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Automatización: crucial para los productores de bienes de consumo empacados

Una encuesta reciente de PMMI demuestra que el an√°lisis de Big Data y los robots colaborativos son percibidos como elementos transformadores por las empresas de bienes de consumo empacados.

Los productores que están utilizando la automatización encuentran que con ella tienen una clara ventaja competitiva.
Ning√ļn otro subsector de la automatizaci√≥n en la industria del empaque est√° madurando tanto como los cobots.

Ning√ļn otro subsector de la automatizaci√≥n en la industria del empaque est√° madurando tanto como los cobots.

PMMI, la Asociaci√≥n de Tecnolog√≠as de Empaque y Procesamiento, dio a conocer los resultados de su estudio sobre el impacto de la automatizaci√≥n en las empresas de bienes de consumo empacados (CPG, por su sigla en ingl√©s). La nueva encuesta de la Asociaci√≥n, Automation in CPG Companies, encontr√≥ que a medida que la automatizaci√≥n aumenta en importancia y es cada vez m√°s utilizada en el sector manufacturero, los robots colaborativos (cobots), la inteligencia artificial (IA) y los datos masivos (Big Data) pueden convertirse en tres activadores clave de la inversi√≥n y el rendimiento.

Los productores que est√°n utilizando la automatizaci√≥n, especialmente en el sector de empaque, encuentran que con ella obtienen una clara ventaja competitiva frente a sus competidores que se dedican a "esperar y observar". Y parece que los productores de bienes de consumo empacados son conscientes del creciente abismo que abre esta espera. Cuarenta y cuatro por ciento indic√≥ que est√°n planeando aumentar la inversi√≥n al menos en un √°rea clave que impulse las mejoras en automatizaci√≥n ¬≠‚ÄĒlas capacidades de an√°lisis de datos masivos‚ÄĒ en los pr√≥ximos 18 a 24 meses.

"Cada día que las empresas retrasen la implementación de la automatización y las soluciones de datos masivos es una oportunidad perdida, ya que quienes las están utilizando encuentran un éxito inmediato y rentable", dice Bryan Griffen, director de servicios industriales de PMMI y antiguo director del grupo de ingeniería en Nestlé.

Ning√ļn otro subsector de la automatizaci√≥n en la industria del empaque est√° madurando tanto como los cobots. A diferencia de los robots, que tradicionalmente se encuentran aislados de los trabajadores y se programan para seguir instrucciones espec√≠ficas sin tener en cuenta a los humanos, los cobots trabajan en cooperaci√≥n con estos, en un espacio compartido.

"Los cobots han evolucionado a partir del mercado central de la rob√≥tica, y crecieron de manera importante en los √ļltimos 10-15 a√Īos", dice Jack Uhl, del Grupo de Productos de Consumo de Yaskawa Motoman. "Los cobots de hoy en d√≠a, que cuentan con capacidades que van desde la visi√≥n integrada para imitar la cinem√°tica humana hasta la utilizaci√≥n de dispositivos simples de ense√Īanza, est√°n equipados para ayudarles a los productores de bienes empacados a llenar los vac√≠os laborales, proporcionar una ocupaci√≥n de espacio m√°s peque√Īa y mitigar los riesgos de seguridad de los trabajadores y de contaminaci√≥n de los productos".

Seg√ļn la Federaci√≥n Internacional de Rob√≥tica, se espera que el uso de cobots ‚ÄĒen esos momentos el segmento de m√°s r√°pido crecimiento de la automatizaci√≥n industrial‚ÄĒ, se multiplique por diez para el a√Īo 2025, hasta alcanzar 34% de todas las ventas de robots industriales.

A pesar de que se prev√© un crecimiento, la encuesta del PMMI encontr√≥ que el uso de cobots en tareas de empaque est√° siendo relativamente bajo, y que apenas 10 por ciento de los participantes de la encuesta afirmaron que los han adoptado. Sin embargo, entre quienes est√°n adoptando la tecnolog√≠a para responder a los temas de mano de obra y la eficiencia, un asombroso 86 por ciento report√≥ un aumento en la productividad. Dentro de ese 86 por ciento, casi uno de cada cinco usuarios se√Īala mayores √≠ndices de productividad. Desde el punto de vista del retorno de la inversi√≥n, 78 por ciento informa que los cobots aumentan directamente las ganancias de sus compa√Ī√≠as, bien sea como resultado de una disminuci√≥n en el costo de la mano de obra o de un aumento en la producci√≥n.

Para Amway, proveedor de productos de salud, belleza y cuidado del hogar, con ventas cercanas a los 9.000 mil millones de d√≥lares, los cobots controlaron toda la fuerza laboral y aumentaron los renglones de eficiencia y productividad, seg√ļn Jeff Kirn, gerente de ingenier√≠a de proyectos de la empresa. "Nuestra principal motivaci√≥n para buscar aplicaciones de cobots fue ayudar a aliviar las tensiones que generaba en nuestras operaciones de fabricaci√≥n la escasez de mano de obra", dice. "Los cobots no solo respondieron a nuestro problema laboral mediante la automatizaci√≥n, la cual aument√≥ la productividad, adem√°s nos dimos cuenta de una reducci√≥n significativa en los costos directos de mano de obra".

La IA es uno de los atributos m√°s importantes que impulsan el uso de cobots, liberando a los robots de la limitaci√≥n de mantenerse en situaciones vigiladas y permiti√©ndoles estar en la proximidad inmediata de los humanos. Adem√°s de su uso en cobots, 63 por ciento de los encuestados de PMMI que utilizan la inteligencia artificial la consideran esencial para su capacidad de hacer frente a los desaf√≠os en la l√≠nea de empaque y envasado. Este auge confirma a√ļn m√°s los hallazgos de que la automatizaci√≥n y los datos masivos est√°n aumentando en uso para que los productores de bienes de consumo puedan seguirle el paso a sus competidores.

A medida que la tecnología avanza, los miembros de PMMI que fabrican equipos originales están trabajando para proporcionar máquinas que ofrezcan una automatización lista para la integración, a la vez que se mantienen lo suficientemente flexibles para adaptarse a las cambiantes demandas manufactureras. Adicionalmente, PMMI proporciona servicios para productores de bienes empacados que incluyen capacitación, educación y consultoría en automatización.

Metodología

La encuesta reunió respuestas entre el 20 de septiembre y el 11 de octubre de 2018 de más de 740 profesionales de la industria. PMMI definió a los participantes como personas que representan una amplia gama de funciones en o para las empresas de bienes empacados y fabricantes de productos en una variedad de mercados verticales, incluyendo alimentos, productos lácteos, bebidas, panadería y pasabocas, productos farmacéuticos, cuidado de la salud, entre otros más.

Precisamente, para actualizarse y conocer m√°s acerca de los √ļltimos desarrollos tecnol√≥gicos en automatizaci√≥n aplicada a los procesos de envasado y procesamiento, y avanzadas soluciones en robots colaborativos e inteligencia artificial para envasado, PMMI ofrece la feria internacional EXPO PACK GUADALAJARA, que tendr√° lugar del 11 al 13 de junio de 2019, en la capital de Jalisco. Para inscribirse y participar vaya a www.expopackguadalajara.com.mx