La operación de empaque "más moderna" de Nestlé Purina

El uso sofisticado de la robótica es la clave de esta impresionante línea de encartonado y empacado en cajas de latas de 85 g de comida para gatos en cajas de 4, 8, 12 y 24 unidades.

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Nestlé, con sede en Vevey, Suiza, que opera en Polonia desde 1993, eligió la ciudad polaca de Breslavia para construir lo que describe como "la fábrica de Nestlé Purina más moderna de Europa". Inaugurada oficialmente en 2015 y ocupando 135.000 metros cuadrados, la operación de envasado más reciente de la planta es para comida húmeda para gatos en latas de 85 g.

El edificio incluye todo lo necesario para almacenar materias primas, producir comida para gatos y almacenar productos terminados. El llenado y sellado de latas de acero también es de alta tecnología, después de lo cual un sistema de anidamiento robótico llena las latas en canastas a altas velocidades para una transferencia eficiente a los sistemas de retorta que hacen que el producto sea estable en anaquel. La descarga de estas cestas también se realiza de forma robótica. Luego, las latas se etiquetan y se envían a un sistema de paletización que organiza capas de latas y las apila en palés para almacenarlas como producto semiacabado para combinaciones posteriores de varios sabores en cajas de 4, 8, 12 y 24 unidades. Inmediatamente después viene el empaque en la caja.

Nuestro enfoque aquí está en estas operaciones de empacado en cajas y estuches, que se realizan en cuatro impresionantes sistemas de CAMA. La configuración es prácticamente un reflejo de una solución de fin de línea que CAMA desarrolló hace dos años para la planta de Nestlé Purina en Aubigny, Francia, aunque Pasquale Devanna, líder del equipo de ingeniería de empaque en Nestlé Purina, dice que presenta algunas mejoras posibles gracias a la observación de la línea original una vez que estuvo operativa.

La operación de empaque 'más moderna' de Nestlé PurinaAquí se muestra la sección de alimentación del sistema de estuchado de carga lateral.Al igual que la operación de Aubigny, el sistema de Breslavia necesitaba manejar 660 latas / min en cajas de 4, 8, 12 y 24 unidades. Esto persuadió a CAMA de dedicar una estuchadora a las cajas de 4 y 8 unidades y una segunda estuchadora a las cajas de 12 y 24 unidades. ¿Por qué?

“Construir una sola máquina capaz de producir las cuatro variedades de cartón a esas velocidades habría sido mucho más complicado y habría implicado tiempos de cambio inaceptablemente largos”, afirma el director de ingeniería de ventas de CAMA, Fabio Melli. “Por lo tanto, para las dos cajas más pequeñas utilizamos la clasificadora robótica IG270 que se alimenta a la encartonadora de carga lateral CL169. Para las cajas de 12 y 24 unidades utilizamos la compactadora / estuchadora robótica de carga superior IF318. Luego, ambas cajas se introducen en nuestra empacadora de cajas IN260 ". Melli añade que los cartones de 4 unidades funcionan a aproximadamente 165 / min, los de 8 a 85 / min, los de 12 a 55 / min y los de 24 a 28 / min.

Nestlé solo ejecuta una de las dos cajas a la vez. Independientemente de cuál esté en funcionamiento, se alimenta mediante un despaletizador de Clevertech.

Al observar primero cómo se manipulan las dos cajas más pequeñas, la alzadora IG270 utiliza cuatro robots estilo delta para preparar las latas en las clasificaciones adecuadas en un elevador principal y dos robots adicionales de estilo delta para levantar las clasificaciones de 4 u 8 cuentas desde el transportador principal a la entrada del balde de la estuchadora de carga lateral CL169.

Cómo se hacen los cartones de 8 unidades

Al describir cómo sucede todo esto cuando se están produciendo cajas de 8 unidades, es útil imaginar cuatro carriles transportadores paralelos que fluyen de sur a norte. Cada carril está lleno de latas y cada carril tiene un sabor diferente a la comida para gatos. A intervalos de aproximadamente 10 pies, cada uno de estos cuatro carriles del transportador se curva hacia el este para llevar las latas hacia una estación robótica ocupada por un robot estilo delta y un elevador montado en una pista corta de forma elíptica que corre de norte a sur paralela a los cuatro hacia el flujo de alimentación del carril.

En cada una de estas cuatro estaciones robóticas, las latas pasan por la misma serie de operaciones. Primero, un dispositivo de alimentación de rueda de estrella pone dos latas a la vez en el borde en los vuelos del transportador de forma elíptica. Paralelo a este transportador con alas se encuentra el elevador mencionado anteriormente, que, al igual que los carriles principales del transportador de alimentación, también se mueve en dirección de sur a norte. Cada uno de estos cuatro primeros robots de estilo delta toma dos latas a la vez de los tramos del transportador de forma elíptica y los coloca en los tramos del transportador principal. Entonces, para cuando este transportador principal largo haya pasado por la estación robótica # 4, cada uno de sus vuelos tiene dos latas. Además, los pares de latas están perfectamente ordenados por sabor: dos de sabor A, luego dos de sabor B, luego dos de sabor C, luego dos de sabor D, y luego de nuevo a dos de sabor A.

Todo lo que queda es que las estaciones robóticas n. ° 5 y n. ° 6 recojan latas en agrupaciones de ocho y las coloquen en un transportador de alimentación de cubetas paralelas que conduzca a la estación de estuchado. A continuación, las latas clasificadas se introducen en cajas de cartón que la CL169 levanta a partir de planos. Las solapas se cierran y pegan con un aplicador de adhesivo hotmelt de Nordson. Tras la descarga, los sensores detectan si hay algún problema con las solapas que se cierran de manera imperfecta y, si hay algún problema, se rechaza la caja. Las cajas de cartón terminadas luego se mueven a un transportador en espiral Ambaflex y se mueven a un nivel superior a un transportador en espiral similar que las lleva de regreso al nivel del piso. Al salir del transportador en espiral Ambaflex, pasan por una controladora de peso suministrada por Minebea Intec y luego reciben un código de fecha por medio de un codificador láser de Videojet.

La operación de empaque 'más moderna' de Nestlé PurinaEn este punto, se colocan ocho latas en un elevador que conduce a la estación donde se empujan las ocho en una caja de cartón formada.Ahora toca empacar en cajas en el IN216 de CAMA. En el caso de los cartones de 8 unidades, agrupa 12 cartones en una plataforma, los empuja en ángulo recto sobre otra plataforma y, finalmente, se empujan cuatro cartones a la vez en una caja corrugada que la máquina erige a partir de formatos planos de las cajas. Las solapas se cierran y pegan, de nuevo mediante una unidad Nordson. Finalmente, una etiquetadora de impresión y aplicación de transferencia térmica Logopak aplica información del código de producción al costado de cada caja. Una estación de inspección más confirma que todo está bien con la impresión y aplicación de las etiquetas. Luego, un transportador en espiral Ambaflex lleva las cajas a un elevador que conduce al paletizado remoto.

Cajas de 12 y 24 unidades

Cuando el programa de producción requiere cajas de 12 o 24 unidades, una simple compuerta de desvío en la salida del despaletizador Clevertech envía las latas no al equipo de empacado de carga lateral sino a la encartonadora robótica de carga superior IF318 de CAMA. Implementa tres robots diferentes para formar cartones a partir de espacios en blanco planos, cargar productos en cartones formados y cerrar cartones con adhesivo hot-melt.

Como vimos con la operación de encartonado de carga lateral, la encartonadora de carga superior produce cartones que contienen una mezcla uniforme de sabores de comida para gatos. Comienza con un transportador de entrada de cuatro carriles donde cada carril tiene un sabor diferente. Un dispositivo dosificador transfiere las latas de una cinta transportadora plana a una cinta transportadora con vuelo para que cada lata ocupe su propio vuelo. En paralelo a este transportador de latas con alas hay un largo tramo de transportador en el que varios transportadores corren intermitentemente en una pista elíptica. Cada transportador tiene seis cubos. A medida que un transportador se mueve a través de las tres estaciones robóticas, recibe seis cajas vacías en la primera estación. A continuación, el transportador avanza hasta la segunda estación robótica para que se puedan colocar 12 o 24 latas en cada caja. Y finalmente, el transportador avanza hasta la tercera estación robótica, que cierra la caja con adhesivo hot melt.

La operación de empaque 'más moderna' de Nestlé PurinaAquí se ven tres cavidades formadoras de cajas de cartón y, en primer plano, latas que se cargarán en la parte superior de las cajas.La primera estación robótica se destaca por el número de actuaciones estrechamente integradas que implica. En primer lugar, el dispositivo 1 toma tres cartones planos de los alimentadores y los coloca en el dispositivo 2, que avanza una distancia corta para colocar los formatos de caja planos en el dispositivo 3. A medida que se produce esta transferencia, se rocía adhesivo hotmelt en las solapas de formatos en seis boquillas alimentadas por una unidad de aplicación de adhesivo de Nordson. Una vez que los tres formatos planos están en el Dispositivo 3, no permanecen allí por mucho tiempo. Las ventosas del efector final robótico levantan ligeramente los tres formatos y luego, cuando el Dispositivo 3 se retira para obtener tres formatos más planos, estos se sumergen directamente en la herramienta que los forma en cajas de cartón montadas. Ahora el robot saca las tres cajas de cartón montadas de las herramientas y las coloca en tres de los cubos en el portador que corre a lo largo de la pista elíptica. Luego, este transportador avanza una pequeña distancia para que el robot pueda colocar tres cajas más recién montadas en los otros tres cubos. Luego, el portaaviones se mueve rápidamente hacia la segunda estación robótica.

La operación de empaque 'más moderna' de Nestlé PurinaLas cajas de cartón de carga superior se cierran en esta última estación robótica.

El segundo robot en el IF318 tiene seis efectores finales que usan ventosas para recoger y colocar en cada caja de cartón dos capas de seis para un formato de 12 o cuatro capas de seis para un formato de 24. Todo lo que queda ahora es que el transportista haga avanzar las cajas cargadas hasta la tercera y última estación robótica. También tiene seis efectores finales que, con cada ciclo, aplican adhesivo hotmelt, cierran las solapas superiores y tiran de la caja terminada lejos del transportador en cubos y sobre un transportador de descarga paralelo que conduce inmediatamente a un transportador espiral Ambaflex ascendente. Lleva las cajas a un elevador que conduce al transportador en espiral descendente que se descarga en la empacadora de cajas IN216.

Con todo, es un ejemplo impresionante de cómo se pueden procesar envases tan variados. Espere ver otros ejemplos de este tipo de destreza en empacado, ya que los envases diversos tienen una gran demanda en lo que respecta al consumidor actual.

En el video de arriba puede ver esta moderna línea de Nestlé Purina en acción, narrada por Pat Reynolds, Editor emérito de Packaging World.

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