P&G diseña envases para personas con discapacidad visual

Las muescas táctiles en las botellas de PET de los champús y acondicionadores bio:renew de Procter & Gamble contribuyen en gran medida a ayudar a los consumidores con problemas de visión a diferenciar un producto de otro.

Procter & Gamble ha lanzado muescas táctiles en las botellas de PET de su línea Herbal Essences bio:renew de champús y acondicionadores para que los consumidores con problemas de visión puedan diferenciar fácilmente el champú del acondicionador cuando se duchan.

“Nuestro objetivo en P&G es iniciar una conversación sobre la accesibilidad en el diseño de envases”, dice Sumaira Latif, consultora especial de diseño inclusivo de P&G. "Al hacer esto, podemos ayudar a más empresas a fabricar productos que puedan ser utilizados y disfrutados por todos, independientemente de sus circunstancias".

Las tareas simples, como diferenciar entre botellas de champú y acondicionador, pueden ser un verdadero desafío para quienes viven con una discapacidad visual. Incluso para los consumidores con visión deficiente o reducida, puede resultar difícil identificar los productos mientras están en la ducha o el baño, donde normalmente no se utilizan ayudas visuales como gafas, lentes de contacto o lupas. P&G reconoció este problema y se dispuso a encontrar una solución.

“Puede parecer una cosa pequeña, pero hay cientos de estas pequeñas cosas que las personas con discapacidad visual como yo tienen que pasar tiempo revisando y volviendo a revisar todos los días”, continúa Latif, quien está registrada como ciega. "Si quieres ser independiente, si quieres tener confianza, no debes preguntarle a los miembros de la familia '¿Qué botella es esta?', Especialmente en un lugar tan privado como una ducha".

El uso de Braille puede parecer una solución aquí, pero Latif reconoció que un número muy limitado de personas ciegas o con discapacidad visual son usuarios de Braille. “La mayoría de las personas con discapacidad visual no pueden leer Braille; se necesitan meses, si no años, aprender, y realmente hay que empezar joven para desarrollar la sensibilidad. La mayoría de las personas desarrollan discapacidades visuales en la edad adulta y el braille ya no es una opción ”, dice Latif. "Era importante que inventáramos una función que pudiera ser reconocida universalmente y que funcionara para las personas que no han tenido la oportunidad de aprender Braille".

Con sus colegas de P&G, a Latif se le ocurrió la idea innovadora de incluir muescas táctiles en las botellas para que se puedan diferenciar fácilmente con el tacto. Para mantener los costos de diseño y los impactos de producción al mínimo, Latif y sus colegas de P&G buscaron una solución láser Domino donde las muescas se realizarían en la línea de empaque en lugar de durante el proceso de moldeo por soplado. Usar un codificador láser para grabar los marcadores durante la producción parecía una solución óptima. Pero el equipo sabía que habría complejidades involucradas en marcar las botellas sin comprometer el empaque o afectar negativamente la eficiencia de la producción.

“Procesamos cientos de botellas por minuto en cada línea de embotellado”, señala Latif. “Cambiar un proceso de fabricación es complicado cuando se trata de ese tipo de cantidades. Necesitábamos una solución que encajara en nuestras líneas de producción existentes sin tener un impacto negativo en las velocidades de la línea”.

“Nos acercamos a varios proveedores diferentes de codificación y marcado con el informe, y Domino se destacó como el único proveedor dedicado a trabajar verdaderamente en colaboración con nosotros para encontrar el diseño y la solución más apropiados para crear los marcadores”, dice Kevin Higgins, ingeniero de P&G. El factor decisivo fue la experiencia científica de Domino y las pruebas de diseño altamente colaborativas e iterativas para descubrir la mejor solución para el diseño de botellas inclusivas. Se invitó al equipo de P&G a visitar los laboratorios de pruebas láser especializados de Domino en Hamburgo, inicialmente para discutir los requisitos del proyecto y luego nuevamente para una sesión de trabajo de dos días para identificar la mejor solución posible.

Opciones consideradas

“El resumen inicial de P&G fue codificar las botellas con símbolos de triángulo, círculo y cuadrado”, dice el Dr. Stefan Stadler, líder del equipo en la Láser Academy. "A partir de las pruebas iniciales, se determinó que estos símbolos serían difíciles de distinguir al tocarlos, por lo que presentamos algunas opciones diferentes que podrían diferenciarse más fácilmente". El diseño elegido presenta una fila de líneas en relieve en la parte inferior de la parte posterior de las botellas de champú con dos filas de puntos en relieve en el mismo lugar en las botellas de acondicionador.

La clave del éxito del proyecto fue garantizar que el láser no perforara las botellas ni debilitara la resistencia de barrera del sustrato. El equipo de Láser identificó el fondo de la botella, donde el plástico es más grueso, como la mejor ubicación para el etiquetado táctil, donde sería fácilmente identificable sin comprometer la integridad del empaque.

El equipo láser de Domino's utilizó un microscopio 3D para analizar la profundidad de grabado en nueve botellas de PET de diferentes colores con dos modos de codificación diferentes: móvil y estacionario. La tasa de absorción de las botellas coloreadas se midió usando un espectrómetro FT-IR para determinar si existía una correlación entre la profundidad de codificación y el color del plástico.

“Descubrimos que la absorción del láser en las longitudes de onda probadas es independiente del color de la botella”, dice Stadler. “La misma solución podría replicarse utilizando PET de diferentes colores, lo que significa que una amplia gama de marcas de productos podrían adoptar esto, independientemente del color de sus botellas. Esto significa que podría ser un paso fácil para otros fabricantes seguir el ejemplo de P&G y adoptar el mismo método de marcado".

Lea más sobre el enfoque estratégico general de P&G para el empaque, aquí.

Para garantizar que la solución láser no comprometa el empaque del producto, el equipo de láser de Domino's pasó más de una semana probando los parámetros del láser para establecer las especificaciones más adecuadas. Un informe de creación de perfiles en 3D que detalla el proceso de prueba aseguró al equipo de P&G que la introducción de esta solución láser no afectaría la integridad del producto en ningún momento de la cadena de suministro.

"La integridad de la botella es de suma importancia para nosotros porque esto es lo primero que ve el consumidor y lo último que toca", dice Higgins de P&G. “La botella no solo tiene que verse bien, también tiene que funcionar durante toda su vida, por lo que cualquier compromiso con su integridad era una preocupación para nosotros. A través de las mediciones y el modelado, pudimos encontrar parámetros que no solo brindaban la sensación táctil que queríamos, sino que tampoco comprometían la integridad de nuestra botella ”.

Para garantizar que el nuevo enfoque de rayas y círculos funcione para los consumidores, P&G presentó las botellas bio:renew de Herbal Essences recientemente codificadas al Instituto Nacional Real de Personas Ciegas (RNIB) en el Reino Unido para que las prueben los consumidores. Un grupo de enfoque de seguimiento con consumidores con discapacidad visual aprobó de manera abrumadora el nuevo diseño de botella inclusiva.

Luego de los comentarios exitosos de los consumidores, P&G comenzó a usar la solución láser de Domino para marcar Herbal Essences bio:renew, y las botellas de champú y acondicionador en varias plantas de fabricación en los Estados Unidos. Y en empacadores seleccionados por contrato a partir de enero de 2019. El diseño de la botella inclusiva fue un éxito y recibió muchas críticas positivas desde aquellos que viven con pérdida parcial o total de la vista, con blogueros activos y portavoces de la comunidad de ciegos que comparten sus experiencias en línea.

El 4 de mayo de 2020, Latif participó en un seminario web organizado por las personas detrás de BE MY EYES, una innovadora aplicación web para personas ciegas o con discapacidad visual, que les permite a los usuarios conectarse con voluntarios a través de videollamadas que pueden ayudar con tareas visuales. Como parte del seminario web, Latif habló sobre los desafíos que enfrentan las personas ciegas y con discapacidad visual en el hogar y en el lugar de trabajo, y cómo más empresas están trabajando para hacer que sus productos sean accesibles para las personas con discapacidades, incluido P&G con sus nuevas botellas codificadas.

"Me alegró escuchar acerca de las botellas de champú y acondicionador táctiles, nuevas y mejoradas", escribe Tia Wojciechowski, usuaria de Blogger y BE MY EYES, que participó en el seminario web. “Casi todos los champús y acondicionadores están en contenedores gemelos a juego. Supongo que a la gente le gusta más así, porque se ve más lindo en sus baños. ¡Ahora hay botellas que son bonitas y táctiles!”.

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