Nace en Europa empaque sin agua para flores de venta por Internet

La exitosa aplicación de la película Flexfresh™ con la Tecnología de Envasado Atmosférico Modificado Activo (AMAP en inglés) obtuvo el premio como finalista Diamante en el concurso Dow 2018.

La exitosa aplicación de la película Flexfresh™ con la Tecnología de Envasado Atmosférico Modificado Activo (AMAP en inglés) obtuvo el premio como finalista Diamante en el concurso Dow 2018.
La exitosa aplicación de la película Flexfresh™ con la Tecnología de Envasado Atmosférico Modificado Activo (AMAP en inglés) obtuvo el premio como finalista Diamante en el concurso Dow 2018.

La exitosa aplicación de la película Flexfresh™ con la Tecnología de Empaque Atmosférico le valió un lugar como finalista a los premios Diamante de Dow a Uflex Ltd.

En el floreciente negocio del comercio electrónico, una cosa es empacar un libro o un producto de consumo en una caja junto con algún material de protección y enviárselo a un cliente que lo espera ansioso. Otra muy distinta es afrontar el reto de enviar flores vivas y lograr que lleguen frescas y hermosas.

Sin embargo, eso es exactamente lo que Waterless Internet Flower Packaging logra para la cadena de supermercados holandesa Albert Heijn en los Países Bajos a través de su asociación con el Dutch Flower Group (DFG) y su compañía de comercio electrónico, e-Flora.

La exitosa aplicación de la película Flexfresh™ con la Tecnología de Empaque Atmosférico le valió un lugar como finalista a los premios Diamante de Dow a Uflex Ltd., una multinacional proveedora de películas flexibles con sede en la India. Uflex, junto con su proveedor de tecnología Perfotec B.V., se asociaron con DFG en este proyecto, diseñando la película polimérica patentada creada no solo para flores, sino también para productos vivos que respiran, tales como frutas y verduras frescas.

El premio Dow no es el primer reconocimiento obtenido por Waterless Internet Flower Packaging. In 2017, Uflex y su divisiónFlex Films (USA) Inc.ganaron dos Premios de Orode la Flexible Packaging Association. en su sexagésima primera edición: uno para innovación técnica, y otro por ampliar el uso de los envases flexibles.

N. Siva Shankaran, vicepresidente de Desarrollo de Negocios de Uflex Ltd., dice que aunque los detalles estructurales son confidenciales, la formulación de la película incluye polímeros biodegradables y está adaptada a las condiciones de vida de las flores o de productos vegetales. Ella dice que la tasa de transmisión de oxígeno (OTR en inglés) oscila entre 1.000 y 4.000 cc/m2/24hrs. La velocidad de transmisión de vapor de agua (WVTR en inglés) oscila entre 50 y 300 g/m2/24 horas, con un rango de barrera que depende de la temperatura de aplicación de los diferentes productos.

La frecuencia respiratoria de un producto se determina con un medidor de respiración rápida patentado. Shankaran anota, "El equilibrio de oxígeno y dióxido de carbono se logra consumiendo naturalmente el oxígeno disponible por las flores o productos vegetales. El nivel de oxígeno se reduce para disminuir la velocidad de oxidación. Todo esto es posible en condiciones de refrigeración donde la frecuencia respiratoria se encuentra dentro de las tolerancias normales y ayuda en el diseño de la solución. Las microperforaciones permiten que los niveles de gas se mantengan en equilibrio en función del número de agujeros y de su tamaño, que se calculan mediante un software patentado".

Ese software calcula un valor de transmisión para el producto específico, basado en el oxígeno o dióxido de carbono objetivo, el peso del producto, la superficie de la bolsa y la permeabilidad de la película. Una vez determinado el valor de transmisión, el software calcula el número y el tamaño de los orificios, en función del tamaño de la bolsa. Las perforaciones se realizan mediante láseres de CO2.

Uflex dice que cada orificio se mide y que su área total se mantiene de manera consistente de acuerdo con el objetivo establecido. Este proceso ayuda a diluir la atmósfera dentro de la bolsa en tiempo real para asegurar que los niveles de gas se mantengan siempre en equilibrio. El tamaño del orificio y su número determinan la velocidad de dilución.

Shankaran dice que además de las ventas por Internet, la película se utiliza en Europa, normalmente en bolsas, para una variedad de productos vegetales. Allí, Uflex está trabajando con los principales supermercados y productores para su adaptación. "Flexfresh también está disponible en diferentes continentes y en las principales zonas de producción de vegetales, y ahora también se han desarrollado variedades para varios productos tropicales", afirma.

El material se ofrece en tres opciones:

- Como bolsas de forro preformadas con diferentes valores de transmisión.

- Como bolsas en carretes donde la perforación se puede realizar in situ dependiendo de las necesidades del producto.

- En carretes donde el envase se forma con perforación en línea.

En este punto los materiales se imprimen por flexo en un solo color, aunque es posible imprimir hasta con 10 colores.

Según Shankaran, "Cuando adquirimos la tecnología AMAP de Perfotec, no pudimos tener éxito con las películas convencionales actuales, ya que la tasa de respiración de los productos tropicales es alta. También deben almacenarse entre 10 y 14 grados centígrados. Estudiamos varias posibilidades y nos centramos en cómo desarrollar una solución sostenible, y empezamos a trabajar con polímeros biodegradables.

"Cuando vimos que algunos de los materiales no tenían suficiente resistencia y que parte del materal se degradaba rápidamente en ambientes de alta humedad, decidimos formular cuidadosamente una nueva composición que nos diera claridad, resistencia y economía para ofrecer a nivel mundial. Además, tuvimos que retrasar la biodegradación para asegurarnos de que durante el uso nuestros clientes no tuvieran problemas. Desde la primera producción de Flexfresh, hemos trabajado en los comentarios de nuestros socios y ahora tenemos un producto robusto que ofrece la mejor prolongación de la vida en el estante".

Los clientes han expresado su aprecio por el galardonado empaque. Uno de ellos es Inl Farms, un exportador de granadas, plátanos y frutas cortadas de la India que vende a más de 27 países, trabajando con más de 2.000 agricultores para mejorar la calidad de la producción y gestionar la cadena de suministro.

"Flexfresh nos ha ayudado significativamente a reducir la pérdida de peso en el tránsito/almacenamiento y a mantener el producto fresco por 90 días en comparación con los 60 días que solíamos tener sin usar bolsas MAP", dice Pankaj Khandelwal, presidente y director General de Inl Farms. "Esto es especialmente útil para sedes ubicadas a larga distancia. Hemos estado usando Flexfresh durante tres años y estamos extremadamente satisfechos con su desempeño”.

Kay Bee Exports, un comercializador de frutas y verduras por vía aérea con sede en la India, sirve a minoristas del Reino Unido y Europa. Kaushal Khakhar, director general de la empresa, señala: "Llevamos varios años utilizando. Realizamos varios ensayos con una gama de productos, ya que habíamos encontrado que su metodología de extensión de la vida útil era muy intuitiva y eficaz. Las bolsas Flexfresh tienen un valor añadido al permitirnos ofrecer a nuestros clientes una mayor vida útil y una calidad de llegada superior".Mientras tanto, e-Flora, los expertos en comercio electrónico de Dutch Flower Group, gestiona la categoría de flores en línea desde el diseño hasta la realización para empresas como Waitrose, I-florist, Greetz y Albert Heijn. Su director gerencial, Dave van Stijn, dice: "La película Flexfresh es una gran manera de mantener nuestras flores frescas durante su viaje a través de los servicios de correo postal o de mensajería nocturna, sin el uso de agua. La combinación de las cualidades únicas de la película con la tecnología AMAP nos da la ventaja innovadora que buscamos para garantizar las flores más frescas posibles para nuestros clientes".Shankaran dice que Flexfresh es único en el sentido de que funciona en todas las condiciones de producción y temperatura. "Es la primera solución biodegradable del mundo que utiliza el compostaje. Uflex ha tomado la delantera ya que más supermercados se ven presionados para eliminar los plásticos de sus mostradores", agrega.

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