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Paletización robótica impulsa producción de fabricante de comida para mascotas

Línea integrada instalada en Barret Pet Food Innovations, que incluye paletizadora robótica Ai1800 de Columbia/Okura y embolsadora Principac de Statec Binder, ayudó al fabricante a aumentar hasta 66% productividad en ensacado de alimento para mascotas.

El sistema Ai1800 representa la gama alta de los paletizadores robóticos de Columbia/Okura y opera a máxima velocidad para suplir las demandas de BPI.
El sistema Ai1800 representa la gama alta de los paletizadores robóticos de Columbia/Okura y opera a máxima velocidad para suplir las demandas de BPI.
Foto cortesía de Barret Pet Food Innovations y Columbia/Okura

En 2020, los estadounidenses gastaron m√°s de 103 mil millones de d√≥lares en sus mascotas, cifra que crece a√Īo tras a√Īo. Las plantas de producci√≥n de suministros para mascotas han venido incrementando el uso de automatizaci√≥n para cumplir con la demanda de sus productos sin sacrificar la calidad ni disminuir los puestos de trabajo en sus negocios.

Con m√°s de 19 a√Īos de experiencia, BPI produce m√°s de 150 tipos de alimentos para mascotas, que llegan tanto a clientes locales como alrededor del mundo.Con m√°s de 19 a√Īos de experiencia, BPI produce m√°s de 150 tipos de alimentos para mascotas, que llegan tanto a clientes locales como alrededor del mundo.Foto cortes√≠a de Barret Pet Food Innovations y Columbia/Okura

En tiempos recientes, Columbia/Okura ha prove√≠do soluciones de embolsado con l√≠neas integradas para que la industria de alimentos para mascotas siga creciendo. Estas l√≠neas integradas son perfectas para materiales de flujo libre como alimentos balanceados e incluyen m√°quinas de ensacado autom√°tico, transportadoras y paletizadoras rob√≥ticas. Dicho crecimiento de la industria llev√≥ a que la empresa  Barret Pet Food Innovations (BPI), cliente de Columbia/Okura, se automatizara. En 2022, se instal√≥ una nueva l√≠nea integrada de ensacado de Columbia/Okura en la planta de BPI en Little Falls, Minnesota, Estados Unidos.  

El sistema Ai1800 representa la gama alta de los paletizadores robóticos de Columbia/Okura y opera a máxima velocidad para suplir las demandas de BPI.El sistema Ai1800 representa la gama alta de los paletizadores robóticos de Columbia/Okura y opera a máxima velocidad para suplir las demandas de BPI.Foto cortesía de Barret Pet Food Innovations y Columbia/Okura

Con m√°s de 19 a√Īos de experiencia, BPI produce m√°s de 150 tipos de alimentos para mascotas, que llegan tanto a clientes locales como alrededor del mundo. Emplea a m√°s de 425 personas en tres plantas, una bodega de almacenamiento y oficina matriz en Brainerd, Minnesota, y una planta adicional de producci√≥n y empaque en Little Falls. Aun as√≠, sigue siendo una empresa de propiedad y operaci√≥n familiar. Los ingredientes son prove√≠dos por productores locales para asegurar la frescura, y las carnes son procesadas utilizando extrusoras de √ļltima generaci√≥n, garantizando seguridad e higiene, mientras su equipo amante de los animales cuida de las mascotas de sus clientes.

BPI es una compa√Ī√≠a moderna enfocada en desarrollar el arte de la fabricaci√≥n de alimentos para mascotas, lo cual est√° evidenciado por sus capacidades de co-empacado, permitiendo que sus clientes utilicen sus molinos, mezcladoras, empacadoras y aprovechen su conocimiento sobre el manejo de alimentos para mascotas.

La l√≠nea integrada de ensacado de Columbia/Okura reci√©n instalada en BPI incluye una paletizadora rob√≥tica Ai1800 y una m√°quina ensacadora Principac de Statec Binder GmbH. Esta √ļltima automatiza el proceso de ensacado, incrementando la capacidad productiva y eliminando procesos demorados y f√≠sicamente agotadores. La m√°quina llena de manera autom√°tica los sacos con el producto y los traslada a una transportadora que alimenta la celda de paletizado rob√≥tico. Este proceso genera una l√≠nea de producci√≥n totalmente automatizada, desde el llenado de sacos hasta el enfajado con film estirable. Chuck Raskin, gerente de Empaque de BPI, afirm√≥ que gracias a la instalaci√≥n del equipo Principac su embalaje de alimentos para mascotas ha alcanzado un ‚Äúincremento de hasta 66% en productividad‚ÄĚ; otros productos ensacados en su planta tambi√©n experimentaron incrementos entre 15% y 30%. Otros componentes como el kicker utilizado para mover los sacos hacia la transportadora, y la aplanadora de bolsas han contribuido a evitar problemas de manipulaci√≥n y apilado de los sacos.

Embolsadora Principac de Statec Binder GmbH automatiza el proceso, incrementando capacidad productiva y eliminando procesos demorados y físicamente agotadores.Embolsadora Principac de Statec Binder GmbH automatiza el proceso, incrementando capacidad productiva y eliminando procesos demorados y físicamente agotadores.Foto cortesía de Barret Pet Food Innovations y Columbia/Okura

Raskin lo explica mejor cuando nos dice ‚Äúyo no soy un tipo experto en robots, pero Columbia/Okura me hace creer que lo soy‚ÄĚ. El sistema Ai1800 representa la gama alta de los paletizadores rob√≥ticos de Columbia/Okura y opera a m√°xima velocidad para suplir las demandas de BPI. Aunque la velocidad es esencial, Raskin buscaba un sistema de f√°cil uso: ‚Äúdespu√©s de utilizar tres o cuatro tipos de robots, ahora es muy f√°cil‚ÄĚ, dijo refiri√©ndose al robot de Columbia/Okura, ‚Äúla programaci√≥n se hizo mucho m√°s f√°cil. Hacer retoques tambi√©n es m√°s sencillo. Incluso, acciones simples como aumentar la velocidad son m√°s manejables‚ÄĚ. El software utilizado para manejar el robot es OXPA; su simplicidad permite que el entrenamiento de los operarios sea f√°cil, as√≠ como el uso del d√≠a a d√≠a y la configuraci√≥n post instalaci√≥n.

Debido a esta sustancial automatizaci√≥n haciendo parte de la producci√≥n de BPI, Raskin confiesa que ‚Äúlas personas cre√≠an que perder√≠an sus trabajos‚ÄĚ, pero nos explic√≥ que a√ļn necesitaba gente que operara las l√≠neas. En lugar de despedir empleados, los volvieron a entrenar para que manejaran los nuevos equipos. Como resultado, sus trabajadores ya no se encontraban forzados a exigirse f√≠sicamente ni expuestos al riesgo de accidentes, y reconocieron que su calidad de vida se hab√≠a elevado gracias a la automatizaci√≥n de la planta.

Esta instalación le ha permitido a BPI modernizar una línea de producción clave y, a la vez, seguir siendo una empresa cuyo negocio es de naturaleza familiar.Esta instalación le ha permitido a BPI modernizar una línea de producción clave y, a la vez, seguir siendo una empresa cuyo negocio es de naturaleza familiar.Foto cortesía de Barret Pet Food Innovations y Columbia/Okura

Este giro en los roles laborales es un magnífico ejemplo de cómo la automatización no implica la eliminación de puestos de trabajo; más bien, le brinda a una empresa mayor libertad para administrar su negocio y satisfacer el crecimiento de su demanda. En este caso, le ha permitido a BPI modernizar una línea de producción clave y, a la vez, seguir siendo una empresa cuyo negocio es de naturaleza familiar.