Creación de aplicaciones industriales: No se requieren habilidades de programación

GE Digital presenta Proficy Operations Hub 1.5, un panel centralizado para todos en la organización. La herramienta también les permite a los operarios de planta crear aplicaciones de agregación de datos y visualización.

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En estos días, los gerentes y operadores de la planta deben ser multitarea para mantenerse al día con los requisitos siempre cambiantes de los nuevos diseños de productos, el cambio de las cadenas de suministro y un movimiento hacia la transformación digital. Para eso, ante todo, necesitan visibilidad en las operaciones. Los ejecutivos de fabricación también exigen más información en tiempo real en toda la organización para tomar decisiones urgentes que impacten en el negocio.

Si no puede verlo, no puede actuar en consecuencia.

La buena noticia es que las innovaciones que rodean el Internet industrial de las cosas (IIoT) y las tecnologías de conectividad, en forma de Arquitectura Unificada OPC (OPC UA), un protocolo de comunicación de máquina a máquina y MQ Telemetry Transport (MQTT), un protocolo ligero  de mensajería por publicación/suscripción para sensores y dispositivos pequeños está sentando las bases para nuevos tipos de aplicaciones industriales que proporcionan visibilidad de datos, lo que les permite a los usuarios extraer más valor de los activos y las operaciones.

Una de esas ofertas proviene de GE Digital, que, a principios de este mes, anunció el Proficy Operations Hub 1.5, un portal centralizado que incluye análisis de datos y detección de causa raíz en todos los niveles de una organización. Las aplicaciones adicionales de GE Digital, como Proficy Historian 8.0, que agrega contexto a los datos, y Proficy Plant Applications 8.0, una plataforma de gestión de operaciones que rastrea los datos OEE, la gestión de calidad y producción, y realiza análisis por lotes, se pueden integrar en Proficy Operations Hub 1.5. Además, una aplicación de análisis de tendencias lista para usar con paneles de KPI permite la detección de causa raíz y el análisis colaborativo.

Sin embargo, el verdadero poder del hub es su soporte para el desarrollo rápido de aplicaciones utilizando herramientas de desarrollo sin código. Este aspecto importante del producto surgió durante una conversación con Ranbir Saini, director senior de gestión de productos digitales de GE Digital, en el ARC Industry Forum en Orlando. Saini hizo hincapié en que el usuario no necesita ser un desarrollador para definir las fuentes de datos para los dispositivos conectados o crear consultas para acceder a los datos. Un generador de aplicaciones WYSIWYG fácil de usar incluye widgets y un diseño de arrastrar y soltar que permite la colocación y configuración de componentes de visualización en la pantalla. Simplemente arrastrando la consulta o la fuente de datos al componente, se habilitan rápidamente las conexiones de datos.

"Cualquier persona en el piso de la planta puede usar esta herramienta para crear, probar y entregar rápidamente [aplicaciones] en un día, no meses", dijo Saini. Las aplicaciones creadas enfatizan la conectividad de datos, su agregación y la visualización. "Y el resultado es el uso de la tecnología digital para resolver problemas", agregó.

La clave aquí es la conectividad, por lo que Operations Hub usa OPC UA y MQTT para descubrimiento y conectividad, y API de transferencia de estado de representación (REST) ​​para exponer la información de las aplicaciones de planta basadas en web a través de consultas. El desarrollo rápido de pantallas basadas en web se puede hacer en diseños receptivos, lo que permite la visibilidad desde un dispositivo móvil a un escritorio. Eso significa que incluso los ejecutivos de manufactura pueden ver lo que ve el operador, desde cualquier lugar, lo que facilita la acción sobre la información independiente de la ubicación del usuario.

Pero el hecho de que el usuario no necesite tener habilidades de programación para crear y administrar aplicaciones es un gran paso adelante para las personas en la planta a las que se les pide que sean más flexibles y extraigan más valor de las operaciones. "El enfoque está en cómo hacer que la interfaz sea fácil de digerir para reducir los errores y hacerla más accesible", dijo Saini. "Los operadores tienen nuevas expectativas de usabilidad del software, y nuestro objetivo es ayudarlos a guiar a los desarrolladores", agregó.

Esto, por supuesto, se traduce en un menor costo, una mayor eficiencia, y proporciona la visibilidad que todos en la organización anhelan, porque todos estos datos industriales de múltiples fuentes son accesibles a través de un tablero centralizado para proporcionar una vista panorámica de las operaciones. Además, no requiere una extracción y reemplazo de las aplicaciones industriales existentes, ya que es más un enfoque incremental al tiempo que proporciona la flexibilidad para crecer como parte de la transformación digital de una organización. "Los fabricantes quieren comenzar con algo y personalizar según sus necesidades", dijo Saini.       

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