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Sensores inteligentes para medir la humedad

Con el chequeo de calidad alejándose de la inspección hacia un enfoque continuo en tiempo real basado en retroalimentación del proceso, Kett ha aprovechado la creciente potencia informática de los sensores para entregar un mejor medio de medir la humedad.

Sensores inteligentes para medir la humedad

Por David Miller

El control de calidad está en el corazón de una buena fabricación, ya que los productos de calidad inferior tienden a resultar en costos hundidos en el mejor de los casos y en clientes descontentos o insatisfechos en el peor. En el pasado, la mayor parte del trabajo de control de calidad se realizaba a posteriori, y los productos terminados se inspeccionaban en lotes para garantizar que cumplían con ciertos estándares. Sin embargo, este enfoque tiene varios inconvenientes. Por ejemplo, si un defecto de calidad resultara de un proceso de producción defectuoso, puede afectar a un lote completo de productos terminados, lo que significa que es posible que sea necesario desecharlos para que la línea pueda volver a funcionar.

Afortunadamente, los cambios en la tecnología se están alejando de la inspección después de ese hecho y avanzando hacia metodologías de garantía de calidad continua en tiempo real, que permiten evitar tales perspectivas. Además del uso de inteligencia artificial (IA) y algoritmos de aprendizaje automático para medir la producción en tiempo real o incluso predecir problemas por adelantado, los sensores más sofisticados también juegan un papel importante al proporcionar los datos de entrada necesarios.

Sensores inteligentes para medir la humedadEl monitoreo continuo de la humedad impulsado por tecnolog√≠a inteligente permite el seguimiento de las tendencias hist√≥ricas de rendimiento.Entre las muchas m√©tricas que los fabricantes pueden rastrear, particularmente en industrias de procesos como alimentos y bebidas, qu√≠mica, farmac√©utica o pulpa y papel, se encuentra la humedad. Limitar el exceso de humedad es vital, no solo para cumplir con ciertos est√°ndares regulatorios, sino para asegurar las reacciones qu√≠micas y el secado adecuados para los productos farmac√©uticos, as√≠ como para maximizar la vida √ļtil y disuadir el moho en el espacio de alimentos y bebidas.

‚ÄúYa sea que los fabricantes est√©n mezclando, fundiendo, homogeneizando o secando, sin contacto, la tecnolog√≠a inteligente en l√≠nea permite la medici√≥n r√°pida y autom√°tica de la humedad en el 100% del producto o las entradas, junto con la capacidad de ajustar instant√°neamente el proceso. Esto puede optimizar la calidad, as√≠ como minimizar el desperdicio y el re-procesamiento correctivo‚ÄĚ, dijo John Bogart, director gerente de Kett, un fabricante de analizadores de humedad y composici√≥n org√°nica.

Kett proporciona sensores inteligentes capaces de calcular la humedad r√°pidamente utilizando la potencia inform√°tica integrada, una capacidad que es posible gracias a la cantidad de capacidad en constante expansi√≥n que se empaca en microprocesadores cada vez m√°s peque√Īos. Los sensores de Kett tambi√©n son capaces de transmitir datos en tiempo real a tel√©fonos inteligentes, PCs y otros dispositivos, incluso si no est√°n conectados a la arquitectura de red de una planta. Adem√°s, estos sensores pueden enviar autom√°ticamente alertas para notificar a los operadores cuando se han superado ciertos par√°metros y condiciones l√≠mite. Adem√°s, el almacenamiento de estos datos puede permitir el seguimiento de las tendencias hist√≥ricas de rendimiento, los ritmos c√≠clicos y las fallas peri√≥dicas, lo que ayuda al personal de la planta a pasar de un enfoque reactivo a uno proactivo.

Quizás lo más importante es que al renunciar a los métodos de prueba de laboratorio convencionales que a menudo requieren equipos voluminosos repletos de cables y cableado de varios tipos, se puede ahorrar un valioso espacio en el piso. Esta es una preocupación creciente en la industria que está impulsando numerosas tendencias que van desde opciones de transporte modular hasta el uso de controladores de borde para eliminar la necesidad de gabinetes de control.

‚ÄúCon las pruebas t√≠picas, cuando los resultados llegan del laboratorio, cualquier producto fuera de especificaciones ya puede procesarse, empacarse y enviarse. Si los fabricantes no est√°n midiendo en tiempo real, inevitablemente habr√° alguna variaci√≥n en los insumos, el proceso y la calidad‚ÄĚ, dijo Bogart. ‚ÄúLa instalaci√≥n de equipos de prueba en l√≠nea en sistemas de producci√≥n con espacio limitado puede resultar dif√≠cil cuando los alambres y cables deben conectarse a una variedad de instrumentos perif√©ricos. En tales casos, el costo de la mano de obra, la instalaci√≥n y la integraci√≥n del sistema puede ser tanto como el dispositivo en s√≠‚ÄĚ.

El enfoque de Kett funciona mediante el uso de luz de infrarrojo cercano (NIR) como medida sin contacto, lo que les permite recopilar y transmitir varias veces por segundo, lo que da como resultado métricas en tiempo real que ahorran tiempo, mano de obra y costos.

Seg√ļn Bogart, los medidores de humedad NIR pueden proporcionar mediciones altamente precisas de s√≥lidos, l√≠quidos y lodos sin necesidad de contacto o penetraci√≥n de la muestra, lo que significa que no existe riesgo de contaminaci√≥n. Adem√°s, una vez que el medidor ha sido calibrado seg√ļn los est√°ndares de producci√≥n de laboratorio t√≠picos, los datos de calibraci√≥n se pueden almacenar dentro del dispositivo para que no haya necesidad de programaci√≥n o configuraci√≥n excesiva. Las capacidades de monitoreo tambi√©n se pueden integrar con el software de recopilaci√≥n y an√°lisis de datos Kett Tracker que lo acompa√Īa para mejorar la detecci√≥n de errores, el an√°lisis de defectos y los resultados de calidad.

‚ÄúEn √ļltima instancia, la tecnolog√≠a inteligente de medici√≥n de humedad se traduce en un control de proceso, una calidad y una producci√≥n superiores sin los inconvenientes inherentes de las pruebas de laboratorio o por lotes m√°s lentas y laboriosas‚ÄĚ, concluy√≥ Bogart.