Software de diseño acelera el tiempo de llegada a estantería en 50%

La comercializadora de cosméticos Mary Kay utiliza un software de renderización de diseños para producir una imagen fotorrealista de una botella de fragancia única y con facetas, y suprimir la necesidad de una muestra física.

Mary Kay utilizó un software de renderizado para acelerar la aprobación del diseño del envase para su colección de fragancias Fearless.
Mary Kay utilizó un software de renderizado para acelerar la aprobación del diseño del envase para su colección de fragancias Fearless.

Mary Kay usa software de renderización de diseños para producir imagen fotorrealista de una botella de fragancia única y con facetas.

El diseño de un nuevo envase —desde el concepto inicial hasta la producción a gran escala— puede ser a menudo un proceso largo y laborioso, que incluye investigación, bocetos en 2D, dibujos CAD, análisis estructural, participación de las partes interesadas, prototipos, grupos de enfoque y mucho más. En cualquier momento, es posible que los diseñadores tengan que dar un paso atrás en el proceso para modificar o reelaborar un diseño. Todo esto puede ser costoso y retrasar considerablemente el lanzamiento de un producto al mercado.

Mary Kay, una empresa de mercadeo multinivel con 55 años de trayectoria, que ofrece productos cosméticos para el cuidado de la piel, fragancias y colores, tiene una larga historia de innovación, con más de 1.400 patentes de productos, tecnologías y envases. Aunque no se venden en los estantes de las tiendas, las más de 200 referencias de Mary Kay siguen dependiendo en gran medida del diseño de los envases para mejorar sus productos y atraer a las consumidoras. Las muestras de productos y los catálogos llenos de imágenes de productos atractivos son herramientas esenciales para los más de 3,5 millones de consultores de belleza que venden productos Mary Kay en 36 países de todo el mundo.

La competencia en la arena de los cosméticos es dura, lo que hace que la velocidad de comercialización tenga tanta importancia para Mary Kay como para cualquier propietario de una marca minorista. En 2007, el personal de diseño de la empresa implementó el software de diseño 3D Solidworks® Professional de Dassault Systemespara proporcionar herramientas avanzadas de desarrollo de productos. Sin embargo, según Jenny DeMarco Staab, diseñadora industrial sénior de Mary Kay, continuaron las solicitudes para mejorar la visualización de los conceptos de diseño y la demanda de niveles más altos de realismo en las imágenes.

En 2012, Mary Kay añadió a su conjunto de herramientas de software de diseño la solución para la formación de imágenes fotorrealistas Solidworks Visualize® de Dassault, que resultó fundamental para el exitoso lanzamiento de su colección de fragancias Fearless en Brasil en 2016. Con Solidworks Visualize, Mary Kay pudo acelerar la aprobación del concepto de diseño del envase de la colección Fearless, aprovechar una representación del envase para revisiones internas y reducir el tiempo de su desarrollo en un 50%.

La colección incluye tres fragancias: Live Fearlessly, Love Fearlessly y Dream Fearlessly.La colección incluye tres fragancias: Live Fearlessly, Love Fearlessly y Dream Fearlessly.

Mayor realismo equivale a aprobaciones más rápidas

El primer producto de software de Dassault adquirido por Mary Kay, Solidworks Professional 3D, es "básicamente Solidworks CAD", según Brian Hillner, gerente de Portafolio de Productos de Solidworks. "Se trata de un software de diseño que permite al usuario crear de forma rápida y sencilla formas 3D y componentes de ingeniería. Aunque se pueden aplicar materiales como el plástico, el acabado de madera, el metal y el vidrio, entre otros, los resultados no tienen un efecto muy fotorrealista. Ni siquiera las capturas de pantalla son fotorrealistas".

Esta falta de realismo dificultó en gran medida a los diseñadores de Mary Kay la aprobación oportuna de los diseños. "Solidworks Professional 3D nos proporcionó una herramienta eficaz para diseñar productos y hacer las cosas, pero seguimos teniendo problemas relacionados con la dificultad de los miembros clave del equipo para extrapolar conceptos de diseño a partir de imágenes CAD o dibujos en 2D", dice Staab. "Fue difícil para el departamento de mercadeo y para nuestro equipo internacional entender los conceptos, y llevó más tiempo crear modelos físicos, lo que demoró las aprobaciones".

Hillner señala que los modelos físicos basados solo en dibujos CAD pueden requerir a menudo numerosas repeticiones. "Por ejemplo, uno podría recibir una muestra y decir: 'Debería haber dado dos milímetros de espesor a la pared en lugar de cuatro, porque ahora la botella parece muy gruesa y maciza, y tiene unas refracciones realmente extrañas en esta área particular del vidrio", dice. "Entonces hay que regresar al equipo de fabricación y pedirles que hagan el prototipo de otra muestra, y aunque luego el nuevo prototipo podría estar más cerca, todavía podría no ser lo que se busca". Para entonces, se ha perdido tiempo y dinero.

En 2012, mientras Staab evaluaba varios productos de software que pudieran proporcionar una representación más realista del diseño de un envase, se enteró de Solidworks Visualizer en la Conferencia y Exposición Mundial de Dassault Solidworks. "Lo que realmente me convenció del software Solidworks Visualize fue la calidad del 'vidrio', es decir, lo real que hace que luzcan las botellas de vidrio", destaca. "Trabajamos mucho con vidrio y con plásticos, y necesitamos una herramienta que proporcione las imágenes más realistas posibles. Con los otros paquetes, la calidad del vidrio no era evidente, así que decidimos estandarizar nuestro trabajo con Solidworks Visualize".

Dassault describe a Solidworks Visualizer como "una cámara para sus datos CAD", que permite al usuario importar un dibujo CAD y añadir un conjunto prácticamente infinito de materiales, ajustes y colores, entre otras características. Por ejemplo, para una botella, el usuario puede crear un vidrio muy específico con una determinada tasa de refracción y con un nivel preciso de rugosidad o color, o puede añadir marcas en el vidrio o agregar lo que se llama un mapa de baches, que da la apariencia de textura en el vidrio, entre muchas otras características.

Hillner dice que el motor de trazado de rayos de Solidworks Visualize es particularmente importante para renderizar una imagen fotorrealista. En las gráficas por computador, el trazado de rayos es una técnica de renderización para generar una imagen mediante el trazado de la trayectoria de la luz en forma de píxeles en un plano de imagen y la simulación de los efectos de sus encuentros con objetos virtuales. "Lo que se ve en la pantalla en Visualize es exactamente lo que se obtendría si se hiciera un prototipo físico del diseño del envase", dice.

Por lo tanto, en el caso de que a un diseñador no le guste el aspecto de una botella de vidrio de cuatro milímetros de grosor cuando la ve en Visualize, puede volver a situarla en el software de CAD, realizar los cambios, comprobar si pude fabricarse y, a continuación, importarla de nuevo a Visualize para ver en tiempo real de qué manera los cambios han afectado a la apariencia del envase. Hillner explica, "Como existe un enlace en vivo entre Solidworks CAD y Visualize, Visualize está monitorizando el dibujo CAD, así que si se hace algún cambio en este, tan pronto como se vuelva a Visualize el software preguntará si se desean importar esos nuevos cambios".

Según Hillner, una de las mayores ventajas de Visualize es su "rapidísima velocidad de renderizado". Esto significa que una vez que el usuario ha finalizado el diseño en Visualize, puede renderizar o crear una imagen del envase en menos de un minuto. Con algunos otros productos de software de renderizado, la creación de una imagen sencilla y al tamaño en alta definición puede tardar entre cinco y diez minutos, dice. Esto puede añadir varias horas de espera por día si un usuario está constantemente ajustando un diseño.

En mayo de 2018, Dassault incorporó la tecnología AI Denoiser (inteligencia artificial denoiser) de NVIDIAen su Visualize 2018 SP3 (service pack 3), que ofrece una velocidad de renderización 10 veces superior a la que tenía Solidworks Visualize.

Brilla la renderización del diseño de la botella de vidrio

En Mary Kay, además de utilizar el software Solidworks Visualize para asegurar la aprobación del envase, la empresa aprovecha la capacidad de renderización del software para respaldar la investigación de mercado y las actividades de ventas. Según Staab, "Aproximadamente el 95 por ciento de las renderizaciones que creamos se utilizan para la aprobación de mercadeo interno y la aceptación por parte de nuestras regionales.

"También las utilizamos para apoyar a los grupos focales, crear carteles y mejorar los materiales del conjunto de herramientas que utilizan nuestros asociados de ventas, que son fundamentales para llevar a cabo con éxito fiestas y eventos internos de ventas. Solidworks Visualize nos permite producir más rápidamente las imágenes que necesitamos para apoyar las operaciones comerciales normales, así como para manejar proyectos únicos y especiales, como una polvera personalizada que desarrollamos para el 50 aniversario de operaciones de Mary Kay".

El diseño de una polvera personalizada para el 50 aniversario de Mary Kay fue facilitado por el uso del software fotorrealista.El diseño de una polvera personalizada para el 50 aniversario de Mary Kay fue facilitado por el uso del software fotorrealista.

Otro proyecto en el que Solidworks Visualize desempeñó un papel decisivo en el proceso de aprobación de un diseño de envase complejo fue la colección Fearless. De hecho, de no haber sido por Solidworks Visualize, el diseño de la botella del producto podría haber terminado en la basura. El lanzamiento de la colección, compuesta por tres fragancias —Live Fearlessly, Love Fearlessly, y Dream Fearlessly— estaba programada en América Latina el Día Internacional de la Mujer, el 8 de marzo de 2016. Durante el desarrollo de la botella, Staab rescató el proyecto después de que un socio de diseño no entendiera el concepto.

"Nuestro grupo de mercadeo no quedó impresionado con el trabajo que hizo un contratista externo en las botellas de la colección Fearless", explica. "Trabajé con un pasante para renovar el diseño y luego utilicé el software Solidworks Visualize para mostrar representaciones realistas de nuestro concepto. No solo pudimos volver a encaminarnos, sino que también redujimos nuestro tiempo de llegada al mercado en un 50 por ciento".

En el diseño de la botella de vidrio de 50 ml de Fearless, las capacidades de Solidworks Visualizer fueron excelentes. "El envase de la colección Fearless utiliza un diseño asimétrico para respaldar la idea de que cada mujer es diferente y que ninguna es perfecta", explica Staab. "El envase utiliza un cristal triangular para imitar dónde se encuentra el corazón de una mujer y piedras que no tienen cortes perfectos, para simbolizar todas nuestras imperfecciones. ... debido a todas las facetas involucradas, el software Solidworks Visualize ayudó enormemente a refinar el diseño y asegurar las aprobaciones".

El diseño asimétrico de la botella promueve la idea de que cada mujer es diferente, y que ninguna mujer es perfecta.El diseño asimétrico de la botella promueve la idea de que cada mujer es diferente, y que ninguna mujer es perfecta.

La colección Fearless fue, en última instancia, uno de los lanzamientos de productos de Mary Kay más exitosos de todos los tiempos.

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