Industria robótica pasará de la automatización fija a los sistemas móviles

Nuevo informe del mercado pronostica que de los 8 millones de robots que se enviarán en 2030, casi 6 millones serán móviles.

El KMR iiwa de Kuka combina su robot ligero LBR iiwa con una plataforma móvil y flexible.
El KMR iiwa de Kuka combina su robot ligero LBR iiwa con una plataforma móvil y flexible.

El mercado de la robótica se transformará en los próximos 10 años. ABI Research señala que si bien habrá un enorme crecimiento en todos los subsectores, resaltado en una valoración total del mercado de US $ 277 mil millones para 2030, ese crecimiento no se distribuirá de manera uniforme. Para 2022, el floreciente espacio de la robótica móvil comenzará a superar al mercado tradicional de robótica industrial. Actualmente, la autonomía móvil se concentra en el manejo de materiales dentro de la cadena de suministro, pero el nuevo informe de mercado de ABI Research, "Robots comerciales e industriales", indica que los robots móviles están destinados a tocar todos los sectores de la economía global para una amplia gama de casos de uso.

"Todo el mundo habla de vehículos de pasajeros autónomos, pero la automatización móvil está mucho más desarrollada en la intralogística para fulfillment y la industria", dice Rian Whitton, analista senior de ABI Research. "La automatización del manejo de materiales verá enormes segmentos del mercado global de montacargas, grúas y vehículos de interior consumidos por vendedores de robótica y fabricantes de equipos originales (OEM, por su sigla en inglés) que brindan autonomía en interiores".

Según ABI Research, Amazon Robotics es el líder que ha impulsado el crecimiento en robótica móvil durante los últimos siete años desde su adquisición de Kiva Systems. Con un estimado de 256.000 Vehículos Automatizados Guiados (AGV) implementados hasta la fecha, Amazon posee cerca del 50% de la participación en el mercado de robots de manejo de materiales y está ampliando su cartera de subtipos de robots con robots móviles autónomos para el transporte y la entrega.

Los robots móviles debutaron en PACK EXPO Las Vegas

En PACK EXPO Las Vegas en septiembre de 2019, varios proveedores de equipos presentaron robots móviles específicamente para la industria del empaque. La empresa Mobile Industrial Robots (MiR) mostró su gama de AMR, incluido su nuevo MiR1000. Con una carga útil de 1,000 kg, puede manejar el doble del peso de los modelos anteriores de MiR. El MiR1000 puede recoger, transportar y entregar palets y otras cargas pesadas automáticamente a través de entornos dinámicos. Al igual que su predecesor, el MiR500, el MiR1000 es una alternativa colaborativa, segura y flexible a los montacargas en la fábrica.

Como se demostró en la feria, algunos proveedores de robótica han comenzado a combinar sus tecnologías móviles y cobots para crear una fabricación aún más flexible y mejorar la eficiencia operativa. En un ejemplo, Columbia / Okura se asoció con Universal Robots para desarrollar miniPAL, un sistema de colaboración móvil que puede abordar una variedad de aplicaciones en el cuidado de máquinas, paletizado y empacado. La configuración móvil hace que sea fácil mover y volver a implementar el cobot para nuevos procesos.

Omron exhibió lo que llama una solución de manipulación móvil autónoma: integra robots móviles LD de navegación automática con el brazo cobot TM de Omron. Es una demostración de prueba de concepto que permite que los cobots se muevan fácilmente a donde necesiten estar, lo que lo hace útil para atender y reabastecer de cosas de materiales o cajas.

Kuka Robotics ha adoptado un enfoque similar, montando cobots encima de robots móviles y configurándolos para que trabajen juntos en un sistema colaborativo. Su KMR iiwa combina su robot ligero LBR iiwa con una plataforma móvil y flexible. Como se demostró en el estand de Kuka, el sistema se adapta fácilmente a los cambiantes procesos de fabricación para optimizar la producción. Los robots pueden comunicarse entre sí para trabajar juntos más fácilmente como un sistema completo.

AGVs vs AMRs

Según ABI Research, la distinción entre AGV y AMR puede ser impugnada, pero los AMR no requieren infraestructura externa para localizarse y están construidos con sensores y cámaras para navegar por sus entornos. Actualmente, los AGV representan la mayoría de los envíos de robots móviles, pero para 2030, esto cambiará. Si bien se enviarán 2.5 millones de AGV en 2030, los envíos totales de AMR llegarán a 2.9 millones en el mismo año. Esto se debe a la disminución de los costos de una navegación superior y al deseo de incorporar flexibilidad en las flotas robóticas.

“Muchas nuevos mercados verticales, como el de la hospitalidad, la entrega y la infraestructura, exigirán sistemas que no requieran infraestructura física externa para moverse. Si bien los AGV prosperarán en la intralogística para el cumplimiento, especialmente en los almacenes de campo nuevo, los AMR resuelven los desafíos que enfrentan muchos usuarios finales al ofrecer una automatización incremental que no requiere un cambio completo de la infraestructura ambiental ", explica Whitton de ABI Research.

En un ejemplo importante de automatización que se extiende a tipos de vehículos nuevos e importantes, los envíos de carretillas elevadoras automáticas crecerán de 4.000 en 2020 a 455.000 en 2030, con una tasa compuesta anual del 58,9%. Mientras tanto, se espera que los ingresos de toda la robótica móvil superen los US $ 224 mil millones para 2030, en comparación con los US $ 39 mil millones para sistemas industriales y de colaboración.

Se espera que los factores de forma aún más esotéricos, como los cuadrúpedos, aumenten significativamente para fines de recolección de datos, particularmente para bienes raíces, construcción e inspección industrial. ABI Research predice que los cuadrúpedos aumentarán a 29,000 envíos anuales para 2030.

"A medida que los sectores maduros de la industria de la robótica logren un crecimiento más acorde con los mercados tecnológicos establecidos, la robótica móvil está preparada para crear efectos transformadores duraderos en toda la cadena de suministro y será cada vez más omnipresente en toda la economía global", concluye Whitton.        

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