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Resolviendo la brecha de habilidades industriales

Si bien la brecha de habilidades que enfrenta la industria ha sido bien publicitada, superar los desafíos que presenta requiere un enfoque específico que considere los matices del problema.

Para cerrar la brecha entre TI y OT, el personal de OT deberá familiarizarse más con las metodologías de TI, y el personal de TI deberá dedicar más tiempo a familiarizarse con los aspectos prácticos de la OT.
Para cerrar la brecha entre TI y OT, el personal de OT deberá familiarizarse más con las metodologías de TI, y el personal de TI deberá dedicar más tiempo a familiarizarse con los aspectos prácticos de la OT.

Por David Miller

No es ning√ļn secreto que las industrias de fabricaci√≥n y procesamiento contin√ļan enfrentando una creciente brecha de habilidades. Deloitte predice que se crear√°n 4,6 millones de puestos de trabajo de manufactura durante la pr√≥xima d√©cada y es probable que hasta 2,4 millones de esos puestos permanezcan sin cubrir. Este desaf√≠o se ve exacerbado por el r√°pido ritmo del cambio tecnol√≥gico.

La abundancia de puestos de trabajo disponibles en las industrias manufactureras no se debe simplemente a la falta de mano de obra en el sentido cuantitativo. Los nuevos trabajadores, incluso cuando están disponibles, deben poseer cada vez más un conjunto de habilidades que difieren de las que se necesitaban en el pasado. Anteriormente, los empleados de manufactura calificados habrían necesitado conocimiento de la aplicación o los procesos específicos de la máquina. Hoy en día, las calificaciones se han vuelto mucho más complejas.

‚Äú√Črase una vez, los trabajadores ten√≠an conocimientos tribales. Conoc√≠an m√°quinas individuales, dise√Īo y programaci√≥n de controladores l√≥gicos programables (PLC), sensores, cableado, etc. Era un conjunto de habilidades muy espec√≠fico que se centraba en elementos particulares de un proceso o m√°quina‚ÄĚ, dice Ben Orchard, ingeniero senior de aplicaciones en Opto 22. ‚ÄúPiense en una planta embotelladora. Es de muy alta velocidad, y si algo sale mal, hay muchas roturas y mucho tiempo de inactividad. Como resultado, se hace todo lo posible para mantener esa m√°quina o proceso en funcionamiento. Las habilidades de un trabajador estar√≠an muy afinadas en torno a ese aspecto exacto de la producci√≥n‚ÄĚ.

Además, estas máquinas y procesos se ejecutaban predominantemente en sistemas propietarios. Cuando se extraían los datos, eran de naturaleza rudimentaria y solo se registraban para su visualización en interfaces hombre-máquina (HMI) localizadas que brindaban al personal de operaciones y mantenimiento información sobre esa máquina o línea. Por el contrario, los datos ahora se extraen ampliamente de una variedad de activos y deben formatearse de tal manera que puedan enviarse a sistemas de nivel superior, a veces externos, e integrarse con otros conjuntos de datos de manera efectiva.

"Los clientes ahora quieren que todos sus datos se traigan... [lo que] presenta desaf√≠os a la forma en que sol√≠amos hacer las cosas", dice Travis Cox, codirector de ingenier√≠a de ventas en Inductive Automation. ‚ÄúLos protocolos y la arquitectura han cambiado por completo en estos d√≠as de lo que sol√≠an ser. Ahora tenemos que aprovechar muchas tecnolog√≠as nuevas del espacio de TI, como MQTT (transporte de telemetr√≠a de filas de mensajes), bases de datos SQL y API (interfaces de programaci√≥n de aplicaciones). Necesitamos un conjunto de habilidades m√°s completo que en el pasado. Los trabajadores deben poder no solo construir la pieza operativa de un sistema, sino tambi√©n descubrir c√≥mo se integra con todo lo dem√°s‚ÄĚ.

Conjuntos de habilidades de TI

La mayor√≠a de las habilidades avanzadas requeridas para la transformaci√≥n digital pertenecen a TI. Debido a esto, m√°s trabajadores que ingresen a las industrias manufactureras deber√°n tener t√≠tulos universitarios de cuatro a√Īos en temas como matem√°ticas o inform√°tica. Afortunadamente, no hay escasez de graduados universitarios disponibles con estos t√≠tulos. Sin embargo, es dif√≠cil encontrar candidatos entre ellos que quieran aplicar sus habilidades en las industrias manufactureras.

Para cerrar la brecha entre TI y OT, el personal de OT deberá familiarizarse más con las metodologías de TI, y el personal de TI deberá dedicar más tiempo a familiarizarse con los aspectos prácticos de la OT.Para cerrar la brecha entre TI y OT, el personal de OT deberá familiarizarse más con las metodologías de TI, y el personal de TI deberá dedicar más tiempo a familiarizarse con los aspectos prácticos de la OT.Las razones de esto son dobles. Por un lado, la falta general de entusiasmo por la manufactura entre los jóvenes hace que sea menos probable que sea su primera opción para una carrera. Además, aplicar habilidades de software, programación y análisis de datos en un entorno de manufactura en tiempo real puede ser significativamente diferente a hacerlo en otros campos, incluso si las metodologías principales que se utilizan son las mismas.

‚ÄúLa comparaci√≥n que a menudo me gusta usar para resaltar el punto es que YouTube almacena en b√ļfer. Si alguien est√° viendo un video, la red puede fallar durante un par de segundos y el video no se detiene. Ese par de segundos de interrupci√≥n de la red en un proceso de manufactura puede provocar colisiones, roturas o la parada de toda la f√°brica‚ÄĚ, dice Orchard. ‚ÄúSin un conocimiento pr√°ctico del equipo, los t√©cnicos de TI no entienden que existe una diferencia significativa entre encender una bomba ahora y encender la misma bomba 10 segundos despu√©s‚ÄĚ.

Adem√°s, puede ser dif√≠cil para los analistas y programadores de datos determinar qu√© datos producidos por las m√°quinas son relevantes si no entienden las operaciones de los procesos individuales y los equipos. Si bien los cursos universitarios pueden ense√Īar a los estudiantes c√≥mo ingresar datos en una base de datos SQL, no pueden ense√Īarles qu√© datos seleccionar. Al final del d√≠a, solo la experiencia pr√°ctica y espec√≠fica puede ser suficiente para educar adecuadamente a los empleados.

"Tener experiencias pr√°cticas, estar en el entorno, aprender la jerga y entender c√≥mo las personas resuelven problemas dentro de un campo dado es simplemente algo que no se puede ense√Īar en un sal√≥n de clases", dice Terry Orchard, un reci√©n graduado universitario que ahora ocupa el cargo de especialista en marketing t√©cnico en Opto 22.

Conjuntos de habilidades de OT

Dadas estas realidades, cada vez más empresas industriales se dan cuenta de que necesitan emprender iniciativas de formación y educación en tecnología de operaciones (OT) con el mismo fervor con el que persiguen las de TI.

Cada vez más, la familiaridad con las metodologías de TI se está volviendo vital para aquellos que buscan carreras en la manufactura.Cada vez más, la familiaridad con las metodologías de TI se está volviendo vital para aquellos que buscan carreras en la manufactura.

El conocimiento de OT debe mantenerse no solo para ayudar al personal de TI a hacer un uso más efectivo de los datos, sino también para garantizar que las operaciones fundamentales del día a día, como el mantenimiento, puedan continuar realizándose en los activos heredados. Esto es particularmente importante para las empresas que se dedican a actualizaciones de automatización incrementales en lugar de un reemplazo general de activos, ya que necesitarán dar servicio a una combinación de equipos antiguos y nuevos.

Seg√ļn Cox, la brecha de habilidades de OT que se avecina es en realidad un problema m√°s grave que la brecha de habilidades de TI en muchos sentidos, ya que hay una falta genuina de solicitantes y se presta menos atenci√≥n al problema. Dado que muchos baby boomers se acercan a la jubilaci√≥n, esto podr√≠a dar lugar a interrupciones comerciales sustanciales en el futuro.

‚ÄúMuchas de las personas que realmente entienden el lado de la valla de OT se est√°n retirando. Si las empresas no abordan eso ahora, podr√≠an tener un problema real para intentar hacerlo m√°s adelante. La gente nueva que est√° entrando, si bien pueden entender TI y tecnolog√≠as m√°s nuevas, a√ļn necesitar√°n dise√Īar soluciones que funcionen para la gente de operaciones, y a√ļn tendremos que poder mantener ese equipo OT en funcionamiento, dice Cox. ‚ÄúLas empresas que est√°n invirtiendo en nuevas tecnolog√≠as tambi√©n necesitan un plan para llevar las cosas viejas a un marco m√°s nuevo. De lo contrario, tendr√°n una gran brecha m√°s adelante donde, si algo se rompe, no podr√°n arreglarlo. Si estas empresas no prestan atenci√≥n ahora, llegar√°n a un lugar en el que tendr√°n mucho tiempo de inactividad y tendr√°n que gastar mucho dinero‚ÄĚ.

Caminos hacia adelante

Si bien gran parte de la transformaci√≥n digital se trata, en √ļltima instancia, de cerrar la brecha entre TI y TO, todav√≠a hay problemas de capacitaci√≥n distintivos que deben resolverse en cada espacio. Con respecto a TI, hay muchos graduados universitarios disponibles, pero se necesita hacer m√°s para prepararlos para aplicar sus habilidades en un entorno de fabricaci√≥n. En el frente de OT, existe la falta general de talento disponible que mencion√≥ Cox, adem√°s de la dificultad que implica capturar el conocimiento heredado a medida que los trabajadores mayores se jubilan.

Los modelos de asociaci√≥n p√ļblico-privada se est√°n volviendo cada vez m√°s populares para la formaci√≥n profesional y t√©cnica debido a los beneficios mutuos que confieren.Los modelos de asociaci√≥n p√ļblico-privada se est√°n volviendo cada vez m√°s populares para la formaci√≥n profesional y t√©cnica debido a los beneficios mutuos que confieren.Para corregir la brecha de habilidades de TI en la fabricaci√≥n, se deben promover m√°s pasant√≠as y aprendizaje de estilo de aprendizaje como complemento a la educaci√≥n en el aula. Seg√ļn Ben y Terry Orchard, esto requerir√° cambios culturales, as√≠ como una transformaci√≥n institucional, ya que muchos estudiantes universitarios actuales que estudian campos relacionados con TI no ven la fabricaci√≥n como su carrera profesional ideal.

Tambi√©n se debe alentar a los estudiantes a buscar un aprendizaje independiente y proyectos paralelos que los posicionen para trabajar en los sectores de la industria manufacturera. Con el crecimiento de las comunidades de c√≥digo abierto y las plataformas en l√≠nea como Github, se ha vuelto com√ļn que los estudiantes que buscan carreras relacionadas con TI refuercen sus curr√≠culums con trabajos extracurriculares de esta naturaleza. Debido a que las habilidades requeridas para trabajar en la manufactura var√≠an seg√ļn el sector industrial espec√≠fico en el que se busca ingresar, los fabricantes podr√≠an comercializar este aspecto de la industria entre los estudiantes como un medio para brindarles a los estudiantes una ventaja competitiva en el mercado laboral.

Cerrar la brecha de habilidades de OT requerir√° un enfoque ligeramente diferente. Seg√ļn Amanda Beaton, gerente de programas de U.S. Cooperates with Education, un programa de divulgaci√≥n creado por Siemens, se deben crear m√°s programas de educaci√≥n vocacional desde cero. Para hacer esto, Beaton recomienda asociaciones p√ļblico-privadas, en las que los gobiernos locales y estatales proporcionen subvenciones y las corporaciones privadas donen equipos para que los estudiantes se capaciten. Desarrollar programas de capacitaci√≥n de esta manera garantiza que la carga financiera est√© bien distribuida entre todas las partes interesadas y que los estudiantes obtengan un conocimiento pr√°ctico del equipo con el que trabajar√°n en el campo. De hecho, Beaton dice que nunca ha visto tener √©xito un programa de educaci√≥n vocacional que no haya sido desarrollado con el aporte de la instituci√≥n acad√©mica, el gobierno y el sector privado en conjunto.

Lo que es más importante, debido a que la falta de talento disponible es más grave en el dominio de OT, las empresas deben comenzar generando más entusiasmo, no solo en los niveles postsecundario, sino también en los niveles primario y secundario.

‚ÄúCasi llegas demasiado tarde una vez que pasas al nivel postsecundario o universitario. Lo primero es infundir entusiasmo e incitar el inter√©s de los estudiantes de secundaria y preparatoria por estas carreras de habilidades intermedias y oficios especializados‚ÄĚ, dice Beaton. ‚ÄúComo pa√≠s, Estados Unidos le dio tanto valor a los t√≠tulos de cuatro a√Īos que hemos creado una brecha de habilidades significativa. No solo debemos infundir entusiasmo en los estudiantes acerca de estas carreras, sino tambi√©n [involucrar] a los padres que tal vez no se imaginan que sus hijos se dediquen a un oficio especializado. Hay mucho trabajo por hacer en este tema de la percepci√≥n‚ÄĚ.