Redes Ethernet industriales: ¿están listas para la Industria 4.0?

Comprender las capacidades de rendimiento de su red industrial es fundamental para evaluar su potencial para manejar sus necesidades actuales y futuras de intercambio de datos.

John Wozniak, P.E. Gerente de CLPA-Americas
John Wozniak, P.E. Gerente de CLPA-Americas

Al analizar la evolución de las redes industriales en las últimas 3 décadas queda muy claro el rápido ritmo de cambio que se está produciendo. La velocidad con la que las actualizaciones en tecnología ahora se propagan en todo el mercado es mucho más rápida que nunca. Los estándares también están desempeñando un papel, a veces siguiendo, a veces liderando el cambio.

Por lo tanto, con el Ethernet industrial que ahora ha superado las tecnologías de bus de campo tradicionales en términos de la cantidad de nodos nuevos que se están instalando, e influencias como las de la Industria 4.0 que tiene un profundo impacto en el desarrollo, ¿qué tan bien se adapta entonces el Ethernet industrial a las demandas de comunicación de las redes industriales en el futuro?

El white paper CLPA Gigabit (disponible en http://awgo.to/gigabit )

considera los aspectos técnicos de la tecnología Ethernet industrial y sus variaciones, y su adecuación a las demandas de los escenarios de aplicación actuales y futuros.

El impulso al cambio

El modelo clásico para la difusión de cualquier tecnología determinada, es decir, la innovación, la adopción temprana, la proliferación, la consolidación, la estandarización y el reemplazo, sigue siendo relevante, pero también se están produciendo cambios radicales aquí por influencias externas que son disruptivas frente a la secuencia habitual de eventos.

La industria 4.0 es un ejemplo de cómo se está impulsando el cambio desde un punto de vista conceptual. Los desafíos prácticos impulsados ​​por la Industria 4.0 incluyen la integración multiplataforma, Big Data y la creciente proliferación de inteligencia artificial (IA), todos los cuales son fuerzas externas significativas que afectan el desarrollo de la tecnología de red.

La proliferación de Ethernet en las aplicaciones de red de control industrial ha sido muy rápida en comparación con la adopción y consolidación del bus de campo, y aún está en progreso. No hay duda de que la naturaleza abierta de Ethernet como tecnología también está alimentando programas de desarrollo ya furiosos. La lógica dicta que deberíamos esperar una consolidación y una estandarización igualmente rápidas en breve.

La velocidad de todo este cambio significa que, a medida que nos embarcamos en el viaje a la Industria 4.0, las empresas deben considerar cuidadosamente cómo construir su infraestructura de comunicaciones industriales para seguir siendo competitivas y prosperar.

Si bien las redes Ethernet industriales pueden ayudar a proteger sus sistemas en el futuro, el rendimiento general de estas redes también puede determinar el éxito o el fracaso de una empresa. La industria 4.0 y la Internet de las cosas (IIoT) industrial exigen una interconexión perfecta desde el sensor más pequeño hasta los sistemas de nivel empresarial y más allá. Por lo tanto, el futuro representado por estos conceptos se construirá a partir de datos, y de muchos datos. Este volumen de datos sin precedentes puede proporcionar una visión práctica de los procesos de manufactura. Por lo tanto, la velocidad de las capacidades de gestión de datos de su red será de vital importancia.

El panorama de las redes de automatización

Para tener éxito con todos los datos entregados por Industria 4.0, es necesario hacer el mejor uso de los datos sin paralizar los sistemas de comunicaciones que se utilizan para transmitirlos.

Es posible que no sepamos exactamente cómo se verán estas futuras infraestructuras de comunicaciones, pero ya podemos ver algunas pistas en la computación en la nube. Pronto veremos en la nube los gustos de los controladores lógicos programables virtuales (PLCs) y el control de supervisión virtual y la adquisición de datos (SCADA) en la nube, que recopilan datos y los envían a los dispositivos de la planta en tiempo real.

Por lo tanto, es probable que las redes Ethernet industriales sigan siendo un pilar en las comunicaciones industriales, ayudando a controlar la industria, la infraestructura y los servicios públicos mediante la conexión de diferentes dispositivos, máquinas, sistemas y usuarios, independientemente de dónde se encuentren.

Sin embargo, no todas las redes Ethernet industriales son equivalentes.

La transferencia de datos puede variar mucho entre las diversas soluciones de Ethernet disponibles. Como resultado, su rendimiento influye en su capacidad para manejar las necesidades actuales y futuras de intercambio de datos. Cualquiera que sea el rendimiento de la red y del sistema que podamos considerar adecuado para los requisitos de hoy, en el futuro necesitaremos mucho más.

Para ayudarlo a tomar decisiones sobre cómo proteger su red industrial de Ethernet a futuro, el documento CLPA Gigabit explica las propiedades que afectan la transferencia de datos en redes Ethernet industriales. Además, analiza el diseño de CC-Link IE Field, cómo se compara con otras soluciones y cómo esta tecnología aborda los requisitos específicos de la Industria 4.0.

Para obtener una copia del documento CLPA Gigabit White, visite awgo.to/gigabit.

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