Unilever eliminará los combustibles fósiles en sus productos de limpieza para 2030

El fabricante anunció que remplazará el carbono derivado de combustibles fósiles utilizado en sus formulaciones de productos de limpieza y lavandería por carbono renovable o reciclado.

Cif 11

El anuncio responde a la intención de la marca de transformar la sostenibilidad de sus marcas globales de productos de limpieza y lavandería, incluidas algunas como Omo (Persil), Sunlight, Cif y Domestos. Este nuevo objetivo es el componente central de Clean Future, un programa pionero de Unilever diseñado por la división de Cuidado del Hogar para transformar la forma en que se crean, fabrican y empacan algunos de los productos de limpieza y lavandería más conocidos en el mundo.

Clean Future busca integrar los principios de la economía circular en las formulaciones de envases y productos de venta global, para reducir su huella de carbono y su impacto medioambiental.

Peter ter Kulve, presidente de la división de productos para el Cuidado del hogar de Unilever, explica que Clean Future es la visión que tiene la marca para reformar radicalmente su negocio, rompiendo la dependencia de los combustibles fósiles, incluso como materia prima para sus productos. “Debemos dejar de bombear carbono desde debajo del suelo ya que hay mucho carbono en y sobre él, si aprendemos a utilizarlo a escala”, afirma Kulve en la presentación de la iniciativa.

La mayoría de los productos de limpieza y lavandería disponibles en la actualidad contienen productos químicos elaborados con materias primas producidas a partir de combustibles fósiles, una fuente de carbono no renovable. La decisión de Unilever representa un cambio decisivo y un paso fundamental hacia su compromiso de suprimir por completo las emisiones netas de carbono en sus productos para el año 2039.

Los componentes químicos utilizados en los productos de limpieza y lavandería de Unilever constituyen la mayor proporción de su huella de carbono (46%) a lo largo de su ciclo de vida; por lo tanto, al alejarse de estos químicos derivados de combustibles fósiles en las formulaciones de productos la compañía implementará formas novedosas de reducir la huella de carbono de algunas de las marcas de limpieza y lavandería más importantes del mundo. Unilever espera que esta iniciativa reduzca por sí sola la huella de carbono de las fórmulas de los productos hasta en un 20%.

Los productos de limpieza de Unilever han vivido una demanda sin precedentes en los últimos meses, debido en parte a la protección que estos ofrecen en momentos como los que vivimos en medio de la actual pandemia. No obstante, sus directivos no dejan de lado su atención a los problemas medioambientales: “No podemos permitirnos distraernos frente a las crisis ambientales que enfrenta nuestro mundo, nuestro hogar: contaminación, destrucción de hábitats naturales y la emergencia climática. Esta es la casa que compartimos y tenemos la responsabilidad de protegerla", afirmó Kulve en la presentación de la propuesta del fabricante.

Unilever ha destinado mil millones de euros para el programa Clean Future y a la financiación de la investigación en biotecnología, utilización de CO2 y de residuos, y química baja en carbono. Con estas medidas la empresa buscará avanzar en la supresión de los productos químicos derivados de combustibles fósiles. Esta inversión también se utilizará para crear formulaciones de productos biodegradables y eficientes en el uso del agua, para reducir a la mitad el uso de plástico virgen en 2025 y respaldar el desarrollo de comunicaciones de marca que hagan a estas tecnologías atractivas para los consumidores.

Esta inversión en Clean Future se suma a la realizada por un monto similar en el nuevo Fondo para el clima y la naturaleza, que se enfoca a su vez en la creación de productos de limpieza y lavandería asequibles que brinden resultados superiores con un impacto ambiental significativamente menor. Clean Future respalda en estos momentos proyectos líderes en la industria para transformar la fabricación de los productos químicos utilizados en los productos de limpieza y lavandería de Unilever. En Eslovaquia, por ejemplo, la marca se ha asociado con el líder en biotecnología Evonik Industries para desarrollar la producción de ramnolípidos, un tensioactivo renovable y biodegradable que utilizado ya en su lavavajillas líquido Sunlight en Chile y Vietnam. En Tuticorin, al sur de la India, el fabricante está obteniendo carbonato de sodio, un ingrediente de los detergentes en polvo, elaborado con una tecnología pionera de captura de CO2 mediante la cual la ceniza de soda se elabora con las emisiones de CO2 de la energía utilizada en el proceso de producción.

 Carbono renovable y reciclado

La creación de un modelo de economía circular que haga uso de carbono renovable y reciclado comprende todas las fuentes que reemplazan el uso de carbono fósil de la geosfera. Para diversificar el carbono utilizado en las formulaciones de sus productos Unilever creó el concepto del Arco iris de carbono, donde pueden verse las fuentes fósiles no renovables (identificadas en el Arco iris como carbono negro) que se reemplazarán utilizando CO2 capturado (carbono púrpura), carbono proveniente de plantas y fuentes biológicas (carbono verde), carbono de fuentes marinas como algas (carbono azul) y carbono recuperado a partir de materiales de desecho (carbono gris). El abastecimiento de este insumo en el marco del Arco iris se regirá e informará mediante evaluaciones de impacto ambiental, y se trabajará además con los programas de abastecimiento sostenible líderes en la industria de Unilever a fin de evitar presiones no deseadas sobre el uso del suelo.

El arco iris del carbono 

Estas fuentes renovables de carbono se procesan como ingredientes útiles para producir productos de limpieza y lavandería. Una vez que el consumidor usa el producto y lo desecha, la formulación se biodegrada y los desechos plásticos se reciclan químicamente. Esto crea carbono para producir nuevos productos de consumo y permite continuar con el ciclo del Arco iris, todo ello funcionando con energía renovable.

El programa Clean Future avanza ya en la financiación, investigación y desarrollo de proyectos relacionados con carbón púrpura (captura y utilización de carbono para producir carbonato de sodio y otros químicos), carbón verde (tensioactivo de ramnolípidos derivado de la biomasa terrestre), carbón gris (tensioactivo derivado de residuos plásticos), biodegradabilidad (polímeros limpiadores biodegradables, y formulaciones bajas en carbono (ingredientes de bajo peso).

El arco iris del carbonoEl arco iris del carbonoUnileverTanya Steele, directora ejecutiva del Fondo Mundial por la Naturaleza (WWF) en el Reino Unido afirma que: “El mundo debe alejarse de los combustibles fósiles y acercarse a recursos renovables que reduzcan la presión sobre nuestros frágiles ecosistemas y que ayuden a restaurar la naturaleza. Estos importantes compromisos de Unilever, combinados con un fuerte abastecimiento sostenible, tienen un potencial real para hacer una contribución importante a medida que avanzamos hacia una economía que trabaja con la naturaleza y no en su contra ".

Peter ter Kulve, concluyó por su parte durante el anuncio de la iniciativa que: “Una nueva bioeconomía está surgiendo de las cenizas de los combustibles fósiles. Hemos escuchado una y otra vez que la gente quiere productos sostenibles más asequibles que sean tan buenos como los convencionales. Los rápidos avances en la ciencia y la tecnología nos están permitiendo hacerlo, con la promesa de nuevos y emocionantes beneficios para las personas que usan nuestros productos, que van desde ingredientes de limpieza ultrasuaves, hasta ropa y superficies autolimpiantes.”

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