Robótica flexible impulsa el negocio de los fabricantes por contrato

El robot colaborativo Rapid Machine Operator de Rapid Robotics puede ayudar a los pequeños y medianos fabricantes por contrato a superar la escasez de mano de obra y el alto costo tradicional de la robótica.

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Por David Miller

Si bien recientemente ha habido mucha fanfarria sobre la adopción de la robótica por parte de los grandes actores de la industria, con empresas como GE que utilizan cobots para espaciar las líneas de montaje y cumplir con los requisitos de distanciamiento social, los fabricantes más pequeños también están aumentando el uso de robots.

Las pequeñas y medianas empresas (PYME), como los fabricantes por contrato, recurren cada vez más a la robótica para resolver sus problemas. En muchos casos, su necesidad de facilidad de uso, flexibilidad y funcionalidad colaborativa los posiciona bien para el uso de la automatización robótica. En un artículo destacado de Automation World, "La robótica colaborativa se expande en alcance", Joe Campbell, gerente senior de desarrollo de aplicaciones de Universal Robots, comentó: "Estamos vendiendo números de dos dígitos de robots a empresas que antes nunca antes hubiéramos llamado para venderles. Por ejemplo, conozco un taller de máquinas de 22 hombres que ahora tiene 10 robots. Antes, nunca les habría comercializado porque no habrían comprado la automatización tradicional. Ahora son una gran parte de este boom en el interés".

Y ahora, con muchos fabricantes buscando reubicar las operaciones de producción, la escasez de mano de obra actual que Rapid Robotics estima en 600.000 operadores de máquinas es grande, lo que significa que la robótica flexible para los fabricantes por contrato puede ser más importante que nunca.

Para afrontar este desafío, Rapid Robotics, una empresa que combina la experiencia en robótica y fabricación con un modelo de negocio de software como servicio (SaaS), ha presentado su Rapid Machine Operator "listo para trabajar", un cobot industrial que la empresa afirma pueden realizar tareas comunes como moldeo por inyección, tampografía, estampado térmico, pick-and-place y docenas de otras funciones sin la necesidad de programación o integración de sistemas.

El cobot Rapid Machine Operator viene a través de un servicio de suscripción a un costo de $ 25,000 por año. Este precio incluye la configuración el mismo día, el soporte técnico continuo y las nuevas capacidades difundidas a través de la nube a medida que los datos se recopilan y se convierten en inteligencia en toda la flota de Rapid Robotics. Además, se incluyen accesorios, pinzas, cámaras y otros componentes patentados.

Además, Rapid Robotics promete que Rapid Machine Operator es fácil de operar, incluso para usuarios sin conocimientos técnicos. En lugar de requerir el uso de codificación para programar el robot, se utiliza una interfaz de pantalla táctil para registrar variables de entrada específicas de un proyecto. A partir de ahí, la IA (inteligencia artificial) de Rapid Robotics se hace cargo.

“Antes consideramos la automatización de las tareas del operador de la máquina, pero como moldeador por inyección personalizado, los costos eran prohibitivos”, dijo Tammy Barras, presidenta de Westec Plastics, que utiliza el cobot Rapid Machine Operator. “La solución de Rapid fue la primera que vimos, y que simplemente funcionó a un precio que tenía sentido para nuestro negocio. Nos gustó la capacidad de respuesta del equipo de Rapid y pudimos comenzar a ver valor rápidamente ".        

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