¿Es web-to-pack la próxima gran tecnología?

Web-to-pack, esencialmente impresión en línea para cajas plegadizas que ofrece tirajes cortos y una promesa de entrega en 72 horas, es un concepto que está comenzando a afianzarse.

La prensa Heidelberg Primefire 106 se exhibió en open-house en Xianjunlong.
La prensa Heidelberg Primefire 106 se exhibió en open-house en Xianjunlong.

Lo que se afirma es la primera plataforma web-to-pack para cajas de cartón del mundo hizo un prometedor debut del 9 al 13 de abril en un open-house celebrado en las instalaciones de Xianjunlong Color Printing Co. Ltd. en Shenzhen, China. Una prensa Primefire106 de Heidelberg comienza a imprimir digitalmente en el stock de cartón, que se diseña y se encarga en línea. Una vez que se han impreso las hojas B1 (40 pulgadas de ancho), las operaciones de postimpresión se realizan digitalmente en un sistema de recubrimiento dmax 106 de Steinemann configurado con un módulo digital en línea dfoil para aplicar foil, también de Steinemann. Finalmente, un sistema láser digital del socio de Heidelberg, Masterwork Group Co., Ltd., se encarga del plegado y corte de la caja. Xianjunlong ofrece así una cadena de producción completamente digital para cajas plegadizas.

Los sistemas de embellecimiento de Steinemann están en el corazón de la iniciativa web-to-pack de Xianjunlong.Los sistemas de embellecimiento de Steinemann están en el corazón de la iniciativa web-to-pack de Xianjunlong.

La plataforma, denominada boxuni, conecta a los diseñadores de empaques, compradores de impresión y productores con eficiencias sin paralelo. También combina el conocido software y la capacidad técnica de Heidelberg con la sólida presencia de Xianjunlong en la industria china de envases.

Una gran ventaja de esta plataforma web-to-pack que los convertidores de materiales de empaque apreciarán es que les permite realizar trabajos de preimpresión en línea según los estándares. La mayoría de los procedimientos de preimpresión (verificación previa, gestión del color, trapping, imposición) se pueden realizar a través de esta plataforma, y ​​los archivos PDF listos para imprimir se transferirán directamente a los dispositivos digitales del convertidor para pruebas o a dispositivos CtP (Computer-to-Plate) para salida de la placa. Al poner el trabajo de preimpresión en la plataforma, los convertidores de materiales de empaque ya no necesitan mantener su propio departamento de preimpresión, ahorrando así mucho tiempo y costos.

Actualmente, los diseñadores tienen acceso en línea a varios cientos de diseños de cajas de cartón plegadizo, y se agregan más todo el tiempo. Esto hace que el diseño del empaque adaptado a los requisitos específicos del diseñador sea un proceso rápido, simple y rentable. En cuanto a los compradores de empaques, pueden ordenar diseños de empaque en línea, personalizados si es necesario, y también en tirajes más cortos, que luego Xianjunlong produce de forma totalmente automática y se envían.

Heidelberg también está liderando el camino cuando se trata de crear un ecosistema digital para el mercado de empaques en la industria de medios impresos de China. El siguiente paso es dar a los talleres de impresión la oportunidad de vincular sus productos y servicios a esta plataforma. Por primera vez será posible utilizar una plataforma basada en la nube para producir cajas plegadizas en un proceso estandarizado, altamente automatizado y con amplia cobertura en China.

"Es la primera vez que Heidelberg trabaja con un cliente para invertir en un nuevo modelo de negocios, lo que impulsará un mayor crecimiento en el mercado de los envases", dice Ulrich Hermann, miembro del Consejo de Administración y Director Digital de Heidelberg. “Pretendemos generar un valor agregado para los diversos actores de la industria mediante la creación de un ecosistema digital. Y al invertir en un Heidelberg Primefire 106, Xianjunlong subraya la importancia de nuestro sistema de impresión digital industrial para implementar nuevos modelos de negocios basados ​​en datos. "Según Heidelberg, la Primefire en Xianjunlong es el primer sistema de impresión digital industrial de China en formato B1.

"Esperamos que la plataforma web-to-pack de Boxuni revolucione el mercado de empaque de China", dice Xiao Ming Zhuang, miembro del equipo de administración de Xianjunlong Color Printing. “En el futuro, los diseñadores, compradores de impresión e impresoras se beneficiarán de un proceso altamente automatizado y estandarizado que eliminará la necesidad de ciclos de corrección y procesos de coordinación. "Usaremos este modelo de negocio digital para asegurarnos de que la Primefire se utilice a su capacidad total de manera rentable".

"China es el mercado más grande del mundo para la producción de cajas plegadizas. Tiene un valor de más de 30 mil millones de euros y está creciendo a una tasa anual de alrededor del 5 por ciento ", dice Stephan Plenz, miembro del Consejo de Administración de Heidelberg responsable de Tecnología Digital. “China, en particular, está experimentando una creciente demanda de tirajes cortos y un empaque aún más personalizado de muy alta calidad, lo que es perfecto para la Heidelberg Primefire 106. Consideramos que este es el próximo paso en una tendencia que creará un gran impulso para el crecimiento del más alto nivel, en el prometedor segmento de impresión de envases digitales”, concluye.

Todos los analistas y observadores del mercado de impresión digital para empaques están de acuerdo en que la instalación de Xianjunlong es impresionante ante todo porque representa un flujo de trabajo digital completo en hojas B1. "Varios de los demás están tratando de hacer precisamente esto, pero Xianjunlong lo ha logrado", dice Jordi Giralt, Director de Ventas de Primefire en Heidelberg. "No es de extrañar que más de 2,000 visitantes fueran a verlo durante la jornada de puertas abiertas de tres días".

Giralt también dice que vale la pena señalar el impacto que podría tener esta instalación simplemente porque Xianjunlong es un jugador tan importante. "Tienen 50 prensas offset, lo que los hace enormes en comparación con casi todo lo que se puede ver en el resto del mundo", dice Giralt.

También vale la pena echar un vistazo a los tres componentes principales de este ecosistema digital. La Primefire 106 de alimentación a hojas acepta formatos de 40 pulgadas de ancho y las imprime a 2.500 hojas por hora. "Sí, reconocemos que esto es lento en comparación con nuestras prensas offset que se ejecutan a 18,000 hojas por hora", dice Giralt. "Pero nuestra consideración principal es la calidad de impresión. Las velocidades más altas vendrán más tarde”. Giralt agrega que los cabezales de impresión Samba piezoeléctricos Primefire son de Fuji y que las tintas de inyección de tinta digitales son base agua, lo que las hace adecuadas para aplicaciones alimentarias.

Luego está el sistema de recubrimiento digital dmax de Steinemann. "Steinemann ha instalado tantas unidades que hacen recubrimientos convencionales", dice Giralt de Heidelberg. "Entonces, cuando decidieron involucrarse en la decoración digital, se basaron en un vasto conocimiento del mercado y en la tecnología relevante debido a su base instalada".

"Es la más rápida en el mercado", dice Jurgen Stocker, Gerente de Producto de Steinemann, al describir la tecnología de embellecimiento digital de Steinemann. "Es capaz de procesar 7,000 hojas de formato B1 por hora, dependiendo de la capa de tinta y el gramaje del cartón. Además, somos los únicos en el espacio de ennoblecimiento digital cuyo sistema puede realizar dos aplicaciones, barnizado y laminado, en una sola pasada. Una barra de cabezal de impresión Ricoh Generation 5 deposita el barniz y la otra deposita un pegamento especial que incluye un elemento termorreactivo. Tanto el barniz como el pegante se curan con UV mediante un sistema de IST. Luego, la hoja recorre la torre de dfoil, donde un cilindro de pegante caliente activa el pegamento curado por UV para que quede pegajoso nuevamente. Luego, el foil de aluminio se pega solo donde se colocó el pegante".

El pegante termorreactivo, señala Jurgen, proviene de Schmid-Rhyner, y el foil proviene de Leonhard Kurz. Steinemann ha establecido relaciones de trabajo cercanas y exitosas con Schmid-Rhyner y con Kurz a lo largo de los años, y algunos atribuyen el éxito de Steinemann, al menos en parte, a esta relación.

Stocker también señala que gracias a la resolución de 600 ppp, Steinemann es el único en el negocio de ennoblecimiento digital que puede depositar de forma confiable un barniz de 4 a 100 micrones. Los clientes que desean solo un POP visual pueden optar por una capa de barniz en el extremo inferior. Pero aquellos que buscan algo más que decoración que se ofrezca con efectos táctiles y también visuales, podrían optar por una capa de barniz más pesada.

En cuanto al corte láser digital de Xianjunlong de Masterwork Group (generalmente conocido como MK), es el primero de su tipo en el mundo. Un diferenciador notable en comparación con los competidores en el mercado es la forma en que el sistema MK produce las líneas del plegado. Al igual que otros, utiliza una manta o placa en la que se imprime digitalmente el patrón necesario para las líneas de pliegue de la caja que está en producción. Pero con MK la producción de estas líneas de pliegue se realiza fuera de línea. Así que se puede estar preparando el próximo trabajo mientras se está produciendo otro. Con sistemas competitivos, este proceso de impresión digital se realiza en línea, lo que hace que la máquina deje de funcionar durante 15 minutos aproximadamente.

En general, el proyecto web-to-pack es un buen ejemplo de cómo procesar tirajes cortos y un empaque más personalizado sin ninguna reducción en la calidad.

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