Ahora que se acercan las fiestas ¿cómo abrazar una entrega de regalos omnicanal?

Alicemarie Geoffrion, vicepresidenta de operaciones de empaque de DHL Supply Chain, Norteamérica, ofrece consejos para las empresas dueñas de marca que buscan capitalizar en el e-commerce y omnicanal a medida que avanzamos en la temporada de vacaciones.

La sustentabilidad sigue siendo lo más importante, y los consumidores están prestando más atención no solo a los productos en sí, sino también a cómo se empacan.
La sustentabilidad sigue siendo lo más importante, y los consumidores están prestando más atención no solo a los productos en sí, sino también a cómo se empacan.

Packaging World: ¿Cuáles son algunas de las tendencias de empaque que está viendo en estas fiestas, en términos de materiales de empaque, desempacado, etc., y cómo pueden las marcas adaptarse a estas nuevas estrategias rápidamente?

Alicemarie Geoffrion: Esta temporada de fiestas, se trata de ser verdes y de ser notados. La sustentabilidad sigue siendo lo más importante, y los consumidores están prestando más atención no solo a los productos en sí, sino también a cómo se empacan. Estamos viendo que los minoristas y los fabricantes responden a esto siendo más transparentes sobre sus materiales y procesos de empaque, ofreciendo opciones reciclables y fomentando otros comportamientos ecológicos. Por ejemplo, como parte de su compromiso con la sustentabilidad, Duracell está comenzando a eliminar los envases tipo almeja de PVC, reemplazándolos por láminas con alto contenido de fibra y blíster de PET reciclados.

También estamos viendo un gran impulso hacia el empaque bajo demanda. Nuestros clientes nos preguntan, "¿cómo podemos manejar más volumen y ser más flexibles?" Un modelo sobre demanda permite un menor inventario de los materiales de empaque, creando eficiencias de costos y generando menos desperdicio. Para muchos de nuestros clientes, aprovechamos las soluciones de embalaje a pedido para reducir los requisitos generales de embalaje, incluidos, entre otros, los remitentes, así como los rellenos e insertos utilizados para el proceso de ensamblaje de displays en la tienda. Esto reduce significativamente el desperdicio y, en última instancia, genera ahorros de costos para nuestros clientes.

Espero ver muchas exhibiciones creativas en la tienda esta temporada de fiestas. Las exhibiciones y los empaques promocionales se destacan en las estanterías de las tiendas y atraen a los regalos. Sabemos que los consumidores están influenciados por cómo se presenta un producto dentro de las cadenas minoristas, por lo que las exhibiciones en las tiendas pueden hacer una gran diferencia. De hecho, un estudio del Journal of Organizational Behavior Management confirma que más de 70% de las decisiones de compra se toman en la tienda.

Esta temporada navideña, los pedidos de comercio electrónico están listos para alcanzar un máximo histórico. Una forma de bajo costo para disfrazar los pedidos de comercio electrónico es utilizar cintas de embalaje personalizadas con temas festivos. Estamos viendo que más de nuestros clientes solicitan grabaciones personalizadas para generar conocimiento de la marca. Es una inversión inteligente, teniendo en cuenta que todos ya necesitan usar cinta para sellar cajas. ¿Por qué no hacer que esa cinta refleje tu marca y la temporada?

 

Alicemarie Geoffrion, DHL Supply ChainAlicemarie Geoffrion, DHL Supply ChainPW: ¿Cuáles son algunas de las mejores prácticas de empaque para las vacaciones y en 2020? Nuestro más reciente Informe de Tendencias de Empaque Global 2019 de Inteligencia de Negocios de PMMI comunicó que la sostenibilidad y la conveniencia son reyes. Entonces, ¿cuál es la mejor manera para que las empresas aborden ambas tendencias cuando los consumidores piden de una a dos pequeñas órdenes en línea?

AG: A medida que avanzamos en la temporada de vacaciones, es importante buscar formas de mejorar la sustentabilidad y comunicar esos esfuerzos a los consumidores.

Como su informe hace referencia, la sustentabilidad ya no es algo bueno de tener. Es imprescindible.

El deseo de ser ecológico afecta a todos los grupos de edad, pero es particularmente pronunciado en las generaciones más jóvenes. De hecho, un estudio de 2018 de A.T. Kearney descubrió que el 58 por ciento de los usuarios de Internet de la Generación Z en los Estados Unidos y Canadá quieren envases ecológicos, y el 57 por ciento busca productos ecológicamente sostenibles.

Es cierto que a menudo se percibe una desconexión entre las actitudes de los consumidores y sus comportamientos. Los consumidores dicen que quieren opciones de empaque sostenibles, sin embargo, esos mismos consumidores comprarán un artículo pequeño con envío al día siguiente y otro artículo pequeño en un pedido separado al día siguiente.

La sostenibilidad y la conveniencia pueden parecer fuerzas opuestas, pero no creo que tengan que serlo. Una forma de abordar esto es que las empresas incentiven comportamientos sustentables. Hemos visto compañías como Amazon y Target comenzar a hacer esto. Alientan a los consumidores a combinar sus pedidos u optar por un envío más lento, a menudo a cambio de un descuento en un pedido futuro. Creo que los consumidores no deberían tener que elegir entre obtener su compra rápidamente y obtenerla de una manera ecológica.

Las empresas también deberían ayudar a educar a sus consumidores. Una forma de hacerlo es cuantificar el impacto ambiental del envío de una sola caja a la vez para mostrar la huella de carbono del transporte y la caja de cartón en la que llega. Si los consumidores son conscientes del impacto de sus compras y pueden ver ejemplos tangibles, creo que es más probable que cambien sus comportamientos.

PW: Es cierto que la sustentabilidad se extiende más allá del material de empaque y en todo el proceso, pero los consumidores no tienen visibilidad (o simplemente no son conscientes) del impacto positivo ascendente de los envases protectores al limitar la logística inversa, que son pesadillas de la sustentabilidad. Solo se quedan con corrugado vacío y material de estiba que perciben como desperdicio, a pesar de recibir un producto intacto entregado con éxito. ¿Cómo pueden las marcas comunicar esto? ¿Qué historia hay que contar, a quién y cómo?

AG: Como mencioné anteriormente, todo se reduce a la educación. Es importante que las empresas den una línea de visión a la cadena de suministro para sus consumidores. Esa información debe ser fácilmente accesible y escrita en un lenguaje claro en su sitio web.

Las empresas deberían crear una narrativa que muestre un enfoque holístico de la sustentabilidad, una historia que diga: "Consideramos cuidadosamente qué tipo de empaque utilizamos y cómo su compra llega a su puerta de entrada". Haga que el contenido sea atractivo, sin jerga de la industria, y fácil de entender para una audiencia de consumidores.

Un ejemplo de cómo DHL educa a nuestros clientes directos es nuestra herramienta de optimización de cajas. Cuando estamos armando cajas para entregar a los minoristas, esta herramienta nos permite elegir el cartón del tamaño perfecto para un envío, reducir el cartón, reducir los costos de envío y crear eficiencias. Para los consumidores finales, este trabajo se lleva a cabo detrás de escena, pero tiene un gran impacto en cómo llegan sus productos a las tiendas. La historia que contamos a nuestros clientes directos ahora se está transmitiendo a estos consumidores finales para que comprendan mejor cómo los pequeños cambios pueden marcar una gran diferencia.

PW: Pronóstico de tendencias de empacado: ¿qué pronostica en términos de las nuevas demandas de los clientes y cómo estos darán forma al futuro del empaque en 2020 y más allá? Sé tan específica como pueda.

AG: Vemos tres tendencias principales que afectan el empaque en 2020: sustentabilidad, reutilización e innovación.

Estamos viendo que los envases sustentables se mueven cada vez más hacia productos reutilizables y rellenables. Simplemente tener materiales reciclables ya no es suficiente. Creo que veremos un aumento en compañías como Loop y Humankind que se sumergen en el espacio de lo rellenable. Los consumidores están cada vez más dispuestos a adaptar sus comportamientos de productos de un solo uso a productos de usos múltiples, y espero que esta tendencia continúe aumentando.

Del mismo modo, esperamos que los productos enviados sin embalaje sean más frecuentes en el próximo año. Esto a menudo se denomina embalaje "desnudo" y viene con su propio conjunto de beneficios y desafíos. Las empresas están experimentando cómo garantizar una alta calidad del producto cuando no hay embalajes protectores. Esto requerirá un pensamiento creativo y listo para usarse.

Otra tendencia serán los lanzamientos de nuevos productos que impulsen las innovaciones en envases. Por ejemplo, los consumidores exigen paquetes que sean más fáciles de abrir. Duracell introdujo recientemente un embalaje de pelar y sellar para sus baterías para mejorar significativamente la experiencia del cliente. Estamos descubriendo que el hecho de que algo se haya empacado de cierta manera durante décadas no significa que así se seguirá empacando en el futuro. Estamos en un punto de inflexión real y las expectativas de los consumidores están impulsando todos estos cambios. Están forzando la innovación más rápido que nunca. 

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