ACCEDE HOY A PACK EXPO XPRESS ONLINE
ACCEDE HOY A PACK EXPO XPRESS ONLINE. El contenido bajo demanda estará disponible hasta el 30 de noviembre.
CONOCER MÁS

¿Su tecnología de automatización está cumpliendo con las expectativas?

La automatización generalmente se considera una tecnología que agrega valor, pero también puede agregar costos debido a la complejidad y la incapacidad de cumplir con las justificaciones de inversión.

Unnamed

En su mayor parte, el mayor uso de la automatización en la industria ha generado avances excepcionales en términos de productividad y ganancias. Esto ha sido especialmente cierto para los primeros usuarios de grandes empresas con mucho dinero para probar las capacidades de estas tecnologías. También ha sido cierto para la mayoría de las empresas de nivel medio que han podido seguir los pasos de las empresas más grandes e implementar sus mejores prácticas sin tener que experimentar tanto.

Por supuesto, la tecnología de automatización sigue avanzando y las empresas siguen beneficiándose. Pero existe un creciente desacuerdo y, con él, cierta confusión, en cuanto a qué tecnologías pueden proporcionar el mayor valor en función de lo lejos que se encuentre una empresa en el camino de la transformación digital.

Como se señaló en un artículo reciente de MIT Management Sloan School, “Históricamente, la nueva tecnología ha llevado a una mayor productividad a medida que los trabajadores desplazados cambian a nuevas tareas: los tipógrafos pueden convertirse en artistas de diseño gráfico, mientras que los cajeros de banco se enfocan en servicios bancarios más complicados. La era actual de la automatización ha sido diferente… a medida que las nuevas tecnologías digitales se vuelven comunes, la productividad se ha estancado y los temores sobre el desempleo se han generalizado”.

Todd E. Ebert, PE, ingeniero de aplicaciones sénior en RovisysTodd E. Ebert, PE, ingeniero de aplicaciones sénior en RovisysEl artículo hace referencia a algunas tecnologías de automatización populares orientadas al consumidor que "interrumpen el empleo y desplazan a los trabajadores sin generar un gran impulso en la productividad o la calidad del servicio", como los quioscos de autopago en las tiendas de comestibles o el servicio al cliente automatizado por teléfono.

Las tecnologías que realmente no mejoran la productividad ni reducen los costos se denominan "tecnologías regulares" en el artículo. El autor hace referencia a la iniciativa de Tesla de automatizar completamente su planta de California como un ejemplo de una decisión de la empresa de buscar tecnología por el bien de la tecnología, una decisión que Elon Musk finalmente admitió que fue un error.

Entonces, ¿cómo pueden los fabricantes evitar la adopción de estas “tecnologías regulares”?

Para averiguarlo, Automation World se conectó con dos integradores de sistemas industriales que tienen experiencia trabajando con una amplia variedad de fabricantes. Curiosamente, compartieron en gran medida el mismo consejo.

¿Agrega valor?

“La adopción de tecnología, incluida la automatización, siempre debe estar al servicio de los objetivos comerciales de una organización, ya sea una mayor capacidad, una calidad correcta desde el primer momento, velocidad de comercialización u otro objetivo”, dice Bryon Hayes, PE, director de soluciones de fabricación inteligente en Grantek. “El primer lugar para buscar tecnología sin valor agregado sería para los ‘elefantes blancos’, aquellas tecnologías o sistemas para los cuales los costos continuos superan los beneficios para el negocio. Por ejemplo, si una nueva línea de empaque de alta velocidad siempre está fuera de servicio por mantenimiento o paradas no planificadas, la organización debe evaluar si el equipo y su automatización realmente respaldan sus objetivos comerciales”.

Todd E. Ebert, PE, ingeniero senior de aplicaciones de Rovisys, señala que, en algunos casos, las tecnologías de automatización pueden agregar costos a las operaciones debido a su complejidad e incapacidad para cumplir con las justificaciones de la inversión inicial.

Bryon Hayes, PE, director de soluciones de fabricación inteligente en GrantekBryon Hayes, PE, director de soluciones de fabricación inteligente en Grantek"Los proyectos de capital que agregan nueva tecnología de automatización se justifican con un caso comercial y un ROI (retorno de la inversión) anticipado antes de recibir la aprobación de la financiación. Sin embargo, la mayoría nunca se compara con ese caso comercial después de la puesta en marcha para determinar si se cumplió el ROI y continúa agregando valor ", dice Ebert. "La adición de valor para los proyectos de automatización no se puede determinar a menos que las métricas de valor se definan cuidadosamente y se usen para medir ese valor, idealmente de forma periódica".

Como ejemplo de una métrica que puede ayudarles a los fabricantes a determinar el valor de un proyecto de automatización, Ebert señala la OEE (eficacia general del equipo) como una "gran herramienta para ayudar a un fabricante a determinar el valor actual de un sistema, una máquina o incluso un proceso automatizados".

Causas

Basándose en su experiencia trabajando con fabricantes y viendo tecnologías que no cumplen con las expectativas, Hayes señala que tales problemas no están necesariamente relacionados con la tecnología. Estos problemas también pueden ser causados ​​por una unidad de negocios que selecciona la herramienta y el proveedor sin la participación de las partes interesadas clave en otras unidades de negocios.

“He visto a los departamentos de TI comprar software MES (sistema de ejecución de fabricación) sin la participación de los grupos de producción, mantenimiento o calidad”, dice. “Cuando esto sucede, los requisitos clave se pasan por alto y la tecnología languidece sin ser utilizada o la empresa gasta mucho más dinero en órdenes de cambio a medida que los nuevos interesados ​​se incorporan al proyecto”.

Ebert agrega que el éxito de la automatización “se basa en gran medida en la capacidad de una tecnología para implementarse para cumplir con un requisito. Si los requisitos funcionales no están definidos correctamente por el usuario final, ¿cómo cumplirá o superará las expectativas?

En el artículo de MIT Sloan Management School, John Kelly, director de tecnología de IBM, dice: “[Si] todo lo que haces es automatizar algo que es pésimo, obtendrás un pésimo resultado”.

Evaluaciones de tecnología

Cuando se trata de evitar la compra e implementación de "tecnologías regulares", hay pasos específicos que los fabricantes pueden tomar, según Hayes y Ebert.

“Al provenir de la industria farmacéutica, siempre sugiero que el fabricante comience por preparar una especificación de requisitos del usuario (URS) que defina claramente los objetivos comerciales y los requisitos explícitos de todas las partes interesadas”, dice Hayes. “Recomiendo que los requisitos se redacten utilizando un enfoque SMART (específico, medible, alcanzable, realista y de duración determinada) para que el URS se pueda utilizar en la curación de tecnología y la selección de proveedores, y que sea fácil volver al URS después el sistema está instalado para comparar los resultados con los requisitos”.

Con un conjunto de objetivos comerciales y de fabricación establecidos, el análisis de brechas es "bastante sencillo para definir una hoja de ruta de automatización y tecnología que creará un plan maestro que trabaje sistemáticamente hacia esos objetivos, una solución o proyecto a la vez", agrega Ebert. “Los fabricantes deben centrarse primero en la estrategia y los objetivos comerciales, luego se puede evaluar y seleccionar la tecnología para cumplir con esos objetivos y evitar terminar con una solución de 'tecnología regular' que no cumple con los objetivos. No permita que una tecnología de automatización defina sus objetivos comerciales, seleccione una tecnología que cumpla con el objetivo que defina y luego seleccione un socio de implementación que pueda ayudarlo a hacer realidad la visión de su negocio”.

Ebert enfatiza que el proceso de evaluación debe incluir un análisis de riesgos tecnológicos para identificar la obsolescencia y la capacidad de soporte para determinar si la tecnología puede generar valor en función de una métrica o filosofía predefinida. “Esto [entonces] se convierte en la línea de base para el plan maestro de automatización”, dice.

Accede al Contenido Bajo Demanda Hoy
Descubre soluciones innovadoras para el envasado y el procesamiento, la automatización, la sostenibilidad, el comercio electrónico y mucho más.
CONOCER MÁS
Accede al Contenido Bajo Demanda Hoy