El uso cambiante de las cajas eléctricas

Utilizadas durante mucho tiempo como armarios o instalaciones de control central, las cajas eléctricas se utilizan cada vez más para una variedad de nuevas aplicaciones de inteligencia de manufactura.

Cajas clasificadas por NEMA, sigla de la Asociación Nacional de Fabricantes Eléctricos.
Cajas clasificadas por NEMA, sigla de la Asociación Nacional de Fabricantes Eléctricos.

A pesar de estos nuevos casos de aplicación, el nivel de certificación de una caja sigue siendo un aspecto integral de su uso.

Las cajas eléctricas tienden a ser una idea de automatización industrial. Todos saben cuán críticamente importantes son, pero rara vez reciben su vencimiento en el centro de atención de la automatización, especialmente cuando se comparan con controladores, sensores y hardware y software HMI / SCADA. A pesar de esto, los usuarios finales de la automatización tienen preguntas y preocupaciones sobre el uso de estas cajas, lo que llevó a un lector de Automation World a preguntar: ¿Cuál es la diferencia entre las cajas estándar y las certificadas?

Para obtener una explicación detallada para nuestros lectores, hablamos con Josiah Haas, presidente de Bud Industries, fabricante y proveedor de gabinetes o cajas electrónicas, para un episodio de nuestro Podcast de respuestas a sus preguntas de Automation World.

Antes de profundizar en los detalles de las cajas estándar y certificadas, Haas nos informó sobre dos factores que están cambiando la cara del uso de estas cajas de automatización industrial.

El primero de estos factores es cómo el uso de las cajas como instalaciones de control central grandes ya no es el uso predominante del producto. "Las cajas ahora se están extendiendo por toda la planta", afirmó. Cada vez se utilizan más para alojar equipos que realizan un seguimiento de partes específicas del proceso, como el número de ciclos, el seguimiento de errores, la toma de decisiones, el mantenimiento y los informes.

Haas señaló que el otro factor que afecta el uso de la caja es, a lo que se refiere como la próxima generación de clientes de cajas o armarios eléctricos. Estos clientes están incorporando cajas a mercados de baja tecnología que están actualizando con tecnologías inalámbricas, Bluetooth, de seguimiento y de monitoreo de datos. "Estamos viendo más cajas selladas que se utilizan en aplicaciones de tráfico e incluso en huertos de manzanas para rastrear insectos", dijo.

Volviendo a la pregunta del lector sobre la diferencia entre las cajas estándar y las certificadas, Haas se centró en los requisitos de la aplicación. "Las cajas deben estar certificadas si se utilizan para contener cualquier tipo de automatización, equipo eléctrico o electrónico, o cualquier pieza móvil como ventiladores o motores que puedan crear problemas de seguridad", dijo. "Pero [la necesidad de certificación] también depende del entorno en el que se utilizan. Por ejemplo, un entorno de oficina podría no necesitar una certificación, pero para el uso en exteriores o en un entorno que no sea de sala limpia probablemente requerirá una certificación".

Haas dijo que el tipo de certificación más solicitado para cajas es a través de la Asociación Nacional de Fabricantes Eléctricos (NEMA). "Utilizan un sistema de clasificación que define el tipo de entorno y el tipo de caja que se puede utilizar para resistir esos elementos", dijo Haas. “Por ejemplo, NEMA 4X cubre la caída de tierra, nieve, aguanieve, polvo o agua en aplicaciones interiores y exteriores. La X significa que es resistente a la corrosión. Las clasificaciones como NEMA 1, 2, 3R, 4, 6, 6P, 12 y 13 proporcionan diferentes niveles de protección, con NEMA 1 como una caja cerrada, a NEMA 6 o 6P que cubre la inmersión en agua a NEMA 13, que aborda la protección formar aceite y refrigerantes ".

Otro sistema de clasificación estándar para recintos es la clasificación IP de la Comisión Electrotécnica Internacional (IEC), que se refiere a la protección de ingreso. Estas clasificaciones tienen un sistema de numeración de dos dígitos y pueden alinearse con las clasificaciones NEMA. "El primer dígito refleja cuán protegido está contra los sólidos y el segundo dígito muestra su protección contra los líquidos", dijo Haas. Explicó que IP65, aunque no es exactamente lo mismo que NEMA 4, se alinea con él, ya que ambos requieren que la carcasa proteja del polvo y de agua salpicada.

"Luego están los organismos de certificación como United Laboratories en Estados Unidos (UL), CSA en Canadá y TÜV en Europa", dijo Haas. "Estas etiquetas [de certificación] muestran que una organización independiente ha probado la caja y certificado que cumple con los requisitos mínimos para el nivel de protección nominal".

Haas explicó que las certificaciones juegan un papel no solo para los usuarios finales, sino también para los fabricantes de equipos originales. "Para los fabricantes de equipos originales (OEM, por su sigla en inglés) que buscan que su producto tenga clasificación UL, es útil tener una carcasa con clasificación UL", dijo. “Esto limita los costos y el tiempo que lleva aprobar el producto. Los proveedores de gabinetes deberían poder proporcionar a los OEM la información del archivo UL ".

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