La pandemia está dando forma a la futura cadena de suministro

Algunas de las mayores innovaciones ocurren durante tiempos de disrupción.

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Hemos aprendido mucho durante la pandemia de COVID-19, pero una comprensión subyacente ubicua que ha resultado de esta experiencia de primera mano es que el mundo puede verse afectado en un período de tiempo muy corto. Y nosotros, como individuos, como empresas y como cultura, tenemos que ser lo suficientemente ágiles y hábiles para reaccionar rápidamente.

La pandemia es una crisis que nos hizo retroceder y repensar la forma en que interactuamos y trabajamos, ya que afecta la salud pública y la economía. Pero también sirve como un gran recordatorio de que es en tiempos de disrupción cuando ocurren algunas de las mayores innovaciones. Por ejemplo, la maquinilla de afeitar eléctrica, la radio del automóvil y la muy importante galleta con chispas de chocolate se desarrollaron en la década de 1930 durante la Gran Depresión. Durante la Segunda Guerra Mundial, el mundo conoció la tecnología de radar, penicilina, motores a reacción y más.


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En 2020, una década dedicada a la digitalización, es la cadena de suministro la que será un área de innovación como resultado de las disrupciones del COVID-19. Ese fue el mensaje que surgió de un simposio virtual patrocinado por Siemens Financial Services que se centró en adaptar la cadena de suministro en una era de incertidumbre. Los oradores abordaron cómo las empresas pueden hacer frente a los riesgos globales no planificados que amenazan el futuro de las sociedades y cómo la tecnología puede ayudar a reconsiderar nuestras estrategias de cadena de suministro.

Según Bruce McIndoe, presidente de McIndoe Risk Advisory, hay cinco megatendencias que darán forma al futuro de las empresas y del mundo: globalización, demografía, cambio climático, escasez de recursos e innovación tecnológica. Cada uno está interconectado e influye en las cadenas de suministro globales, ya que el mundo sustenta a una población en crecimiento.

McIndoe describió brevemente estas tendencias:

Globalización: como resultado de un movimiento de desacoplamiento entre Estados Unidos y China y las vulnerabilidades en la cadena de suministro global que la pandemia expuso, habrá un cambio hacia la desglobalización a través del onshoring o nearshoring (proximidad geográfica).

Datos demográficos: a medida que agreguemos dos mil millones de personas más en los próximos 30 años, necesitaremos más agua, alimentos y vivienda para mantenerlos. Se estima que el 80% de estos nuevos ciudadanos vivirán en ciudades y para el 2050 veremos ciudades con 50 a 100 millones de personas. Basándonos en la densidad urbana, el crecimiento de la clase media y el cambio climático, necesitaremos construir un exceso de mil millones de unidades de vivienda más. “En los próximos 30 años, esencialmente necesitaremos reconstruir todo el parque mundial de viviendas desde el comienzo de la humanidad. Esa es una descomunal demanda”, dijo McIndoe.

Cambio climático: en última instancia, esto puede convertirse en el eslabón débil de la cadena de suministro. La mayor frecuencia y gravedad de los peligros climáticos crea más interrupciones en la cadena de suministro global al interrumpir la producción, obstaculizar el transporte, aumentar los precios y, en última instancia, perjudicar las ganancias corporativas.

Escasez de recursos: aquí, el problema somos nosotros: los seres humanos son consumidores masivos de recursos naturales, y para el 2050 consumiremos 140 mil millones de toneladas de minerales, combustibles fósiles y biomasa por año. Eso es tres veces la tasa de consumo actual. Debemos desvincular el crecimiento económico del uso masivo de recursos, dijo McIndoe. Además, el agua y la comida son recursos de vida o muerte para todos nosotros. La falta de acceso al agua ha sido un catalizador de la guerra y será uno de los principales impulsores de la migración humana, lo que genera fricciones y malestar. La falta de acceso a los alimentos también puede llevar a las personas a ser agresivas, lo que puede convertirse en disturbios civiles.

Innovaciones tecnológicas: La buena noticia es que la mayoría de las soluciones para la sostenibilidad humana a largo plazo se basan en innovaciones tecnológicas. La mayor parte de la tecnología que necesitamos para el agua, la agricultura avanzada, la generación de energía, el avance de los materiales y los materiales modulares reciclables existe ahora o está en desarrollo.



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Y entonces hay esperanza para el futuro, dijo McIndoe. “No hay duda de que la humanidad dependerá más de la tecnología para sostener el crecimiento de nuestra población y elevar el nivel de vida en todo el mundo. Y es la tecnología, la robótica, la inteligencia artificial y la fabricación aditiva lo que hará que el onshoring y el nearshoring sean una realidad para los países desarrollados donde los costos laborales son altos ”, dijo.

También dijo que el acceso a la banda ancha de alta velocidad siempre activa cambiará la naturaleza del trabajo, es decir, cuándo y dónde se realiza el trabajo, ya que la sociedad finalmente se deshace de su semana laboral de 9 a 5 atada a la oficina. Es la pandemia lo que nos abrió los ojos para darnos cuenta de que muchos trabajadores pueden ser productivos desde casa y que la casa puede estar en cualquier parte del planeta.

La directora ejecutiva de Siemens USA, Barbara Humpton, resumió lo que está sucediendo en el mundo en este momento en una palabra, "antifragilidad", una idea explorada en un libro llamado Antifragile: Things That Gain From Disorder de Nassim Nicholas Taleb. El libro describe cómo los sistemas pueden aumentar su capacidad y prosperar como resultado de factores de estrés, shocks y volatilidad. Es la capacidad de responder, recuperarse y reinventarse para fortalecerse después de la interrupción. "Podemos experimentar la antifragilidad durante una crisis", dijo Humpton. "Estamos buscando formas en las que podamos utilizar las herramientas actuales de diferentes maneras para un futuro que sea más sostenible, resistente y productivo para todos".

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