¿Y el software ya se está comiendo al mundo?

La declaración de Marc Andreeson "el software se está comiendo el mundo" subrayó el papel cambiante de la tecnología en nuestra vida cotidiana. Ese cambio no ha sido tan drástico en el mundo industrial. Michael Risse de Seeq piensa que esto cambiará.

¿Y el software ya se está comiendo el mundo? “(La idea de) el software comiéndose el mundo y presentando una disrupción a los proveedores establecidos está llegando a la automatización industrial”. --Michael Risse, Seeq.
¿Y el software ya se está comiendo el mundo?
“(La idea de) el software comiéndose el mundo y presentando una disrupción a los proveedores establecidos está llegando a la automatización industrial”. --Michael Risse, Seeq.

En 2011, Marc Andreeson, cofundador de Netscape y la firma de capital de riesgo Andreesen-Horowitz, escribió "el software se está comiendo el mundo". Estaba ilustrando la importancia del software para las empresas modernas y el papel de este en derrocar las estructuras industriales establecidas. Todos hemos visto que esto sucede de muchas maneras en muchas industrias.

Piénselo por un momento: solíamos ir al cine o alquilar películas en una tienda de videos, ahora los transmitimos; solíamos comprar álbumes y casetes, ahora transmitimos o descargamos nuestra música; solíamos recibir noticias una vez al día con periódicos o una vez por semana o al mes a través de publicaciones de análisis, ahora los sitios web y las aplicaciones se actualizan continuamente y nos envían información directamente. ¿Y cuándo fue la última vez que visitó una sucursal bancaria con regularidad? Todos estos cambios se basan principalmente en software y subrayan lo que Andreesen vio venir. No obstante, la industria no ha cambiado tanto.

Michael Risse, de Seeq, un proveedor de software de análisis industrial, afirma que el cambio que Andreessen previó que ocurriría ampliamente en 2011, ahora está entrando más directamente en juego en las industrias de manufactura y procesamiento. "[La idea de] el software se está comiendo el mundo e interrumpe a los proveedores establecidos está llegando a la automatización industrial", dijo. “Google, Amazon y Microsoft han anunciado su intención de proporcionar almacenamiento de datos y servicios relacionados a las industrias de petróleo y gas y otros procesos. Para ser claros, no me refiero a la fantasía de las implementaciones de DCS (sistemas de control distribuido) basadas en la nube para el control en tiempo real. El cambio real que se está produciendo ahora está relacionado con el almacenamiento de datos basado en la nube, análisis y servicios de administración para la fabricación de datos".

Para ser más específicos, el cambio que Risse ve venir es una interrupción para los proveedores de tecnología de automatización. “Las empresas que primero tienen software no tienen interés en los negocios de hardware de los proveedores de automatización, incluidas las válvulas de control, motores, turbinas, sensores, sistemas de control distribuidos, etc. Lo que quieren es datos de fabricación y servicios auxiliares. Por lo tanto, los proveedores que retienen datos de clientes y tratan de mantenerlos alejados de otros proveedores se verán presionados para cambiar sus prácticas comerciales".

Este punto de vista presenta un cambio potencial importante en la industria de la automatización pues considera que el uso de sistemas de almacenamiento patentados y programas de socios que bloquean la competencia potencial son la norma.

"Esta posición apalancada ha sido dominada durante décadas por los proveedores de automatización porque sus componentes, sensores y aplicaciones de software generan los datos", afirma Risse.

Según McKinsey & Co., las industrias de manufactura y procesamiento generan el doble de datos que la siguiente más grande industria o sector vertical (el gobierno), y esos datos representan miles de millones de dólares en tarifas de almacenamiento y servicios relacionados.

"Dado que los datos implican mucho cuidado y atraen servicios adicionales como gestión y análisis, cualquier empresa que posea o almacene datos está en condiciones de extraer ingresos adicionales de los servicios relacionados", señaló Risse, y es por eso que este cambio, él y otros prevén, tienen el potencial para mucha disrupción en la industria de la automatización y de las industrias a las que sirve.

Para explicar cómo Risse ve esta disrupción en la industria de la automatización, señala la coo-petencia común de la palabra software. "Tenga en cuenta que AWS (Amazon Web Services) dice ejecutar muchos más servidores de Microsoft Windows en equipos virtuales de AWS que Microsoft en Azure", afirma Risse. “Entonces, a pesar de que AWS compite con Azure, AWS es compatible con los clientes de Microsoft. Del mismo modo, Microsoft compite con Oracle en el negocio de bases de datos, pero coopera con ellos en la competencia contra AWS ".

La falta de este nivel de cooperación en la industria de la automatización ejemplifica lo poco que ha cambiado hasta la fecha. "Lo último que esperaría ver en un evento de Rockwell es un estand de productos de Aveva, o un estand de Rockwell en una conferencia de usuarios de Aveva", dijo Risse. "Pero cuando visite la tienda de aplicaciones de Apple, encontraré competidores en todas partes: Google Maps compite con la aplicación de mapas de Apple; Las aplicaciones de Microsoft Office compiten con la aplicación de Apple; y el servicio de música de Spotify compite con iTunes. No solo eso, verá eventos para desarrolladores de Apple con empleados de Apple dedicados a apoyar los esfuerzos competitivos en el iPhone OS ".

“…los proveedores que retienen datos de clientes y tratan de mantenerlos alejados de otros proveedores se verán presionados para cambiar sus prácticas comerciales'. Michael Risse, Seeq.“…los proveedores que retienen datos de clientes y tratan de mantenerlos alejados de otros proveedores se verán presionados para cambiar sus prácticas comerciales". Michael Risse, Seeq.En cuanto a cómo esto realmente se desarrolla en ese mundo industrial, eso está por verse. Digo esto porque el enfoque principal de muchos de los principales proveedores de automatización industrial sigue siendo la adquisición de empresas con las características tecnológicas que les faltan. Estas tecnologías se incorporan a la pila de software patentada propia de la empresa compradora. Del mismo modo, muchas compañías nuevas continúan lanzándose con el objetivo aparente de ser finalmente adquiridas por un proveedor más grande.

Las consideraciones al modelo tradicional que podría conducir al tipo de cooperación en la industria de la automatización que Risse prevé incluyen:

·       La iniciativa "OPC UA incluido TSN hasta el nivel de campo". Los socios en esta iniciativa incluyen ABB, Beckhoff, Bosch-Rexroth, B&R, Cisco, Hilscher, Hirschmann, Huawei, Intel, Kuka, Mitsubishi Electric, Molex, Omron, Phoenix Contact, Pilz, Rockwell Automation, Schneider Electric, Siemens, Wago y Yokogawa.  Lea más sobre esta iniciativa en el artículo: "2019: El año de protocolos de redes industriales".

·        El uso creciente del software de código abierto en la tecnología de automatización industrial. En un panel de discusión sobre este tema cubierto en el artículo "El software de código abierto está cambiando la automatización industrial", Mike Milinkovich, director ejecutivo de la Fundación Eclipse, dijo: "Ya pasaron los días en los que se podía tener código abierto, pero solo en sistemas cerrados. Si cree que el IIoT será una realidad, debe pensar que esos sistemas cerrados morirán. Esto es un fenómeno impulsado por el mercado. Si cree en el jardín amurallado, cree en el concepto de máquina a máquina, y no en el del IIoT”.