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Innovaciones en empaques activos incluyen recubrimientos comestibles y nanotecnología

Los envases activos pueden ayudar a reducir la carga del desperdicio de alimentos, y las marcas están desarrollando varios ejemplos innovadores de la tecnología.

El desperdicio de alimentos es una carga para las empresas, los consumidores y el clima.
El desperdicio de alimentos es una carga para las empresas, los consumidores y el clima.
Getty Images

Por Casey Flanagan

El desperdicio de alimentos puede ser una carga significativa para las ganancias de las empresas, las billeteras de los consumidores y la salud del clima. Los avances en empaques activos e inteligentes, definidos como empaques que incluyen caracter√≠sticas para extender la vida √ļtil o monitorear la frescura, ofrecen una oportunidad para abordar el problema.

Angela Morgan, directora de desarrollo comercial de Aptar, destacó el impacto que tiene el desperdicio de alimentos en todas las partes interesadas en la Cumbre de Empaques Inteligentes de AIPIA, que tuvo lugar el 25 de octubre en PACK EXPO International en Chicago.

Se pierden alrededor de $ 400 mil millones por el desperdicio de alimentos antes de que los productos lleguen al mercado cada a√Īo, dijo, o alrededor del 14% de todos los alimentos producidos. Esta comida desperdiciada es tambi√©n una oportunidad humanitaria perdida. Seg√ļn Morgan, 690 millones de personas pasan hambre y 3 mil millones no pueden permitirse una dieta saludable.

En el frente ambiental, ‚Äúlos alimentos que se pierden en el desperdicio si fueran de su propio pa√≠s ser√≠an la tercera fuente m√°s grande de gases de efecto invernadero detr√°s de China y Estados Unidos‚ÄĚ, dijo Morgan.

Empaque activo antimicrobiano

Una tecnología que ofrece una variedad de soluciones para ayudar a reducir el desperdicio de alimentos es el empaque antimicrobiano.

InvisiShield de Aptar es un pol√≠mero trif√°sico que utiliza di√≥xido de cloro para proteger los productos de los pat√≥genos. La tecnolog√≠a est√° integrada en un empaque sellado con ‚Äúcanales que liberar√°n de manera controlada ese gas de di√≥xido de cloro en ese espacio superior del empaque para extender la vida √ļtil, reducir el desperdicio de alimentos y hacer que el producto sea m√°s seguro‚ÄĚ, dijo Morgan.

El Antipack de Handary es una película comercial que utiliza una capa de nisina para inhibir el crecimiento de moho en productos alimenticios sólidos como los quesos. Otro inhibidor de moho de SoFresh utiliza piruvato de etilo.

"Se puede recubrir con spray dentro de una bolsa o extruir, e inhibe el moho en el pan", dijo Morgan.

El UltraZap XtendaPak de Novipax extiende la vida √ļtil de los productos mediante el uso de di√≥xido de carbono. El producto se coloca dentro del empaque para eliminar el jugo y generar di√≥xido de carbono para inhibir el crecimiento de microorganismos, seg√ļn el sitio web de Novipax.

Avance en recubrimientos comestibles

Los recubrimientos comestibles son invisibles para el consumidor, pero pueden aumentar la vida √ļtil. Los recubrimientos comestibles son invisibles para el consumidor, pero pueden aumentar la vida √ļtil, es decir que el recubrimiento est√° ah√≠‚ÄĚ, dijo Morgan. ‚ÄúProtege, pero es realmente invisible para el consumidor‚ÄĚ.

Para la protección de la barrera de gases, los polisacáridos derivados de las algas marinas o la capa de quitosano de los insectos son una solución ideal, dijo Morgan. Los recubrimientos de proteínas derivados del maíz, la soya o el trigo también son excelentes barreras contra el oxígeno, agregó.

Y finalmente, la naturaleza hidrofóbica de los lípidos los convierte en una barrera efectiva contra la humedad. Las marcas pueden usar una combinación de estos métodos para crear un recubrimiento comestible óptimo para productos específicos. Akorn Tech es un ejemplo de un recubrimiento de proteínas, que utiliza un "recubrimiento de maíz con otros ingredientes de origen vegetal" para conservar los productos, dijo Morgan.

También está en el mercado Apeel, que utiliza los ácidos de las cáscaras y tallos naturales para la protección de los productos.

Envases activos en nanotecnología

La nanotecnología ocupa su propio lugar en los envases activos, aunque a veces se entremezcla con otras categorías.

Un ejemplo es Copptech, que utiliza nanopart√≠culas, incluido el cobre, para producir textiles antimicrobianos. Otro es Danaflex-Nano, que fabrica un envase flexible con una parte superior r√≠gida que utiliza nanoplacas de silicato para prolongar la vida √ļtil.

‚ÄúEs m√°s liviano, totalmente reciclable y puede procesarse t√©rmicamente y recalentarse en el microondas, por lo que es estable en almacenamiento‚ÄĚ, dijo Morgan.

La Uni√≥n Europea est√° financiando un proyecto para seguir avanzando en el uso de envases con nanotecnolog√≠a. El proyecto NanoPack de tres a√Īos tiene como objetivo desarrollar soluciones de envasado antimicrobiano para alimentos perecederos basadas en nanomateriales naturales.

Tecnologías de absorción

La eliminación de oxígeno es una categoría de envasado activo establecida que ya tiene varios ejemplos innovadores en uso.

La tapa ZerO2 de Carlsberg es una tecnolog√≠a de barrido colocada en el revestimiento de las tapas de las botellas de la cervecera, seg√ļn el sitio de la compa√Ī√≠a. El revestimiento absorbe ox√≠geno activamente para evitar que la cerveza se eche a perder.

Fruit Brite de Hazel Technologies utiliza etileno en su eliminación, lo que lo hace ideal para productos que son climatéricos o que maduran rápidamente después de la cosecha, dijo Morgan.

SavrPak es una bolsita que elimina la humedad y evita que los alimentos se empapen. ‚ÄúEse se hizo muy popular durante la pandemia porque la gente ped√≠a muchos alimentos listos para consumir‚ÄĚ, dijo Morgan.

Indicadores integrados en el embalaje

Los indicadores son una categor√≠a amplia con varias funciones clave seg√ļn el producto, desde indicadores de tiempo y temperatura hasta sensores de gas.

Morgan dijo que RipeSense es un gran ejemplo de un indicador de detecci√≥n de gas. Cit√≥ su uso con el empaque de peras, donde "indicaba la frescura, cuando en realidad deber√≠as consumir esa pera para que est√© en su punto √≥ptimo de madurez". 

Los recubrimientos comestibles son invisibles al consumidor, pero pueden incrementar la vida en anaquel.Los recubrimientos comestibles son invisibles al consumidor, pero pueden incrementar la vida en anaquel.

Una tecnolog√≠a m√°s nueva en este espacio son los indicadores de pH. Usando una aplicaci√≥n de leche como ejemplo, Morgan dijo que esta tecnolog√≠a puede indicar la producci√≥n de bacterias de √°cido l√°ctico, "y por lo tanto cambiar√° de color de rosa a p√ļrpura cuando la leche comience a agriarse".

El MonitorMark de 3M es un ejemplo en el ámbito de los indicadores de tiempo y temperatura. Este producto monitorea la exposición del producto a un rango de temperaturas durante tiempos establecidos, con un reverso adhesivo para aplicación al empaque secundario.

Varcode digitaliza indicadores de temperatura de tiempo con Smart Tag. Los usuarios pueden escanear un rastreador de temperatura basado en un código de barras usando su teléfono y trazar los cambios de temperatura a lo largo del tiempo a través de una aplicación.