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Nueva tecnología para separación de películas multimaterial con alta eficiencia

Un innovador proceso, que facilita el reciclaje de películas de bajas densidades, será presentado en la feria K 2022 de Düsseldorf el próximo mes de octubre.

Pla.to Technology presenta en K 2022 innovador sistema que reduce la proporción de downcycling en películas para empaque hechas de multimateriales. La foto muestra la imagen del separador.
Pla.to Technology presenta en K 2022 innovador sistema que reduce la proporción de downcycling en películas para empaque hechas de multimateriales. La foto muestra la imagen del separador.
Foto cortesía Pla.to Technology

Pla.to GmbH, la empresa alemana desarrolladora y fabricante de maquinaria y sistemas para el reciclaje de plásticos, anunció el lanzamiento en la feria de plásticos K de este año (Octubre 19-26) del método de separación que ha desarrollado para mejorar el valor del reciclaje de películas de empaques elaborados con multimateriales. La nueva solución puede aplicarse a las películas plásticas grado alimentario, y permite un ciclo película a película. Con el proceso desarrollado, se reduce la proporción del denominado Downcycling, o pérdida de características mecánicas del material reciclado, y se obtiene una alta eficiencia de la separación y un alto rendimiento en el volumen.

Pla.to Technology presenta en K 2022 innovador sistema que reduce la proporción de downcycling en películas para empaque hechas de multimateriales. La foto muestra la imagen del separador.Pla.to Technology presenta en K 2022 innovador sistema que reduce la proporción de downcycling en películas para empaque hechas de multimateriales. La foto muestra la imagen del separador.Foto cortesía Pla.to Technology

Las películas de plástico siguen siendo los materiales predominantes en el empaque de alimentos dado que mantienen el contenido fresco y protegen el aroma y el aspecto de las influencias ambientales. Para ello se utilizan laminados de alto rendimiento compuestos por varias capas de película unidas entre sí, que combinan diferentes propiedades de protección con un bajo aporte de material. Aunque su cuota de mercado ha aumentado en el pasado, estos laminados multimaterial son especialmente problemáticos en cuanto a su reciclabilidad. A diferencia de los materiales de una sola capa, como las películas de polietileno o polipropileno, hechas de poliolefinas, las multimaterial no pueden fundirse y reciclarse porque, por lo general, los diferentes polímeros no permiten ser mezclados. Por lo tanto, normalmente se lleva a cabo un reciclaje de menor calidad, que solo proporciona un pequeño valor añadido a las empresas de reciclaje.

Piezas después de que el contenido de tamizado de aire se mezcla con películas multimaterial.Piezas después de que el contenido de tamizado de aire se mezcla con películas multimaterial.

El proceso fue adelantado por Pla.to en conjunto con el Instituto de Desarrollo de Procesos, Gestión del Reciclaje, Tecnología de Superficies e Investigación de Materiales Naturales (ZIRKON) de la Universidad de Ciencias Aplicadas de Zittau-Görlitz y tiene como objeto principal la recuperación del polietileno para su reciclaje sustentable y el cierre de los ciclos de materiales de los polímeros correspondientes.

El procedimiento de separación con alta eficiencia se realiza en dos etapas, la primera de las cuales consiste en un proceso de acondicionamiento que modifica en distintos grados las propiedades aerodinámicas de las películas monocapa y multimaterial. Esta operación permite clasificar los materiales en el segundo paso en el tamiz de aire. Para así hacer posible esta separación, Pla.to ha adaptado el separador a los materiales que se van a procesar y lo ha optimizado para pequeñas densidades de masa.

El proceso se ha probado, entre otras cosas, con mezclas de materiales reales, como películas procedentes del sector postconsumo. El polietileno (PE) recuperado de este modo no solo podrá transformarse en gránulos reutilizables, sino que también se utilizará con éxito para soplar nuevas películas, cerrando de esta manera el ciclo de los materiales.

Ciclo del material de película a película: extrusión de película con gránulos obtenidos de contenido multimaterial reciclado, con la ayuda del nuevo sistema de separación de Pla.to Technology.Ciclo del material de película a película: extrusión de película con gránulos obtenidos de contenido multimaterial reciclado, con la ayuda del nuevo sistema de separación de Pla.to Technology.

La aplicación del nuevo método de separación en el reciclaje en serie de películas con bajas densidades se traduce también en economía, gracias a un proceso sencillo que ahorra recursos, dado que no requiere de una compleja tecnología de clasificación con espectroscopía de infrarrojo cercano (NIR en inglés) ni del uso de agua.