Crece la incorporación de tecnología RFID en la asistencia médica

Las aplicaciones de etiquetado inteligente pueden generar valor para los hospitales, brindarle seguridad al paciente mediante la reducción de los errores de medicación y mejorar los esfuerzos de trazabilidad.

Las aplicaciones de etiquetado inteligente pueden traer mucho valor a los hospitales. Proveer seguridad a los pacientes mediante la reducción de los errores en la medicación, y mejorar los esfuerzos de trazabilidad. Acá se ve un gabinete con etiquetado inteligente RFID.
Las aplicaciones de etiquetado inteligente pueden traer mucho valor a los hospitales. Proveer seguridad a los pacientes mediante la reducción de los errores en la medicación, y mejorar los esfuerzos de trazabilidad. Acá se ve un gabinete con etiquetado inteligente RFID.

Se prevé que el mercado mundial de identificación por radiofrecuencia (RFID) para la atención de la salud aumente a un valor de mercado de casi $ 4.900 millones para el año 2022. Ello según Grand View Research. Detrás del crecimiento explosivo: el valor y la eficiencia de la tecnología RFID promete brindarle a las organizaciones de atención médica un grado mayor de seguridad para los pacientes.

La tecnología RFID representa una categoría amplia que abarca muchos tipos de etiquetas inteligentes. Según Marsha Frydrychowski, quien lidera los esfuerzos de marketing para el fabricante de etiquetas Resource Label Group, la tecnología ofrece "aplicaciones potencialmente ilimitadas para la precisión y el valor de conducción para la industria de la salud. A medida que los hospitales, los laboratorios y las cadenas de suministro adoptan las tecnologías RFID, se vuelven más inteligentes. Son capaces de rastrear y trazar cada muestra de sangre o palet de medicamentos. Tienen visibilidad en tiempo real en el inventario. Pueden controlar la temperatura de los medicamentos sensibles al calor en toda la cadena de suministro. Al final, el etiquetado inteligente proporciona otra capa de visibilidad, eficiencia y, en última instancia, seguridad del paciente para la industria de la salud”.

El etiquetado RFID puede generar valor para los hospitales a través de pruebas de diagnóstico, movimiento de muestras y productos farmacéuticos, dispensación de medicamentos y atención al paciente. El etiquetado inteligente, dice Frydrychowski, "podría beneficiar a toda la industria de la salud: todas las organizaciones de atención de salud, desde los laboratorios de diagnóstico hasta las oficinas de atención primaria y la cadena de suministro farmacéutica podrían beneficiarse de la trazabilidad de extremo a extremo, la mejora de la productividad y una mejor gestión de inventario".

El RFID también podría abordar el problema crítico de los errores médicos, que, según una investigación reciente de Mayo Clinic, representa la tercera causa de muerte en Estados Unidos. En este caso, RFID podría diseñar una mayor precisión en el proceso. La tecnología de etiquetas inteligentes que traza y rastrea productos farmacéuticos y muestras de sangre en todo el hospital podría garantizar que cada paciente reciba el diagnóstico correcto y la medicación adecuada, sin fallar.

¿Cómo funcionaría eso? Cada etiqueta RFID tiene un número de identificación único, que se asignaría a un producto en particular y se ingresaría en la base de datos del hospital, lo que dificultaría la duplicación. Y como algunas etiquetas RFID pueden leerse tan rápido como 700 productos por segundo, el hospital ganaría precisión sin perder productividad.

Cuando todos los medicamentos estén etiquetados con RFID, una enfermera o un médico pueden leer rápidamente la etiqueta, verificar la autenticidad del producto y determinar si se está administrando al paciente correcto. Más allá del objetivo principal de prevenir daños al paciente, la autenticación RFID segura también puede combatir los medicamentos falsificados.

Autenticación de productos farmacéuticosAutenticación de productos farmacéuticos

'Gabinetes inteligentes' para mejorar la gestión del inventario del hospital

Según una encuesta reciente de Cardinal Health, más de tres cuartas partes del personal del hospital todavía dependen de la ineficiente administración de la cadena de suministro manual y muchos de los encuestados calificaron su visibilidad en el inventario como baja. Más de la mitad de los administradores del hospital mencionaron la administración de costos como la clave del éxito de su organización.

La automatización del seguimiento de inventario con etiquetas inteligentes y gabinetes inteligentes no solo simplifica la administración de la cadena de suministro en el hospital, sino que también podría ayudar a los hospitales a ahorrar dinero.

En la práctica, por ejemplo, en el momento en que un medicamento o producto llega al hospital, se le etiqueta con una etiqueta inteligente RFID y se coloca en la base de datos del hospital. Luego, los productos se colocan en gabinetes inteligentes, que se sincronizan con el sistema de gestión de inventario del hospital. Cuando el personal autorizado va a recuperar un producto, puede ubicar inmediatamente en qué gabinete y en qué estante se encuentra el producto. El lector les informará si el producto que tomaron es el más antiguo disponible para garantizar que los productos se utilicen antes de que caduquen. Debido a que los gabinetes inteligentes mantienen un conteo de inventario en tiempo real, se gastan menos horas de trabajo contando manualmente el inventario, ordenando productos y administrando productos vencidos y retirados del mercado.

Frydrychowski cree que este cambio en la administración del inventario puede tener "enormes ramificaciones presupuestarias". Señala este ejemplo: Después de implementar el seguimiento de RFID, Adventist Health White Memorial en Los Ángeles redujo su tiempo de conteo de inventario manual en un 67% y ahorró un estimado de $ 120,000 por año. utilizando productos antes de la expiración.

Cuando la tecnología RFID surgió por primera vez como una opción de seguimiento y rastreo, recibió una atención considerable, pero sus costos y limitaciones limitaron su uso. Frydrychowski ve eso cambiando. "Mientras estamos en la infancia de las aplicaciones de salud y farmacéuticas para el etiquetado inteligente, en sí mismo es una tecnología madura. La tecnología RFID está lista hoy para que las organizaciones de salud se conecten a sus procesos existentes para impulsar la productividad, la confiabilidad y el ahorro ".

Ella señala que el uso de la tecnología requiere que las etiquetas RFID, el sistema de procesamiento de información, los lectores y el software trabajen en conjunto para lograr objetivos como el seguimiento de inventario en tiempo real o un proceso de autenticación más preciso.

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