Un enfoque gradual a la industria 4.0

Descubrir cómo abordar la Industria 4.0 puede ser un proceso intimidante. Comenzar con simples pasos de actualización junto con la gestión de obsolescencia es una forma de hacer que el proceso sea más fácil de manejar.

Getty Images 1158590559 1 5ecfcd6ab6839

Industria 4.0 es uno de los términos más buscados en digitalización industrial, según Google Trends. La frase de búsqueda relacionada más popular es "¿Qué es la Industria 4.0?"

Esto indica que, en medio de todo el interés en la Industria 4.0, sigue habiendo una falta de claridad sobre lo que realmente significa. Y aunque el término se ha expandido significativamente desde su introducción como una iniciativa industrial / gubernamental / académica alemana en Hannover Messe en 2011, sigue centrado en la transformación digital de las industrias manufactureras.

Para ayudar a aclarar lo que significa Industria 4.0 para los fabricantes de todo el mundo, Claudia Jarrett, gerente de país de Estados Unidos para el proveedor de piezas industriales EU Automation, explica que es "una idea y visión que, para implementarla adecuadamente, requiere planificación, cambio cultural y nuevas tecnologías".

El tipo de modificación a la que se refiere Jarrett implica agregar conectividad a las máquinas existentes, lo que les permite comunicarse a través de Internet y ser monitoreados de forma remota. "La forma más sencilla de hacer esto es agregar sensores para la adquisición de datos, o invertir en tecnología para medir la vibración, la temperatura, la electricidad y el consumo de energía", dijo. “Estos parámetros indican cómo está funcionando el equipo y pueden comunicar esta información automáticamente. Por ejemplo, un acelerómetro podría medir las frecuencias a las que vibran los elementos giratorios de una máquina. Un aumento en la amplitud de la vibración señala un problema en los elementos rotacionales de la máquina, como una lubricación insuficiente. Esta información se puede comunicar a un ingeniero de mantenimiento capacitado en análisis de vibraciones, que podrá identificar el problema y programar las reparaciones necesarias antes de que la máquina se rompa, causando un tiempo de inactividad inesperado y costoso. Esta es la realidad de la Industria 4.0 en la práctica ".

Jarrett dijo que no es necesario que los fabricantes compren una nueva máquina con conectividad integrada o que revisen la forma en que actualmente administran el mantenimiento del equipo para comenzar el camino hacia la Industria 4.0. "Agregar un acelerómetro es suficiente", dijo. "Siendo realistas, la mayoría de las transformaciones de la Industria 4.0 se pueden lograr de una manera igualmente simple y rentable".

Otro enfoque de paso efectivo para la Industria 4.0 es a través de la gestión de obsolescencia. "Los fabricantes deben hacer una lista de componentes in situ que ya estén obsoletos y clasificarlos por importancia", dijo Jarrett. “Las aplicaciones críticas, que son esenciales para operar todo el sistema, deben ser priorizadas. Con este método, los fabricantes no se verán obligados a embarcarse en una revisión del sistema si algo falla. Esto también aborda problemas relacionados con la compatibilidad, que son problemas comunes para los fabricantes que invierten en nuevas tecnologías para trabajar junto con equipos heredados. La obsolescencia es la consecuencia natural de los continuos avances en tecnología, y la Industria 4.0 aumenta esto. Aunque es imposible eliminar la obsolescencia por completo, adoptar el enfoque de adaptación a ella puede disminuir el impacto potencial”.

Aunque la Industria 4.0 puede ser un proceso confuso e intimidante para los fabricantes, Jarrett enfatizó la importancia de que los fabricantes comprendan que se puede lograr a través de inversiones pequeñas e incrementales. Tomar pequeños pasos de retroadaptación, combinados con un claro plan de gestión de obsolescencia, es una forma factible de implementarla para que no sea el proceso intimidante que puede parecer al principio, concluyó.

Más en Internet Industrial de las Cosas (IIoT)