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Conectividad: parte integral de las plantas de envase y procesamiento

¬ŅPor qu√© cada vez es m√°s importante el uso de la inteligencia en la maquinaria de empaque y procesamiento?

Dr. Stefan Koenig
Dr. Stefan Koenig

Una visi√≥n aclaradora de las oportunidades que abre la conectividad para las industrias de procesamiento y empaque nos ofrece el CEO de Bosch Packaging Technology, Dr. Koenig.

¬ŅPor qu√© cada vez es m√°s importante el uso de la inteligencia en la maquinaria de empaque y procesamiento?

DSK: Lo primero es que considero que la inteligencia debe empezar desde la m√°quina, es algo concreto que debe aportarse a los equipos. Por eso buscamos en nuestras soluciones integrar par√°metros decisivos, aquellas cualidades que queremos que se traduzcan en una mejor calidad para los productos. En este sentido, hacemos √©nfasis en la investigaci√≥n sobre informaci√≥n relacionada, para mirarla con m√©todos estad√≠sticos y tratar de descubrir si puede obtenerse mayor conocimiento sobre las m√°quinas para efectos de una productividad superior y de un mejor mantenimiento.

LR: ¬ŅHasta qu√© punto considera que la conectividad se est√° convirtiendo en un est√°ndar en la industria de los equipos para procesamiento y empaque?

DSK: En muchas industrias se est√° convirtiendo en un est√°ndar. Sin embargo, en la industria de empaque y de procesamiento, en particular, hay a√ļn mucho por hacer. Los empresarios est√°n decidiendo si instalar est√°ndares o acudir a soluciones avanzadas en la nube, para conectar las m√°quinas directamente a soluciones de software que se encuentran disponibles all√≠, y evitar de esta manera la inversi√≥n en sistemas MES. De cualquier manera, las m√°quinas tienen que conectarse hoy a alguno de los sistemas disponibles de gesti√≥n para controlar toda la producci√≥n y monitorear su desempe√Īo. La tendencia es muy fuerte y con seguridad veremos distintos tipos de nuevas soluciones en un futuro pr√≥ximo.

LR: ¬ŅCu√°les son esas soluciones nuevas esperadas que menciona?

DSK: Las soluciones b√°sicas ya se encuentran disponibles; lo que no lo est√° son los servicios integrales, pues alguien debe interpretar los datos y muchas compa√Ī√≠as no tienen la experiencia para trabajar con estos datos; pues no cuentan con las personas para hacer esta tarea y mejorar la producci√≥n. Por eso, deben unirse las soluciones disponibles con las personas id√≥neas para aprovechar su capacidad y mejorar el desempe√Īo en la producci√≥n.

LR: ¬ŅEn qu√© medida el internet industrial de las cosas, IIoT, est√° revolucionando realmente hoy a las industrias de procesamiento y empaque?

DSK: No veo una transformaci√≥n actual de 180 grados. Sencillamente, las empresas se encuentran en b√ļsqueda de diversas maneras para mejorar su productividad, y gran parte de las soluciones del internet industrial de las cosas (IIoT, por su sigla en ingl√©s) responden a esta necesidad mediante soluciones de tecnolog√≠a de la informaci√≥n, que permiten una implementaci√≥n gradual y generar conectividad y aumento de la calidad.

LR: ¬ŅCu√°l es el impacto que pueden generar en la planta las herramientas de gesti√≥n de los ciclos de productividad, as√≠ como en la eficiencia general de los equipos?

DSK: La gesti√≥n de las operaciones de la planta significa para nosotros el trabajo conjunto de los operarios y de los equipos, y la b√ļsqueda del mejoramiento de sus actividades diarias. Bosch ofrece varios dispositivos para mostrar en pantallas la informaci√≥n de producci√≥n, para ser compartida con los directivos y los operarios. Es posible, por ejemplo, observar los datos de producci√≥n del d√≠a anterior, ver qu√© sucedi√≥ y decidir en consecuencia cu√°l es el siguiente paso para mejorar. Otro grupo de usuarios de estas soluciones son los encargados del mantenimiento, que deben tener acceso a los datos de las m√°quinas. Con ellas se puede programar las tareas de mantenimiento y monitorear el estado de las m√°quinas, entre otras operaciones.

LR: ¬ŅHasta qu√© punto las interfaces hombre-m√°quina de Bosch est√°n coadyuvando en la eficiencia en las plantas de producci√≥n?

DSK: Desarrollamos hace tres a√Īos la HMI 4.0 para integrarla en todas nuestras m√°quinas y, b√°sicamente, permite un v√≠nculo directo a la forma como las personas trabajan. La interfaz no cuenta con un men√ļ desde el cual puede seleccionarse cualquier tema, sino que, por ejemplo, cuando se presenta una situaci√≥n de cambio de formato, el operario recibe instrucci√≥n paso a paso y es guiado a lo largo del proceso. En el caso de una reparaci√≥n, puede acceder al flujo de todo el trabajo necesario para cumplir esa tarea. Esto facilita enormemente las cosas, pues suprime la elecci√≥n y brinda al operario o t√©cnico una orientaci√≥n precisa y clara. Esto forma parte fundamental de la inteligencia de la m√°quina.

LR: ¬ŅDe qu√© forma aportan los Sistemas de Respaldo al Mantenimiento (MSS, por su sigla en ingl√©s) y c√≥mo pueden ayudar a lograr un mayor rendimiento?

DSK: El p√ļblico objetivo de este sistema es el equipo de mantenimiento de las empresas, que puede tomarlo e ir a la m√°quina, escanear su c√≥digo y obtener los datos y especificaciones, sin necesidad de llevar los documentos en papel. Los datos que pueden obtenerse incluyen el tiempo de funcionamiento, cu√°ndo debe hacerse la siguiente inspecci√≥n regular, cu√°l puede ser la causa probable de una aver√≠a. El equipo puede tomar entonces esta informaci√≥n y planear el pr√≥ximo mantenimiento preventivo, o programar tambi√©n qu√© tipo de trabajos quieren hacer en la m√°quina el d√≠a siguiente. Puede tener acceso adem√°s a videos y fotos que muestran c√≥mo realizar la operaci√≥n de mantenimiento, para el caso de trabajos que no han realizado antes, o que se ejecutaron hace mucho tiempo y de los cuales no se tiene un recuerdo muy preciso. Es en definitiva una herramienta muy pr√°ctica para el equipo de mantenimiento.

LR: ¬ŅCu√°les cree que son las posibilidades reales de implementar la digitalizaci√≥n de la f√°brica de procesamiento y envase en los pa√≠ses de Am√©rica Latina?

DSK: No deber√≠a existir ninguna raz√≥n por la cual Am√©rica Latina se encuentre rezagada. En las universidades de la regi√≥n hay muchas personas j√≥venes que estudian los temas relacionados con las tecnolog√≠as de la informaci√≥n, ciencias de la computaci√≥n, mecatr√≥nica, y que est√°n en un nivel de competitividad global. Creo que hay que interesarlos y atraerlos a las industrias de procesamiento y empaque, porque se trata de un inter√©s general en el mundo. Latinoam√©rica puede ponerse al d√≠a, y no es necesario hacer grandes inversiones en TI, pues es posible ahora utilizar soluciones en la nube. Creo que las compa√Ī√≠as en Am√©rica Latina invertir√°n cada vez m√°s en soluciones orientadas al futuro, tal vez no al ritmo de otros pa√≠ses, pero eso no es algo preocupante.

LR: ¬ŅCu√°l es opini√≥n sobre el estado actual de la industria global de empaque y de su desarrollo futuro?

DSK: Creo que est√° en una situaci√≥n maravillosa, como pudo constatarse en Pack Expo 2018, en Chicago. La industria de alimentos utiliza por ejemplo hoy muchos canales, supermercados, en l√≠nea, en tiendas de cadena y necesitan muchas maneras para atraer a sus clientes y crear nuevos canales de distribuci√≥n, en especial para el caso del comercio electr√≥nico, que est√° creciendo, seg√ļn el estudio de PMMI a un ritmo de 34% al a√Īo en Estados Unidos. Esto impone retos para los productores de empaques primarios y secundarios, para la cadena log√≠stica, para los productores y para los clientes.

Otro gran desaf√≠o para la industria de empaques es el tema de la sostenibilidad, que es hoy una preocupaci√≥n global. Somos conscientes de todas las cosas buenas que hacen los empaques y queremos mantenerlas; pero al mismo tiempo tenemos que participar activamente en la reducci√≥n de la huella ambiental. Hoy muchas empresas, grandes y medianas, buscan ofrecer productos m√°s saludables y en empaques sustentables, con materiales que puedan reciclarse. Podemos asegurar entonces que estas dos tendencias tendr√°n un gran impacto en los pr√≥ximos a√Īos.

LR: ¬ŅC√≥mo est√° preparado Bosch para asumir estos retos?

DSK: En el tema del comercio electr√≥nico nos encontramos en un punto en el que tenemos que hablar mucho con nuestros clientes, pues muchos de los productores no tienen un panorama muy claro de esta modalidad. Existe una variedad muy amplia de referencias y tama√Īos y afortunadamente nosotros podemos combinar alta productividad con flexibilidad y estamos para eso muy bien preparados, bas√°ndonos en las conversaciones que sostenemos con nuestros clientes.

En el caso de la sostenibilidad, hemos trabajado en este tema desde hace m√°s de diez a√Īos e insistimos en aspectos como el uso de materiales m√°s delgados y la reducci√≥n de la cantidad de materiales usados en los empaques. Son cosas en las que hemos hecho √©nfasis desde entonces y que ahora est√°n resurgiendo con fuerza. Tambi√©n hemos trabajado en los dos √ļltimos a√Īos con muchos productores de materiales pl√°sticos, para buscar el desarrollo de soluciones menos complejas que puedan funcionar bien en las m√°quinas, sin necesidad de hacer cambios. Pero lo principal es que estamos invertido fuertemente en el desarrollo de materiales basados en papel, un tema en el que los fabricantes de papel se muestran tambi√©n seriamente interesados. En esta iniciativa Bosch Packaging Technology toma parte, haciendo que sus m√°quinas puedan operar con este tipo de materiales.

LR: ¬ŅCree usted que est√© comenzando a verse una tendencia de algunas empresas a pasarse del pl√°stico al papel en la producci√≥n de los empaques?

DSK: Algunos productos no pueden cambiarse, porque no cumplir√≠an con las propiedades de barrera con que cuentan hoy los empaques pl√°sticos. Sin embargo, el papel mostrar√° importantes desarrollos y eso har√° que pueda remplazar una parte significativa de aquellas √°reas donde pueda resultar viable. Pero el papel no tendr√° la oportunidad de remplazar por completo al pl√°stico. El papel es una parte de la soluci√≥n, entre otras alternativas m√°s, porque el pl√°stico tambi√©n se est√° desarrollando en la direcci√≥n correcta.