Productores de Estados Unidos y Europa piden a México retrasar entrada en vigor de nuevo etiquetado de alimentos y bebidas

En una reunión de la Organización Mundial de Comercio (OMC), los representantes de países con alta presencia en el mercado mexicano solicitaron una postergación de la aplicación de la NOM-051.

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La aplicación en México de la modificación a la NOM-051, que exige la presentación de información nutrimental de los alimentos y bebidas no alcohólicas, ha generado internamente una serie de controversias que se extienden ahora al campo internacional.  Desde su promulgación en marzo de este año, han sido interpuestos recursos judiciales y se han hecho pronunciamientos de los sectores productores mexicanos para ajustar las medidas y aplazar su entrada en vigor el 1 de octubre próximo, cuando en los empaques deberán incluirse sellos de advertencia sobre altos contenidos en los productos de azúcares, grasas, calorías y sodio.

Ahora, por el alcance de la norma, que cobija también a los productos importados que se vendan en territorio mexicano, las solicitudes provienen de países que son sede de algunas empresas multinacionales que exportan al país o que tienen operaciones en él. En las actas de la reunión del Comité de Obstáculos Técnicos al Comercio de la Organización Mundial de Comercio, realizada los días 13 y 14 de mayo de este año, el representante de la Unión Europea expresó algunas inquietudes sobre la aplicación de la Norma, en tanto que la de Estados Unidos señaló que, aunque respalda el objetivo de salud pública que busca la NOM-051, preocupa a los productores de alimentos y bebidas de su país que el “reglamento propuesto, destinado a abordar cuestiones de salud pública, pueda restringir el comercio más de lo necesario para cumplir con el objetivo legítimo de México, y no esté basado en pruebas científicas sólidas, no tenga en cuenta normas internacionales pertinentes y pueda contribuir a crear confusión entre los consumidores”.

La representante de Estados Unidos señaló también que, dado que la medida puede suponer hasta 6.000 millones de dólares en el Comercio entre su país y México, se espera una consideración de todas las observaciones presentadas a la NOM-51 antes de su implementación. En la reunión se observó además que “Los valores de los nutrientes seleccionados parecen más rigurosos que los valores de umbral fijados en otros países”, y se solicitó a México que se justifique la base para dicha selección.

El representante de Suiza en la reunión de la OMC requirió por su parte mayor información sobre las bases científicas y las normas internacionales que sirvieron de sustento a la modificación de la NOM-051, y aunque afirmó que su país comparte los objetivos de México de promover la salud pública e informar mejor a los consumidores, preguntó durante el encuentro si antes de promover la NOM-051 México ha considerado medidas alternativas que impidan restricciones al comercio.

En el acta de la reunión Comité de Obstáculos Técnicos al Comercio de la OMC se dejó consignado que las directrices del Codex Alimentarius, que reúne las normas alimentarias internacionalmente adoptadas, no prevén el uso de etiquetas de advertencia cuando no se tenga un conocimiento cuantitativo exacto de lo que las personas deben consumir para mantener una buena salud. “Al utilizar una advertencia de este tipo, los consumidores pueden suponer que estos productos alimenticios se deben evitar por completo, incluso como parte de una dieta equilibrada y saludables”, señaló el representante de Suiza.

Sigue pues la controversia por la entrada en vigor de la NOM-051, en medio de peticiones que han llevado a decisiones como la de postergar por dos meses el plazo en el que podrán aplicarse sanciones por no incluir los sellos de advertencia, en tanto las empresas realicen las adecuaciones necesarias en sus empaques. Algunas marcas reconocidas con presencia y producción en México han empezado por su parte a dar cumplimiento anticipado a las regulaciones contempladas, y en los estantes es posible ver ya productos tan reconocidos como los de Coca-Cola, La Costeña, Campbells’s, entre otros más, exhibiendo los sellos de advertencia requeridos por la norma.

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