La impresión digital cobra nuevo impulso

Todo el mundo se está preparando para la próxima ola de innovaciones digitales que se verán cuando drupa abra sus puertas en junio de 2020. Pero muchos se ocupan desde ahora en capitalizar en lo que está disponible ya en materia de impresión digital.

Oliver Bruns, director ejecutivo del Grupo Edelmann, frente a la rotativa LANDA S10, que utiliza un método de impresión digital llamado nanografía.
Oliver Bruns, director ejecutivo del Grupo Edelmann, frente a la rotativa LANDA S10, que utiliza un método de impresión digital llamado nanografía.

Es hora de mirar de nuevo algunos de los desarrollos más notables en la impresión digital para el espacio de empaque. ¿Y qué podría ser más notable que la noticia de que las prensas de impresión nanográfica de Landa Digital Printing, que se encuentran operando comercialmente están comenzando a establecerse? Para la producción de materiales de empaque, Landa ofrece el modelo W10 de alimentación por bobina y la S10 de alimentación por hojas. Dado que la W10 no está tan avanzada en términos de uso comercial, nos centraremos aquí en la S10 de hojas.

El proceso de impresión nanográfica, también llamado nanografía, difiere de otras tecnologías de impresión porque utiliza un sistema innovador que emplea colorantes Landa NanoInk, una tinta patentada base agua con partículas de nanopigmento que miden decenas de nanómetros de tamaño. A diferencia de la impresión por inyección de tinta, donde los chorros de tinta colocan la imagen directamente sobre el sustrato, la nanografía es esencialmente un proceso offset. Las dispersiones de Landa NanoInk se expulsan en una mantilla calentada única, y solo entonces la tinta se transfiere de la mantilla al sustrato en forma de una película ultrafina. Los sustratos, debe tenerse en cuenta, pueden ser de la variedad comercial que no requieren tratamiento previo o priming. Landa afirma que la nanografía ofrece una nitidez de puntos y una uniformidad de color sin precedentes en comparación con la inyección de tinta o la litografía offset. En cuanto al rendimiento, muestra un impresionante volumen de 13.000 hojas B1/hr.

Anunciadas con la típica fanfarria que exhibió Landa en drupa 2012, las máquinas de impresión nanográfica estaban originalmente programadas para comenzar a distribuirse en 2014. Pero fue más entre 2016 o 2017 antes de que se anunciara el primer sitio beta de la S10, en Graphica-Bezalel de Israel.

Para el verano de 2018, el productor líder de cajas plegadizas Edelmann, con sede en Alemania y 19 instalaciones en todo el mundo, se convirtió en el primer sitio beta en Europa. El director ejecutivo de Edelmann, Oliver Bruns, dice que todavía disfruta viendo una prensa digital funcionar con velocidad y calidad offset. "Colores vibrantes y oportunidades como nunca antes había visto", agrega. "La retroalimentación de los clientes ha sido increíble", añade.

Cabe destacar que la primera instalación de una prensa S10 en el mercado norteamericano se concretará en Texas esta primavera en Virtual Packaging. De hecho, la empresa está duplicando el sistema digital al instalar también un sistema de troquelado digital, el Highcon Beam.

Desde 1996, Virtual Packaging ha brindado servicios de consultoría y prototipos de empaque a una amplia gama de clientes de Estados Unidos y de otros países. Ahora esos clientes quieren que la empresa también produzca cantidades comerciales además de prototipos. Para hacerlo, dice Monty Patterson, director ejecutivo de Virtual Packaging, la gerencia se dio cuenta de que necesitaban invertir en tecnología digital tanto para el acabado como para la impresión. "El sistema Highcon Beam nos permitirá producir los prototipos y empaques altamente creativos y distintivos que requieren nuestros clientes y mantener una entrega rápida sin el tiempo ni los costos involucrados en la fabricación de troqueles convencionales", dice Patterson. Con la instalación de la Landa S10 y el Highcon Beam, la empresa se convertirá en lo que Patterson denomina "el primer sitio de empaques B1 completamente digital en América del Norte".

Con una velocidad de hasta 5.000 hojas/hora, el sistema de plegado y hendido Highcon Beam lleva la revolución del acabado digital a la producción general. Fue desarrollado como una solución robusta para los desafíos que enfrentan los convertidores de cajas plegadizas y los proveedores de servicios de impresión. Reemplaza el costoso y lento proceso convencional de creación de troqueles por una tecnología digital que ofrece una rápida velocidad de comercialización, flexibilidad de diseño y la capacidad de realizar una amplia gama de aplicaciones in-house.

Aunque la instalación de Virtual Packaging es muy impresionante, vale la pena señalar otra igualmente ambiciosa que ha entrado en producción recientemente en el convertidor de cartón plegadizo xianjunlong en Shenzhen, China, donde no solo se realiza la impresión y el ennoblecimiento de forma digital, sino también el punteado y el troquelado. Una prensa digital Heidelberg Primefire y una unidad de embellecimiento digital Steinemann (DEU) se asocian con lo que se describe como el "estreno mundial" de un sistema digital para punteado y troquelado fabricado por MK-Laser. Esperamos tener muy pronto más información sobre este desarrollo.

Prototipos y más

En el frente de cartón alimentado con hojas, Color Ink se acerca al primer aniversario de la instalación de una prensa Impremia IS29 de Komori. Este sistema de impresión por inyección de tinta digital es capaz de imprimir cuatro colores con una calidad cercana a la del offset, con velocidades de hasta 3.000 hojas / hora y el respaldo de un formato de hojas de 23 x 29 pulgadas. Estas propiedades lo hacen especialmente adecuado para aplicaciones de seis páginas impuestas. Su desarrollo se hizo en colaboración con Konica Minolta de la que utiliza un sistema de inyección de tinta y una interfaz digital.

Todd Meissner, de Color Ink, dice que la prensa se adapta a sus necesidades no solo porque maneja hojas grandes, sino también porque el uso del curado UV LED permite un secado rápido. "La longitud de onda angosta del LED requiere menos energía para el curado que el de una lámpara UV estándar", dice Meissner. "Además, este método de curado no distorsiona los materiales. Curamos la tinta y al instante está seca al tacto, para pasar de inmediato al hendido y el corte", añade.

Las cajas prototipo son una especialidad en Color Ink, y la prensa Komori es especialmente buena para producirlas. Cuando se le preguntó sobre la longitud del tiraje, Meissner dice que el punto ideal es cualquiera, desde una hoja hasta aproximadamente 10.000. "Aunque hemos hecho proyectos más grandes", señala, "donde hay un componente variable para la personalización". Meissner agrega que Color Ink imprime materiales de punto de venta además de cajas plegadizas, por lo que le gusta el hecho de que la prensa pueda imprimir en plástico así como en hojas de cartón.

En otras noticias de Komori, la firma dice que su Impremia NS40, un sistema de impresión nanográfica de 40 pulgadas que utiliza las mismas NanoInks desarrolladas por Landa, irá a un cliente beta en agosto. Komori también presentará la NS40 en drupa 2020, que se realizará del 16 al 26 de junio en Dusseldorf. Al igual que la Landa S10, la prensa NS40 es esencialmente un proceso offset donde la tinta se lanza sobre una mantilla y se seca antes de transferirla al sustrato alimentado en hojas. Según Komori, la NS40 combina lo mejor del offset con lo mejor de la impresión digital por inyección de tinta. Se puede usar con todos los sustratos comerciales comunes, incluidos papeles con o sin recubrimiento, cartón, plástico y sustratos especiales.

Etiquetas premiadas

MGI Group, con sede en Francia pero que tiene una oficina en Florida, ha estado haciendo avances desde hace algunos años en el espacio de embellecimiento digital de postimpresión con su prensa digital 3D/iFoil JETvarnish. Entre los convertidores que utilizan esta tecnología se encuentra la firma impresora de etiquetas rusa azimutprint, que cuenta con prensas digitales de EFI y HP Indigo para producir etiquetas para vinos, licores, cosméticos y alimentos gourmet. Azimut ganó dos premios en el concurso internacional que organiza anualmente Finat (Asociación Europea de Etiquetas Autoadhesivas), incluida la etiqueta Spaquatoria Milk Dew que se muestra aquí. Impresa en una prensa digital HP 6600 sobre una material mate de PP de Fasson con acabado plateado en la parte superior, este conjunto de cuatro etiquetas diferentes para una línea de productos cosméticos se ha ennoblecido digitalmente con barniz 3D UV. Petr Lavrov, director ejecutivo de azimutprint, tiene razones para estar orgulloso de los premios Finat. "Estos premios, dice, otorgados por profesionales reconocidos, resaltan la excelencia de nuestras tecnologías y nuestro equipo, al tiempo que demuestran que el acabado digital es el elemento clave en el valor agregado de las etiquetas adhesivas".

La etiqueta de este producto cosmético fue una de las dos que le merecieron a azimutprint premios en el reciente concurso Finat. Los jueces quedaron impresionados por la cantidad de pequeños detalles y líneas finas del barniz 3D.La etiqueta de este producto cosmético fue una de las dos que le merecieron a azimutprint premios en el reciente concurso Finat. Los jueces quedaron impresionados por la cantidad de pequeños detalles y líneas finas del barniz 3D.

La prensa MGI Alphajet se describe como la primera rotativa digital híbrida del mundo para aplicaciones integradas de impresión con titnas UV/acuosas, empaque y decoración.La prensa MGI Alphajet se describe como la primera rotativa digital híbrida del mundo para aplicaciones integradas de impresión con titnas UV/acuosas, empaque y decoración.

Azimut ha superado los límites con su prensa de ennoblecimiento JETvarnish al pedirle a MGI que modifique el sistema lo suficiente para que también pueda hacer digitalmente ennoblecimiento sobre sustratos de empaques flexibles. "Creemos que esto es realmente significativo", dice Jack Noonan, gerente de Mercadeo de MGI, "porque ahora permite estampado en relieve con foil y de datos variables en materiales que no solían prestarse a tales tratamientos debido a que la presión y el calor tradicional del estampado de foil deformarían las películas flexibles que se quieran ennoblecer", agrega.

También se observa de cerca el concepto de AlphaJET Industrial Print Factory de MGI, que ha sido descrito como la primera prensa digital híbrida para aplicaciones integradas de impresión, empaque y decoración con tintas UV y acuosas. Este desarrollo obtuvo el Premio a la Innovación 2018 en París el pasado noviembre en la feria All4Pack y se espera su instalación en un sitio beta a finales de este año.

AlphaJET representa la próxima fase de la estrategia del Grupo MGI para integrar la impresión digital y las tecnologías de embellecimiento. La prensa combina seis funciones de impresión y embellecimiento con inyección de tinta B1: tinta de pigmento UV blanca, tinta de barniz transparente UV 2D / 3D, tinta de impresión CMYK acuosa, imprimación de la hoja de sustrato en línea, tres métodos de curado (LED, IR, UV) y decoración de estampado en relieve con foil variable. También está diseñada con capacidades de expansión para la implementación de aplicaciones de circuitos impresos electrónicos, como las antenas RFID / NFC sin chip y la tecnología de pantalla flexible OLED.

Durante All4Pack, MGI y Memjet anunciaron que la tecnología de impresión DuraLink de Memjet se ha integrado en la prensa AlphaJET en lugar de otros cabezales de impresión digital utilizados anteriormente. Esta es la primera prensa de más de 40 pulgadas de alimentación a hojas que integra los cabezales de impresión por inyección, la tinta y los módulos DuraLink. También es el primer sistema de impresión digital de cinco colores que ofrece efectos especiales decorativos, como texturas dimensionales UV 2D / 3D y foil con grabado variable. "Y debido a que esta es una tecnología acuosa, tiene algunas ventajas desde el punto de vista de contacto con alimentos", agrega Noonan de MGI.

En la prensa se integraron recientemente los cabezales de impresión por inyección de tinta Memjet DuraLink.En la prensa se integraron recientemente los cabezales de impresión por inyección de tinta Memjet DuraLink.

La tecnología de Memjet DuraLink produce impresiones en color CMYK con una resolución de 1600 ppp. Las tintas de barniz blanco y transparente utilizan la tecnología de inyección de tinta UV para lograr la mejor convergencia de los métodos de impresión digital. Esta poderosa gama de procesos para depositar la tinta con una de alta velocidad permite a AlphaJET imprimir y embellecer cartones corrugados, cartones, plásticos y sustratos sintéticos a velocidades de 1.800 hojas B1 (70,7 x 100 cm / 28 x 40 pulgadas) por hora.

Crecimiento en corrugados

Algunos observadores de la impresión digital para el sector de empaques ven los corrugados como un lugar donde el crecimiento debería ser especialmente impresionante en los próximos años. Un convertidor al cual hacerle seguimiento es Visual Impact PrePrint (VIPP), que se refiere a sí mismo como "un proveedor de mercado abierto centrado y dedicado a ayudar a los convertidores y fabricantes a ingresar a la fabricación digital sin los costos de capital y la curva de aprendizaje", VIPP es un proveedor de impresión de alto volumen, de alta calidad, directa al corrugado. Desde su inicio en 2018, la firma Santa Teresa, NM, una división de Corrugated Synergies International (CSI) con base en Renton, Washington, ha sido una empresa exclusivamente digital, y fue una de las primeras en instalar la prensa de una sola pasada Nozomi C18000 de inyección de tinta LED presentada por EFI en drupa 2016. El negocio creció tan rápidamente que en enero pasado la firma anunció que había pedido dos prensas Nozomi adicionales, una para una instalación en el área de Las Vegas y otra para una planta que se dará a conocer más adelante.

Lo que hace que el modelo de negocios de VIPP sea un poco inusual es que, a diferencia de la mayoría de los convertidores de empaques corrugados, sus clientes no son dueños de marca. Más bien son convertidores de corrugado que envían envases a los dueños de marca. En el pasado, la mayoría de los clientes de estos convertidores confiaban en la laminación litográfica cuando el propietario de una marca solicitaba empaques corrugados con gráficos de alta calidad. Es decir, tenían una empresa externa para imprimir el cartón liner en una prensa litográfica offset y luego alimentaban el liner pre-impreso en los sistemas de corrugado.

Pero ese enfoque involucra planchas de impresión y todo el tiempo precioso que implica ordenar, diseñar y elaborarlas. Sin mencionar el tiempo requerido para montar físicamente las planchas de impresión en una prensa después de retirar las que se usaron el trabajo anterior. Este enfoque analógico es terriblemente inhóspito para dos fuerzas poderosas que están configurando el mercado actual: la velocidad de llegada al mercado y la personalización. Pero un enfoque digital, en el que el envío de un archivo de datos a un controlador reemplaza las planchas de impresión y los dispendiosos requisitos de preparación, funciona a la perfección para este mercado de nueva configuración. Tan pronto como quedó claro, el vicepresidente de manufactura e impresión de CSI, Jeffery Dumbach, comenzó a investigar la impresión digital directa sobre corrugado.

Ese proceso comenzó hace más de diez años. Dumbach se sintió alentado por lo que vio en drupa 2012, cuando algo se hacía cada vez más claro: la prensa en sí era solo una parte del panorama. En julio de 2018, Dumbach lo puso de esta manera frente a la impresión industrial: "Se trata de los datos. No solo de cómo se van a procesar todos los archivos de arte que la prensa [debe] consumir, sino también de las ventas, el servicio y la comunicación con los clientes, todo el mensaje que el empaque está entregándole al consumidor".

En drupa 2016, cuando EFI presentó su prensa Nozomi, Dumbach estaba convencido de que EFI no solo ofrecía la excelente calidad de impresión que buscaba, sino que, quizás aún más importante, comprendía la importancia de un ecosistema de flujo de trabajo integrado. VIPP fue uno de los primeros en recibir el envío de una prensa Nozomi.

"Estamos teniendo un gran éxito con nuestra primera Nozomi en Nuevo México", dice Dumbach. "Después de recibir un número significativo de solicitudes de citas, muestras y pruebas, se corrió la voz sobre las increíbles capacidades de la prensa. Estamos recibiendo pedidos para trabajos de exhibidores en empaques de minoristas, y nuestro nuevo contrato más reciente es para una aplicación de empaque para comercio electrónico de doble cara".

También opera en la planta de Nuevo México una cortadora/ruteadora de doble haz Zünd D3 XL-3200 equipada con un alimentador y un apilador. Esta unidad se utiliza para convertir prototipos y pequeñas series de producción. Las operaciones de producción más grandes se envían sin convertir al cliente del convertidor, donde pueden usarse los equipos de corte y acabado de la empresa. Pero pronto se instalará en VIPP un sistema digital de troquelado y hendido Highcon. La ambiciosa estrategia de crecimiento de la firma también exige la adición de una corrugadora para atender a los clientes de convertidores nacionales, así como para satisfacer la creciente demanda de envases corrugados de los clientes en México.

La impresora de inyección de tinta LED de un solo paso EFI Nozomi de 71 pulgadas de ancho en VIPP es un sistema de producción de velocidad ultra alta que, según EFI, redefine el papel de la impresión digital en el espacio de los empaques corrugados. La prensa trabaja con velocidades de 246 pies / min lineales (10.000 cajas de 35 x 35 pulgadas / hora en imposición doble), y cuenta con un innovador sistema de escritura de inyección de tinta piezoeléctrico de un solo paso que brinda colores precisos y de alta fidelidad, incluyendo la reproducción consistente en áreas sólidas. La interfaz frontal digital EFI Fiery® NZ-1000 (DFE) que se utiliza para accionar la prensa optimiza el rendimiento al tiempo que proporciona una excelente precisión de color, una gestión eficiente de los tirajes y la capacidad de producir trabajos con versiones o variables a toda velocidad.

VIPP es la primera compañía en tener el ecosistema corrugado EFI completo, con la prensa Nozomi y la interfaz digital Fiery DFE totalmente integrados en el software de flujo de trabajo EFI Suite de Empaque Corrugado, que opera en múltiples instalaciones de CSI. El sistema de empaque corrugado de la Suite , al igual que el de ejecución de fabricación y producción funcionan en conjunto con las soluciones de control de procesos EFI Escada para brindar una calidad de caja excepcional con una eficiencia superior que permite maximizar el rendimiento de los pedidos. Con sus tecnologías de software de flujo de trabajo integradas como una suite, VIPP está estableciendo un marco de gestión de producción y de negocios completo, de extremo a extremo, que les brinda a los clientes una flexibilidad excepcional para obtener cartones corrugados con impresión digital o analógica de alta calidad.

"Una gran parte de lo que ofrecemos es que eliminamos el costo y las ineficiencias de la laminación litográfica", dice Dumbach. “Imprimimos directamente en el corrugado (pared simple, doble o triple) y luego, si es una orden pequeña, troquelamos y hendimos aquí, en nuestro sistema Zund. Si es un pedido mayor, lo enviamos sin convertir y nuestro cliente realiza la conversión en su equipo analógico.

"Este es un buen ejemplo de una orden típica en la que este tipo de capacidad de impresión variable entra en juego. Estoy trabajando en este momento con un convertidor cuyo cliente es un fabricante de licores que lanza un nuevo producto en cinco sabores diferentes. Las botellas van a los puntos de venta en cajas corrugadas de 12 unidades. En el pasado, ese convertidor probablemente habría producido 10.000 cajas corrugadas idénticas y cada una tendría impresas cinco casillas de verificación donde el fabricante de pondría una marca de verificación para indicar qué sabor había en esa caja. Nuestras capacidades de impresión digital ahora nos permiten diferenciar las cajas por sabor. Haremos un tiraje de 10.000 cajas, pero en ese mismo tiraje tendremos, digamos, 1.000 sabores de piña con gráficos sorprendentemente diferentes a los de las cajas para los 5.000 sabores de fresa, o los 2.000 sabores de mango, etc. "Nunca podría ofrecerse ese tipo de diferenciación y personalización de manera asequible con laminación litográfica".

Presione el número dos en Bennett

“Fue el mercado el que nos llevó a agregar una segunda prensa digital. La demanda que estamos experimentando hizo que fuera esencial”.

Así es como Robert Sweet, gerente de ventas de Bennett Packaging, explica por qué la empresa con sede en Kansas City instaló recientemente su segunda prensa digital Jetmaster de Barberan. La nueva prensa es una versión de 48 pulgadas de ancho, mientras que la primera, instalada hace unos dos años, fue una versión de 66 pulgadas. Sin embargo, ambas se utilizan para la impresión en un solo paso, con alimentación a hojas y directo en corrugado.

La segunda prensa digital de Bennett se alinea muy bien con los proyectos que normalmente se imprimirían en prensas offset de 40 pulgadas. El objetivo no es hacer que todos los proyectos se conviertan en digitales, dice el vicepresidente de I+D de manufactura, Craig Bradley. "La impresión digital es solo una de nuestras capacidades aquí en Bennett", dice Bradley. "Y aunque aproximadamente 90 por ciento de nuestros trabajos de litografía y 20 por ciento de los trabajos de impresión directa flexográfica de gráficas de alta calidad han pasado a la digitalización, sabemos que continuaremos utilizando todos los equipos en nuestras instalaciones".

"Esta prensa digital", dice Sweet, "les brinda a nuestros clientes otra opción de producción cuando quieren empaques con gráficos de alta calidad y exhibidores para sus puntos de ventas minoristas. Es posible que se prefiera la impresión digital para un proyecto simplemente para aumentar la velocidad de comercialización, o porque se necesitan diferentes versiones creativas para la misma estructura, o para ayudar a cumplir los esfuerzos de sostenibilidad del cliente, reduciendo las materias primas en su empaque". Independientemente de por qué se elige la prensa para un proyecto dado, no se puede negar la calidad de la producción”, dice Sweet.

La longitud de tiraje en ambas prensas varía ampliamente, dice Sweet. "Hemos tenido que entrenarnos un poco para abarcar los tirajes más cortos que son tan comunes con lo digital", agrega. "Pero cuando se trata de una prensa que no requiere prácticamente ninguna preparación, es un ajuste que no es realmente tan difícil de hacer", añade.

Las etiquetas siguen presentes

Debido a que la impresión de etiquetas fue el segmento del mercado de empaques en el que la impresión digital hizo avances significativos, los analistas y observadores ahora lo describen como "maduro" en comparación con sectores como los de cajas corrugadas y plegadizas. Pero todavía hay mucho en el campo de las etiquetas, como se verá con una mirada rápida. Ahí es donde Label Image, en la ciudad australiana de Perth, está cosechando los beneficios de una prensa de inyección de tinta Tau 330 E UV de Durst instalada recientemente para respaldar su compromiso continuo con el crecimiento operativo y el servicio de alta calidad para los clientes.

"Adaptabilidad, confiabilidad, calidad y la capacidad de ofrecer más a nuestra base de clientes, eso es lo que buscábamos", dice el copropietario Nick Godwin. “La Durst Tau 330 E cumplía todos esos requisitos y más. Su productividad, calidad de impresión y consistencia de color fueron capacidades sobresalientes", dice.

A lo largo del proceso de investigación y evaluación que precedió a la compra de la prensa, una consideración clave fue el potencial de crecimiento de Label Image. Sí, la administración quería ofrecerles más a los clientes, pero también quería un retorno de la inversión que tuviera sentido y que les permitiera crecer para satisfacer la demanda futura. "También reconocimos que tener una prensa de menor costo de capital no siempre equivale a un menor costo total de impresión", agrega Godwin.

Emma Godwin, copropietaria de Label Image y esposa de Nick, está impresionada con la forma en que la prensa Tau reduce el desperdicio de sustratos. "Podemos imprimir una prueba de prensa y rebobinar los materiales hasta el siguiente punto de inicio de la etiqueta e inmediatamente comenzar a imprimir sin desperdicio", dice. “Esto significa que la primera etiqueta es una etiqueta facturable, que reduce los desperdicios y los costos, algo que no he visto en ninguna otra prensa hasta el momento. Tampoco he visto este nivel de calidad de imagen en ninguna otra prensa de inyección de tinta", añade.

El equipo que conforman los esposos Emma y Nick Godwin de Label Image, en Perth, Australia, encontró adaptabilidad, confiabilidad y calidad en la prensa para etiquetas Tau 330 E UV ink-jet.El equipo que conforman los esposos Emma y Nick Godwin de Label Image, en Perth, Australia, encontró adaptabilidad, confiabilidad y calidad en la prensa para etiquetas Tau 330 E UV ink-jet.

Para los Godwin, también era importante la amplia gama de sustratos que la prensa podía manejar sin tener que subcontratar también imprimaciones de preimpresión o recubrimientos de postimpresión. La mayoría de las etiquetas comerciales son aceptables. Y luego está la impresionante opacidad de la tinta blanca lograda en el proceso de impresión de una sola pasada, que reduce significativamente el tiempo de producción.

La impresión directa en un solo paso de la prensa Durst Tau 330 E de Label Image no tiene mantillas ni componentes de transferencia que puedan comprometer el color o la densidad. Se combina con el sistema de flujo de trabajo de etiquetas de Durst, incluida la impresión de datos variables, para ofrecer un enfoque consultivo y creativo. Ha permitido a Label Image traer de vuelta a la mayoría de sus trabajos subcontratados. Por ejemplo, los tirajes de producción que eran demasiado cortos o tenían un tiempo de respuesta ajustado, o trabajos que requerían personalización.

Otra parte importante del paquete general es el respaldo y el soporte de Durst y su socio australiano Photo Electronics Services. “Nuestra experiencia ha sido excelente tanto desde una perspectiva previa a la instalación como posterior. "La instalación se completó en una semana y los operadores se capacitaron inmediatamente después, lo que nos permite la transición a la producción antes de lo esperado".

Labels Unlimited de Nashville, Tennessee, es otra empresa que está incursionando exitosamente en el mundo digital con su primera prensa digital de etiquetas. La firma instaló recientemente un modelo de inyección de tinta UV digital Domino N610i, y con solo cinco meses de operación cumplidos, no pudieron estar más entusiasmados con los resultados.

“Pasar a lo digital nos permite reducir el proceso de alistamiento, el desperdicio y el tiempo de producción. Estamos trabajando la prensa Domino N610i ocho horas al día, obteniendo un producto mejor acabado con digital y cumpliendo con plazos de entrega cortos", dice el director ejecutivo de la compañía, Jeff McMahon. “Tuvimos que actualizar lo que estábamos haciendo. Lo digital nos permite ir a diferentes mercados, como pruebas de empaques pequeños y cantidades muy reducidas de etiquetas de prueba. El ingenio de Domino, la calidad, la versatilidad ... nos brinda la oportunidad de expandir nuestro negocio. Y todo se trata de la rentabilidad. Las ganancias van es ascenso. Los márgenes son altos. Y hemos reducido significativamente nuestro porcentaje de residuos de manera casi inmediata".

Desde un punto de vista de eficiencia de la producción y las ventas ahora que Labels Unlimited tiene la prensa Domino N610i, la diferencia es abismal. "Estamos acortando el ciclo de producción de manera significativa, lo que permite tiempos de respuesta más rápidos para satisfacer las necesidades de los clientes", dice Danielle Goddard Stevens, gerenta de Ventas y Manejo de Planta. “La Domino N610i también proporciona algo crítico para nuestros clientes: la consistencia del color. Mantenemos la misma calidad de color mes tras mes. Nuestros clientes exigen alta calidad y consistencia, y estamos superando sus expectativas. Y lo que es realmente emocionante es que estamos avanzando hacia el futuro, abriendo nuevas puertas para jugar en mercados en los que nunca hemos jugado antes".

"No compramos digital para reemplazar a las personas", dice McMahon. “Compramos digital para expandir nuestro negocio”, añade.

Goddard Stevens no podría estar más de acuerdo. "Podremos ofrecer texturas, efectos especiales y materiales especiales para crear un atractivo en estantería para nuestros clientes, mientras minimizamos los costos que han sido prohibitivos con los métodos convencionales", dice Goddard Stevens. "También nos proporciona pruebas de prensa justo a tiempo para proyectos específicos y la capacidad de trabajar en estrecha colaboración con los diseñadores de los clientes, lo que nos permite ajustar la coincidencia de tinta sobre la marcha sin tener que mezclar la tinta", agrega.

Tintas invisibles

Los desarrollos en tinta también forman parte de la evolución de la escena de la impresión digital. Uno de esos desarrollos que vale la pena observar es el anuncio realizado el otoño pasado de que Nosco, Inc., un proveedor líder de empaques para el sector salud, cuidado personal y las industrias farmacéuticas, ampliará su portafolio de productos de protección de marca con una nueva solución de seguridad secreta de tintas invisibles, utilizando una prensa HP Indigo. Nosco ha dedicado una línea de producción en su prensa digital HP Indigo WS6900 para proporcionar etiquetas autoadhesivas con elementos de seguridad encubiertos, utilizando tinta amarilla invisible de HP Indigo ElectroInk (visible solo con luz UV) y HP Indigo Security ElectroInk 523 (tinta infrarroja). Esta decisión ofrecerá a los propietarios de marcas una transparencia total con una impresión encubierta completa de códigos de barras y números seriales.

"Los propietarios de marcas en el mercado de la salud, especialmente, necesitan soluciones de seguridad de impresión encubiertas", dice Craig Curran, vicepresidente sénior de Ventas y Mercadeo de Nosco. "Mediante el uso de tecnologías invisibles como estas, podemos ayudar a nuestros clientes a combatir la creciente amenaza del desvío de productos".

Las soluciones de seguridad encubiertas como estas permiten que los productos se rastreen y se les haga seguimiento a lo largo de la cadena de suministro. Las tintas ElectroInks de HP ofrecen a los dueños de marca herramientas inteligentes para detectar en tiempo real actividades de falsificación a través de escáneres UV y teléfonos inteligentes. Las etiquetas de seguridad ocultas otorgan a cada unidad individual una identidad única más allá del número de lote.

Cuando se le preguntó en qué etapa de la cadena de suministro se escaneará el código de seguridad encubierto, Curran dijo que el escenario más probable gira en torno al desvío. Si, por ejemplo, el dueño de una marca fabrica un producto para su venta en Los Ángeles y luego el dueño de la marca descubre que el producto se vende en otro lugar, el fabricante puede escanear la etiqueta del producto y saber de inmediato a qué mercado estaba destinado. Si un producto no se vende en la región donde se pretendía vender, podría constituir una violación de un acuerdo de distribución o incluso una actividad fraudulenta. El código de seguridad encubierto ayuda a los propietarios de marcas a protegerse contra tales cosas.

Curran dice que aunque el uso de las tintas invisibles comenzó con las etiquetas impresas en la WS6900, Nosco pronto comenzará a usar estas tintas en sus dos prensas HP 30000. Estas prensas de alimentación a hojas son para la impresión digital de cajas plegadizas.

Una observación final sobre la impresión digital en lo que concierne a Nosco. En Dscoop Edge Orlando 2019, la popular conferencia de usuarios organizada cada año por HP Indigo, el empaque impreso digitalmente por Nosco fue uno de los ganadores en la Cuarta entrega anual de los Premios HP Inkspiration Americas para un trabajo sobresaliente producido con la tecnología de impresión digital de HP. Nosco e Isagenix, con sede en Gilbert, Arizona, se asociaron para combatir la creciente amenaza de desviación en el mercado que causó la pérdida de ventas y la erosión del canal. Se implementaron matrices de datos 2D serializados y códigos de barras variables para crear capacidades de seguimiento y rastreo durante el lanzamiento al mercado en Corea del Sur de un producto de suplemento dietético de Isagenix. En el proceso se utilizaron tanto la prensa digital HP Indigo 30000 como la prensa HP Indigo WS6600.

En la última edición de Dscoop Edge Orlando, el pasado mes de marzo, Nosco obtuvo un premio en el concurso HP Inkspiration Americas por el excelente trabajo realizado con la tecnología de impresión digital de HP.En la última edición de Dscoop Edge Orlando, el pasado mes de marzo, Nosco obtuvo un premio en el concurso HP Inkspiration Americas por el excelente trabajo realizado con la tecnología de impresión digital de HP.

Evaluación de reciclabilidad positiva

Los usuarios de las prensas digitales HP PageWide para empaques corrugados sin duda se sintieron tranquilizados por la reciente noticia de que el Papiertechnische Stiftung (PTS) de Alemania, un laboratorio de pruebas independiente, ha verificado que el corrugado impreso en las prensas HP PageWide C500, T1100 o T400S es fácil de reciclar utilizando tecnología estándar de reciclaje industrial.

Ghelfi Ondulati S.p.A., de Italia, opera una prensa HP PageWide T1170 de seis colores para suministrar materiales de empaque corrugado a marcas líderes en el sur de Europa. "Nuestros clientes requieren soluciones sostenibles, lo que nos lleva a elegir una solución base agua que cumpla con nuestros requisitos de reciclaje", dice Luca Simoncini, gerente de Programas Digitales de Ghelfi Ondulati. "Nos complace obtener esta confirmación para la impresión digital con tintas acuosas, que garantizar la reciclabilidad de la impresión digital de HP para nuestros clientes".

"La demanda de empaques corrugados está aumentando rápidamente, junto con los requisitos cada vez más estrictos para la seguridad ambiental, incluido el apoyo a una economía circular con reciclabilidad", dice Eric Wiesner, gerente general de la División Industrial de HP PageWide. "Estos resultados de PTS refuerzan aún más la misión de sostenibilidad de HP para apoyar la reciclabilidad ambiental", agrega.

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