Automatización: crucial para los productores de bienes de consumo empacados

Una encuesta reciente de PMMI demuestra que el análisis de Big Data y los robots colaborativos son percibidos como elementos transformadores por las empresas de bienes de consumo empacados.

Ningún otro subsector de la automatización en la industria del empaque está madurando tanto como los cobots.
Ningún otro subsector de la automatización en la industria del empaque está madurando tanto como los cobots.

Ningún otro subsector de la automatización en la industria del empaque está madurando tanto como los cobots.

PMMI, la Asociación de Tecnologías de Empaque y Procesamiento, dio a conocer los resultados de su estudio sobre el impacto de la automatización en las empresas de bienes de consumo empacados (CPG, por su sigla en inglés). La nueva encuesta de la Asociación, Automation in CPG Companies, encontró que a medida que la automatización aumenta en importancia y es cada vez más utilizada en el sector manufacturero, los robots colaborativos (cobots), la inteligencia artificial (IA) y los datos masivos (Big Data) pueden convertirse en tres activadores clave de la inversión y el rendimiento.

Los productores que están utilizando la automatización, especialmente en el sector de empaque, encuentran que con ella obtienen una clara ventaja competitiva frente a sus competidores que se dedican a "esperar y observar". Y parece que los productores de bienes de consumo empacados son conscientes del creciente abismo que abre esta espera. Cuarenta y cuatro por ciento indicó que están planeando aumentar la inversión al menos en un área clave que impulse las mejoras en automatización ­—las capacidades de análisis de datos masivos— en los próximos 18 a 24 meses.

"Cada día que las empresas retrasen la implementación de la automatización y las soluciones de datos masivos es una oportunidad perdida, ya que quienes las están utilizando encuentran un éxito inmediato y rentable", dice Bryan Griffen, director de servicios industriales de PMMI y antiguo director del grupo de ingeniería en Nestlé.

Ningún otro subsector de la automatización en la industria del empaque está madurando tanto como los cobots. A diferencia de los robots, que tradicionalmente se encuentran aislados de los trabajadores y se programan para seguir instrucciones específicas sin tener en cuenta a los humanos, los cobots trabajan en cooperación con estos, en un espacio compartido.

"Los cobots han evolucionado a partir del mercado central de la robótica, y crecieron de manera importante en los últimos 10-15 años", dice Jack Uhl, del Grupo de Productos de Consumo de Yaskawa Motoman. "Los cobots de hoy en día, que cuentan con capacidades que van desde la visión integrada para imitar la cinemática humana hasta la utilización de dispositivos simples de enseñanza, están equipados para ayudarles a los productores de bienes empacados a llenar los vacíos laborales, proporcionar una ocupación de espacio más pequeña y mitigar los riesgos de seguridad de los trabajadores y de contaminación de los productos".

Según la Federación Internacional de Robótica, se espera que el uso de cobots —en esos momentos el segmento de más rápido crecimiento de la automatización industrial—, se multiplique por diez para el año 2025, hasta alcanzar 34% de todas las ventas de robots industriales.

A pesar de que se prevé un crecimiento, la encuesta del PMMI encontró que el uso de cobots en tareas de empaque está siendo relativamente bajo, y que apenas 10 por ciento de los participantes de la encuesta afirmaron que los han adoptado. Sin embargo, entre quienes están adoptando la tecnología para responder a los temas de mano de obra y la eficiencia, un asombroso 86 por ciento reportó un aumento en la productividad. Dentro de ese 86 por ciento, casi uno de cada cinco usuarios señala mayores índices de productividad. Desde el punto de vista del retorno de la inversión, 78 por ciento informa que los cobots aumentan directamente las ganancias de sus compañías, bien sea como resultado de una disminución en el costo de la mano de obra o de un aumento en la producción.

Para Amway, proveedor de productos de salud, belleza y cuidado del hogar, con ventas cercanas a los 9.000 mil millones de dólares, los cobots controlaron toda la fuerza laboral y aumentaron los renglones de eficiencia y productividad, según Jeff Kirn, gerente de ingeniería de proyectos de la empresa. "Nuestra principal motivación para buscar aplicaciones de cobots fue ayudar a aliviar las tensiones que generaba en nuestras operaciones de fabricación la escasez de mano de obra", dice. "Los cobots no solo respondieron a nuestro problema laboral mediante la automatización, la cual aumentó la productividad, además nos dimos cuenta de una reducción significativa en los costos directos de mano de obra".

La IA es uno de los atributos más importantes que impulsan el uso de cobots, liberando a los robots de la limitación de mantenerse en situaciones vigiladas y permitiéndoles estar en la proximidad inmediata de los humanos. Además de su uso en cobots, 63 por ciento de los encuestados de PMMI que utilizan la inteligencia artificial la consideran esencial para su capacidad de hacer frente a los desafíos en la línea de empaque y envasado. Este auge confirma aún más los hallazgos de que la automatización y los datos masivos están aumentando en uso para que los productores de bienes de consumo puedan seguirle el paso a sus competidores.

A medida que la tecnología avanza, los miembros de PMMI que fabrican equipos originales están trabajando para proporcionar máquinas que ofrezcan una automatización lista para la integración, a la vez que se mantienen lo suficientemente flexibles para adaptarse a las cambiantes demandas manufactureras. Adicionalmente, PMMI proporciona servicios para productores de bienes empacados que incluyen capacitación, educación y consultoría en automatización.

Metodología

La encuesta reunió respuestas entre el 20 de septiembre y el 11 de octubre de 2018 de más de 740 profesionales de la industria. PMMI definió a los participantes como personas que representan una amplia gama de funciones en o para las empresas de bienes empacados y fabricantes de productos en una variedad de mercados verticales, incluyendo alimentos, productos lácteos, bebidas, panadería y pasabocas, productos farmacéuticos, cuidado de la salud, entre otros más.

Precisamente, para actualizarse y conocer más acerca de los últimos desarrollos tecnológicos en automatización aplicada a los procesos de envasado y procesamiento, y avanzadas soluciones en robots colaborativos e inteligencia artificial para envasado, PMMI ofrece la feria internacional EXPO PACK GUADALAJARA, que tendrá lugar del 11 al 13 de junio de 2019, en la capital de Jalisco. Para inscribirse y participar vaya a www.expopackguadalajara.com.mx

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