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Cómo estimar el valor de las inversiones en robots

Seg√ļn el proveedor de robots KUKA Robotics, la determinaci√≥n del valor de un robot depende en gran medida del costo total de propiedad.

Cómo estimar el valor de las inversiones en robots
En el departamento de operaciones de mecanizado de KUKA Robotics, la empresa fabrica componentes que se utilizan para la producción de sus propios robots. Aquí, los robots se utilizan para producir 14 componentes que se instalan en el taller de ensamblaje de robots adyacente.
Fuente: KUKA Robotics

Una encuesta reciente sobre el uso de la robótica entre los lectores de Automation World indica que poco menos de la mitad de los encuestados (45%) informa que sus instalaciones de ensamblaje y fabricación actualmente utilizan robots como parte integral de sus operaciones. Más específicamente, de aquellas instalaciones que utilizan robots, el 35% ha adoptado robots colaborativos (cobots), mientras que el 65% restante utiliza solo robots industriales.

Por m√°s ampliamente adoptados que se hayan vuelto los robots en los √ļltimos a√Īos, sigue habiendo muchas ventajas potenciales para la inversi√≥n en robots. Y es por eso que es un buen momento para evaluar la determinaci√≥n del valor de la inversi√≥n en dicha tecnolog√≠a.

‚ÄúEl c√°lculo del costo total del ciclo de vida de una pieza de equipo, como un robot, es un enfoque efectivo que tiene en cuenta no solo el precio de compra, sino tambi√©n la producci√≥n potencial y todos los dem√°s costos asociados con el mantenimiento de ese robot para que llegue a su costo real ‚ÄĚ, dijo Kevin Gavin de KUKA Robotics Corporation.

Como parte de esta evaluación del costo total de propiedad (TCO, por su sigla en inglés), Gavin aconseja obtener información de los gerentes de producción en el sitio, gerentes de mantenimiento, programadores y cualquier otro personal que ayude a determinar los detalles específicos de la aplicación robótica. Obtener esta información variada es importante para ayudar a determinar el TCO en función de las capacidades del robot.

Fuente: KUKA RoboticsLos robots de paletización y embalaje de KUKA Robotics se han presentado en los eventos de PACK EXPO.Gavin y KUKA destacan la necesidad de aplicar el TCO a las compras de robots, ya que ven que muchas empresas pasan por alto el TCO y, en cambio, eligen robots basándose estrictamente en el precio.

 ‚ÄúEs posible que los robots menos costosos no brinden las capacidades necesarias en t√©rminos de rendimiento, carga √ļtil o alcance, mientras que los de mayor calidad s√≠ lo har√°n‚ÄĚ, dijo Gavin. ‚ÄúPero sacrificar las capacidades centrales es una mala forma de ahorrar dinero. Cualquier tipo de robot que no satisfaga todas las necesidades de una empresa siempre terminar√° costando m√°s a largo plazo".

 Cobot o robot

 Gran parte de la divisi√≥n entre robots de alto y bajo costo tiende a caer en la l√≠nea de robots colaborativos / industriales. Gavin advierte que, si bien se consideran un valor en t√©rminos de precio y son ideales para ciertas aplicaciones, es importante darse cuenta de que los robots colaborativos solo pueden operar a velocidades que evitar√°n lesiones en caso de accidente. "Para una mayor velocidad y rendimiento, los robots de tipo industrial tienen menos restricciones, aunque los robots de tipo industrial de m√°s alta calidad incluyen sensores que activar√°n una desaceleraci√≥n cuando un humano se acerque al espacio de trabajo", dijo. Con estas tecnolog√≠as, "el aspecto de seguridad permanece, pero se combina con cargas √ļtiles m√°s altas y alcances m√°s largos adem√°s del rendimiento".

 Gavin explic√≥ que encontrar el costo total de propiedad de un robot va m√°s all√° de las comparaciones colaborativas versus industriales. ‚ÄúLos robots industriales est√°n construidos de forma resistente a partir de piezas fundidas y engranajes de alta resistencia y, como unidades completamente selladas, estos robots son m√°s robustos por naturaleza. En algunas industrias, la vida √ļtil de un robot industrial puede extenderse de 10 a 15 a√Īos o m√°s, y muchos pueden reprogramarse para admitir otros procesos a medida que cambian las necesidades de producci√≥n y surgen nuevos proyectos".

 La robustez de los robots industriales generalmente significa que requerir√°n menos mantenimiento durante su vida √ļtil y tienden a ser m√°s capaces de recuperarse de un choque accidental, seg√ļn Gavin. "Esto reduce los costos de reparaci√≥n y las p√©rdidas de producci√≥n en una cantidad significativa, y dado que el tiempo de inactividad prolongado del robot hace que el costo total de propiedad aumente dr√°sticamente, es un factor importante a considerar".

 Soporte de los fabricantes de equipo original

 Al igual que con cualquier gasto de capital en tecnolog√≠as de automatizaci√≥n, el soporte continuo es un factor cr√≠tico al considerar el costo total de propiedad. ‚ÄúIndependientemente de su precio de compra inicial y sus capacidades, un robot no proporcionar√° la mayor utilizaci√≥n y el costo total de propiedad m√°s bajo posible si carece de servicio y soporte del fabricante de equipo original‚ÄĚ, dijo Gavin. Explic√≥ que KUKA aborda este problema a trav√©s del portal digital para clientes my.KUKA de la empresa. Aqu√≠, los usuarios de robots de KUKA pueden ver datos t√©cnicos, administrar licencias y acceder al soporte individual para sus aplicaciones de robots particulares.

 Tener acceso a este tipo de informaci√≥n puede ser importante en la decisi√≥n de compra debido a muchos conceptos err√≥neos sobre ciertos tipos de robots. Como explic√≥ Gavin, ‚ÄúMuchas empresas siguen dudando acerca de los robots de tipo industrial debido a la idea err√≥nea de que todos los robots usan grasa en sus cajas de engranajes, lo que hace que el mantenimiento sea m√°s complicado y requiera m√°s tiempo. De hecho, hay fabricantes de equipos originales de rob√≥tica, como KUKA, que dependen del aceite en lugar de la grasa. El aceite extiende la duraci√≥n de los intervalos entre el mantenimiento del robot y, cuando es necesario cambiarlo, es una operaci√≥n r√°pida y f√°cil, y una que los usuarios suelen realizar ellos mismos ".

 Gavin agreg√≥ que el soporte de aplicaciones de los fabricantes de equipo original de rob√≥tica es ‚Äúigualmente cr√≠tico porque permite la identificaci√≥n de problemas potenciales en las primeras etapas de un proyecto. Garantiza que no haya costes adicionales inesperados y que la instalaci√≥n se realice correctamente la primera vez. La capacitaci√≥n posterior a la instalaci√≥n de los OEM de rob√≥tica tambi√©n contribuye a la prevenci√≥n de errores o contratiempos que podr√≠an resultar en tiempos de inactividad inesperados y p√©rdidas de producci√≥n. Esto es especialmente importante para la primera instalaci√≥n de un robot de una empresa, ya que les permite acortar significativamente la curva de aprendizaje de la automatizaci√≥n ".