en especial en empresas con portafolios variados de productos en volúmenes medianos o pequeños. También ha sido concebida como una opción para que convertidores que aplican etiquetas y las producen externamente inicien una operación interna de impresión. “Es una prensa asequible para hacer una migración desde prensas litográficas, que demandan tiempos largos de alistamiento y entre cambios de trabajos”, explica Santiago Fernández.

En el portafolio de soluciones de HP Inc. está también el modelo HP Inc. PageWide T1100, una prensa de cuatro colores y velocidades de hasta 183 metros por minuto, a la que sigue el modelo T1190, con una velocidad de 305 metros por minuto para impresión con seis colores, en anchos de 2,8 metros. Un modelo más avanzado, el T1195i, integrará el más reciente desarrollo en tecnologías de cabezales, la gen5, que será lanzada en 2022 o 2023. “Los cambios en la tecnología de cabezales se hacen una vez cada 8 o 10 años, y la que estará en el modelo T1195i será más robusta para el mercado de corrugados”; explicó Samotis, “ayudará a bajar los costos de fabricar una caja corrugada y mejorará temas específicos frente a las versiones anteriores”.

En los cabezales gen5 el propietario de la tecnología ha introducido elementos que les proporcionan un mayor tiempo de vida útil, evitando factores como el secado de las tintas en las boquillas. Esta nueva versión será también más robusta y permitirá trabajar con una gama más amplia de materiales. “Los sustratos corrugados son por lo general muy ásperos y por los cambios en la manera en que circula la tinta en los cabezales, lo mismo que por algunas capacidades de limpieza en húmedo, creemos que durarán más y manejarán mejor esos papeles y sustratos ásperos”, señaló Samotis.

Con el modelo de prensa PageWide C500 se abre una ruta para el remplazo de equipos litográficos, en especial en empresas con portafolios variados de productos en volúmenes medianos o pequeños.Con el modelo de prensa PageWide C500 se abre una ruta para el remplazo de equipos litográficos, en especial en empresas con portafolios variados de productos en volúmenes medianos o pequeños.Control eficiente de los procesos

En la conversión de la impresión análogo a la digital para la producción de empaques corrugados, el control de los procesos y el aprovechamiento de las capacidades son factores determinantes para la productividad. “Este control va más allá de la simple gestión del proyecto gráfico”, afirmó Samotis, “y tiene más bien que ver con la creación de una capacidad y de una suit de software que puedan procesar numerosos pedidos”.

De acuerdo con el director mundial de Comercialización de PageWide para Empaques Industriales de HP Inc.,  el conjunto de soluciones de software descrito comprende dos elementos: uno es el componente del flujo de trabajo y del diseño de la gestión de la información, incluida desde la que se tiene de los requerimientos de los clientes y hasta los datos del despacho y la facturación; el segundo es el del flujo de trabajo de la parte gráfica y el diseño de la manera de transmitir exitosamente la información binaria a la impresora a una alta velocidad. Este propósito se logra en las soluciones de HP Inc. a través de un firmware muy sólido y un sistema de escritura del proceso mismo, que permite a la prensa recibir la información y procesarla con eficiencia, para luego producir un resultado de la impresión.

Para esta operación articulada, HP Inc. desarrolló el software de flujo de trabajo denominado One Package, que permite a los convertidores de corrugados pasar de una fabricación discreta a una de lote. “Nuestro enfoque en el software es no desarrollar todo internamente; tenemos mucha integración de terceros que permiten que esto sea una realidad, y nos asociamos con los mejores proveedores, como Hybrid y Esko, por ejemplo, en cada eslabón de la cadena”, afirmó Samotis.

Latinoamérica se suma a ola digital

El crecimiento global de 29 % en la impresión digital de corrugados es claramente indicativo de la aceptación que está teniendo en los mercados del mundo. No obstante, la instalación de prensas digitales en América Latina apenas se encuentra en sus inicios. “Hemos visto interés en muchas empresas en México, Centroamérica, Colombia y Brasil, y trabajamos todos los días para incursionar en el mercado de la región”, dijo Santiago Fernández.

Las experiencias que se registran hasta ahora han demostrado sus beneficios, en particular en México, donde algunos convertidores han iniciado el cambio a los sistemas digitales de impresión, especialmente para la fabricación de cajas grandes. Santiago Fernández, que conoce a fondo el mercado mexicano, observó que para los pioneros en la transición el cambio está representado en importantes ahorros económicos, aumentos en la productividad y una llegada más rápida de sus productos a los mercados.

Theodore Samotis, desde una perspectiva más global, afirmó que en regiones donde es muy activa la producción de bienes de consumo de rápida rotación, como es el caso de la región norte de México, se está viendo un cambio hacia los empaques producidos con tecnologías digitales, “no porque las marcas se encuentren cautivadas por la impresión digital, sino porque es más ágil, funciona para cantidades más pequeñas, genera menos residuos y es mucho más sustentable”. El interés es manifiesto en la elección de propietarios de marca líderes en el mundo como Procter & Gamble, Diageo, Samsung, Sony, Dell, entre otros de distintas industrias de bienes de consumo, que encuentran numerosas ventajas en la impresión digital en una sola pasada sobre materiales corrugados

La visión y la hoja de ruta en la transición a las tecnologías digitales de impresión de corrugados de HP Inc. es clara para los responsables de su expansión en el mundo y en América Latina. “No queremos vender una prensa y dejarla instalada en la empresa del cliente. Tenemos un grupo de personas trabajando para asegurar que las aplicaciones se entiendan cabalmente antes de instalar los equipos”, afirmó Santiago Fernández. El interés primordial, aseguró, se centra en que las prensas operen y generen negocios todo el tiempo, “no queremos prensas ociosas o con operarios con problemas para operarlas… contamos con grupos de asesores de transformación de los negocios que trabajan con los convertidores para asegurar que, cuando instalamos los equipos, entiendan a la perfección lo que tienen, qué hacer y cómo hacerlo”.

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